“全员平民”出征太空,一人还是中奖白送

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  此时此刻,太空中的人口破天荒达到了14人,打破了2009年以来保持至今的最高纪录

  这14人分为3组,乘坐不同的航天器,在不同轨道上绕地球飞行:一组是神舟十二号飞船上的3名中国航天员,另一组是国际空间站上的7名宇航员,还有一组是乘坐坚韧号载人龙飞船刚刚入轨的4位“平民”。

  灵感4号任务徽章|Inspiration4

  “全员平民”

  北京时间今天8:02,美国肯尼迪航天中心LC-39A工位,随着一枚猎鹰9号火箭点火升空,万众瞩目的灵感4号(Inspiration4)任务拉开大幕。

  火箭已经是三手火箭,不论升空还是着陆,都已驾轻就熟。飞船也是二手飞船,之前给NASA送过4名宇航员前往国际空间站,驻留半年后平安返回。

  但今天的发射仍然万众瞩目,因为与上一次不同,甚至与之前所有载人航天都大不相同——这次的飞船里乘坐的4人,全都是平民

  今天发射进入太空的4位平民|Inspiration4

  在没有专业宇航员带领的情况下,4位平民宇航员进入了一条距离地面575公里的轨道,比国际空间站和哈勃望远镜的轨道还高。他们还将飞行3天,环绕地球几十圈,然后再返回地面。

  相比之下,今年7月两大亿万富豪——维珍银河的理查德‧布兰森和蓝色起源的杰夫‧贝索斯——为抢太空观光第一人的名头而亲自上阵所作的亚轨道飞行,高度最多只到80-110公里,太空观光和体验失重的时间也持续不超过10分钟。

  简直就像是过家家一般儿戏了。

  布兰森和贝索斯的“太空竞赛”

  以入轨作为标准的话,今天发射升空的灵感4号任务,是有史以来第一次“全员平民”载人航天任务

  “平民”不普通

  普通人想要进入轨道,在完全失重的状态下待上几天,需要在上天前完成大量准备工作。而经过了大量专业训练的平民,无论是知识还是体质,相较于普通的平民,都得到了相当的提升。

  这也是为什么要给“全员平民”打上一个引号的原因,更何况,其中一位乘员本身似乎也没有那么“平民”。

  贾里德‧艾萨克曼,任务指令长|SpaceX

  灵感4号任务指令长贾里德‧艾萨克曼(Jared Isaacman),现年38岁,也是此次任务的发起人。高中辍学后,他创办了一家数字支付公司,如今身价已过十亿美元。

  凭借雄厚的财力,他向SpaceX支付了此次任务的全部费用。如此“钞能力”,可不是随随便便哪位“平民”就能拥有的。

  不仅如此,他还合伙开办了另一家公司,拥有世界上最大规模的私人喷气战斗机编队,为美国空军提供飞行员训练服务。他本人也是一位经验丰富的飞行员,参加过编队飞行表演,还创造过轻型喷气机环游地球的最快世界纪录。

  艾萨克曼飞行经验丰富|TimPannell

  如此专业的飞行员背景,再加上几个月来的高强度训练,艾萨克曼几乎已经可以与专业航天员相比了。因此,“全员平民”的背后,看似人人皆可往太空一游,实则还有着相当高的准入门槛。

  不过,任务组的另外3名乘员倒是实打实的普通人。就在7个月前,他们都还想不到,自己会有进入太空的一天。

  “是要去月球吗?”

  艾萨克曼将任务命名为灵感4号,希望此次任务能够鼓舞人心,带来启发,而不只是沦为亿万富豪的一次太空观光之旅。

  为此,他用了3种不同的方式,而非航天机构那种层层选拔、择优录取,为此次任务找到了其他3位平民乘员。

  海莉‧阿尔塞诺,任务医疗官|SpaceX

  海莉‧阿尔塞诺(Hayley Arceneaux)得知自己有机会上太空时,问的第一个问题是:“我们是要去月球吗?”(当然不是……)

  阿尔塞诺10岁时罹患骨癌,经过十几轮化疗,做手术置换了膝关节,又在左大腿骨上放置一根钛合金骨棒之后,才得以痊愈。虽然历经磨难,但她坚强而开朗的笑容,当时就感染了医院里的很多人。

  如今,29岁的阿尔塞诺作为一名助理医师又回到了那家医院,以亲身经历鼓舞和帮助其他儿童癌症患者。

  罹患骨癌接受化疗时的阿尔塞诺|圣裘德儿童研究医院

  艾萨克曼希望通过灵感4号任务为这家医院筹款2亿美元,用于儿童癌症的治疗研究。他本人先捐了1亿,并将一个席位交由医院推荐人选。

  就这样,阿尔塞诺获得了这次上太空的机会。今天,她成为了有史以来第一位体内装有假体植入物而进入太空的人类

  灵感4号乘员体验零重力飞行|Inspiration4

  这不仅具有一定意义上的励志作用,也提供了非常宝贵的研究机会。

  她身体内嵌入的钛合金骨棒在太空会发生怎样的变化?能否承受起飞-返回阶段的过载?这些科学问题的解答,将让人类在空间医学领域取得更加深刻的认识。

  同时,阿尔塞诺的太空之旅也将进一步放宽我们进入太空的标准。如果身体上不那么健全的人也能乘坐飞船平安往返,那太空领域将能够向几乎所有人开放。

  恭喜中奖

  今年2月7日,艾萨克曼在美国超级碗直播中投放了一则广告,公布了灵感4号太空任务,同时宣布将从给医院捐款的人中随机抽出1位,送上太空。

  克里斯‧森布罗斯基,任务专家|SpaceX

  42岁的克里斯‧森布罗斯基(Chris Sembroski)看到了这则广告,顺手捐了笔钱。

  虽然从小迷恋太空,但作为一个典型的书呆子,他从没期待过自己会上太空。而且,作为洛克希德-马丁公司的一名数据工程师,他很清楚抽中大奖的概率有多低。

  所以,当接到视频电话通知他被选中时,森布罗斯基的第一反应是——整个人呆住了1分钟,以至于对方以为他掉线了。

  他的第二反应是,“我得跟家人好好谈谈……

  4名乘员在今天发射他们升空的猎鹰9号火箭上签名留念 | Inspiration4

  事实上,抽中大奖的另有其人,因为种种原因无法成行,决定把机会让给挚友森布罗斯基。而后者也不负所托,最终说服了家人,把握住了这从天而降的上天机会。

  圆梦太空

  最后一席则从艾萨克曼举办的一场在线比赛中选出,参与者要录一段视频,说明自己想上太空的理由。

  希安‧普罗克特,任务飞行员|SpaceX

  胜出者是51岁的希安‧普罗克特博士(Sian Proctor),地球科学教授,科学传播者。

  进入太空是她毕生的梦想。她在2009年申请成为NASA宇航员,从3500多位申请者中一路杀到47人的终选名单,可惜最终差了一点,没能入选。

  她父亲曾经在关岛的NASA测控站工作,为阿波罗11号飞船顺利返回作出过突出贡献。登月第一人阿姆斯特朗曾手书一张字条,感谢她父亲帮他们重返地球。

  现在,这张字条已经跟她一起飞上太空了。

  灵感4号乘员登上《时代》周刊封面|《时代》

  飞翔的全景观光厕所

  虽说是“全员平民”,但在正式登上飞船之前,他们接受了长达半年的专业训练,包括理论学习、离心机测试、零重力体验、喷气机飞行,以及无数次模拟舱内的仿真训练。

  虽然无法与训练数年之久的专业宇航员相比,但这4位平民已经具备了在轨短期驻留的能力。

  灵感4号任务全程图解|TonyBela

  按照飞行计划,他们乘坐的载人龙飞船将不会与国际空间站对接,4名乘员一直呆在龙飞船内环绕地球飞行,直至返回。

  飞船内部容积达到9.3立方米,最初设计足以容纳7人,但如果换算成层高3米的空间,它的“面积”只有3平米左右,也就大概一个卫生间大小

  在如此局促的空间里,4个人要吃喝拉撒待满3天,连睡觉都只能绑在各自的座椅上。即便对专业宇航员来说,这都是一个不小的挑战。

  不过,也正因为无需对接空间站,SpaceX对坚韧号飞船进行了一些改造,取消了飞船前端的对接口,把它替换成了一个半球形的穹顶窗。这是有史以来飞上太空的最大窗户,可同时容纳两个人欣赏太空美景。

  希望无敌太空美景可以消除局促生存空间带来的压迫和紧张。

  4位平民宇航员在穹顶窗内的地面实拍图 | SpaceX

  有趣的是,这个全景天窗跟龙飞船里的厕所处于同一区域。要是有人上厕所,拉一道帘子把其他人隔开,TA就可以独享穹顶窗的全景视野了。

  但愿持续3天的任务期间,4位乘员不要因为抢厕所而打起来。(不是……)

  出征前,SpaceX的伊隆‧马斯克前来送行|Inspiration4

  几个月前连想都没有想过要上太空的普通人,今天已经顺利踏上了太空之旅,期待他们3天后平安返回。

  或许灵感4号带给人类的最大启发就是——既然他们能,那我们也能。

  从这个意义上说,太空已经开始向我们每一个人敞开了大门。

  作者:天才琪露诺、Steed

  编辑:Steed

  一个AI 

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  本文来自果壳


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