得天独厚的“绿色矿资源”:塔利班能化之为重建资本?

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塔利班(Taliban)掌权几成定局,接下来难题在于它将如何处理与国际社会的关系。在这问题上,也许阿富汗得天独厚的天然资源可助一臂之力?

执政并非只能单靠枪炮,资金才是最重要的国际谈判筹码。目前,国际社会几乎完全中断了塔利班的所有合法资金来源:美国冻结了阿富汗央行超过90亿美元资产,包括储存在联储局的21.9吨黄金;自2002年已为阿富汗提供了53亿美元的世界银行,日前也宣布暂停对阿富汗援助;加上塔利班是在美国财政部的制裁名单上,故它即使掌权后,要吸纳外资维持经济运转,可谓难上加难。

失去国际援助后,塔利班接掌权力后,如何应付基本支出?──也许矿产生意是其中一条可行出路。

图为8月28日,一名塔利班武装分子在喀布尔国际机场的闸口外站岗。(AP)
图为8月28日,一名塔利班武装分子在喀布尔国际机场的闸口外站岗。(AP)

“绿色矿资源”虽然阿富汗是全球最贫穷的国家之一,超过九成国民的每天平均收入少于2美元。不过,山峦起伏的阿富汗却蕴藏丰富矿产资源。2010年,美国地质调查局与国防部的共同研究指出,阿富汗蕴藏的矿资源总值高达一万亿美元。

这些矿资源包括锂(Lithium)、钴(Cobalt)──这些元素是制造可重用电池及蓄能系统的必要原料,对不同类型的电子产品,如智能手机,以及电动车和太阳能板等绿色制造业有极其重要的战略作用。譬如,生产一架电动车平均需要比传统燃油车用上6倍的各类型矿物,而锂、钴、镍则是生产电动车电池的关键原料。

锂、钴、镍等是制造电动车电池的关键原料。图为德国Volkswagen车厂正在生产供给旗下电动车款ID.3的电动车电池。(Getty Images)
锂、钴、镍等是制造电动车电池的关键原料。图为德国Volkswagen车厂正在生产供给旗下电动车款ID.3的电动车电池。(Getty Images)

今年5月份,国际能源署(International Energy Agency,IEA)指出,必须大幅提高锂、钴、铜、镍和稀土的全球供应量,才能帮助人类处理迫在眉睫的气候危机。

而阿富汗正可能是全球“绿色矿资源”藏量最多的国家之一──据美国军方推算,单是加兹尼(Ghazni)一省,其潜藏锂矿总储量已可媲美玻利维亚这一个目前全球已探明锂矿储量最多的国家。美国地质调查局亦推算,赫尔曼德省(Helmand)的稀土储量多达110万至140万公吨。前阿富汗驻华府外交官Ahmad Shah Katawazai在《外交家》(The Diplomat)引述报告推敲,阿富汗全国稀土储量甚至可能是全球最多。

因此,正值绿色产业革命席卷全球的当刻,尤其彰显了阿富汗的经济战略价值。“塔利班的“矿筹码”其实,塔利班自己也知道阿富汗的这个天然资源优势所在,故入主喀布尔后,亦主动向世界喊话,称阿富汗有锂等丰富矿产资源,愿意与各国合作共同发展相关产业──背后的用意,自然是冀换取国际社会对塔利班执政的认受性。

例如在8月23日,塔利班接受韩联社采访时就表示,塔利班愿意与引领全球电子制造业的韩国建立经济合作关系,并希望韩国和其他国家承认塔利班为合法政权。不过,基于国际社会对塔利班执政权仍持模糊观望态度,青瓦台官方自然也未有对塔利班伸出的这枝橄榄枝予以任何回应。

韩国龙头巨企三星(Samsung)是全球其中一个最大的电子产品制造商。塔利班利用“矿筹码”争取国际认可的国家,就是韩国。(Getty Images)
韩国龙头巨企三星(Samsung)是全球其中一个最大的电子产品制造商。塔利班利用“矿筹码”争取国际认可的国家,就是韩国。(Getty Images)

同样是世界工业矿产和各类型金属大宗商品主要买方、且是阿富汗最大贸易伙伴之一的中国,未来会否与塔利班治下阿富汗建立紧密经贸合作关系,也是值得观望。加上阿富汗位处中国“一带一路”长期战略投资计划的关键位置,有利延长“中巴经济走廊”的战略防线,对冲印度抵制中南亚“一带一路”的经贸风险。对中方而言,阿富汗的经济战略地位实在不低。

事实上,中国过去曾与阿富汗的矿业上

:中国中冶集团在2000年曾以近30亿美元在喀布尔附近的Mes Aynak中标铜矿开采权,惟最终因各种理由延误而迄今为止仍未有任何产出;中国中冶曾在2020年在年报中表示正与时任阿富汗政府就采矿合同进行谈判,惟最终不了了之。

图为阿富汗一名煤矿工人,摄于2004年10月。(Getty Images)
图为阿富汗一名煤矿工人,摄于2004年10月。(Getty Images)

然而,空有丰富的矿产,未有现代化基建配套和开采管理经验,却最终成为悬在国家头上的一把利刃:Katawazai在《外交家》的文章提到,在阿富汗的特殊政治环境下,官僚贪污行贿成风,矿产收入亦很容易被各地军阀挪用资助战斗;甚至矿区本身,已成为各大军阀相互争逐割据的战场。因此,各处价值不菲的矿区背后,充满着腥风血雨的杀机。

假以时日,塔利班顺利稳守政权后,能够妥善利用这些资源,来真正改善人民的生活福祉吗?这难免要画上一个大大的问号。

新闻来源:多维新闻网