【台海寰宇】中美“基建狂魔”地位互换 拜登难复制中国奇迹

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8月10日,美国参议院以69票赞成、30票反对通过了规模1.2兆美元的基础建设法案。尽管该法案距离拜登(Joe Biden)总统最初提出的2.6兆美元规模有较大差距,但它仍将成为自2009年以来规模最大的基础设施投资法案之一。

美国参议院就基建案的讨论从今(2021)年3月展开以来,就是障碍重重,到7月时甚至被外界认为恐怕要胎死腹中;不过,两党的磋商一直没有停止,共和党籍参议员罗姆尼(Mitt Romney)估计,两党的成员会面不下50次,并且还积极通过通讯软件进行对话,最后终因以参议院少数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)为首的19名共和党籍参议员的支持获得通过。麦康奈尔将之归功于拜登,因此,基建案的通过,虽然没有达到拜登期望的规模,仍可称为拜登的一次政治胜利。▼美国总统拜登在上任百日演讲中,称中美正为赢得21世纪而竞争(请点选图集浏览大图):

4月28日,拜登在华盛顿美国国会大厦国会联席会议上发表上任百日演讲。(AP)
4月28日,拜登在华盛顿美国国会大厦国会联席会议上发表上任百日演讲。(AP)

拜登在演讲中谈及诸多重大话题,中国成为除美国外提及次数最多的国家。(AP)
拜登在演讲中谈及诸多重大话题,中国成为除美国外提及次数最多的国家。(AP)

副总统贺锦丽(Kamala Harris,后左)与众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi,后右)在观看拜登演讲,拜登宣称“抗疫取得进步,美国再次向前”。(AP)
副总统贺锦丽(Kamala Harris,后左)与众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi,后右)在观看拜登演讲,拜登宣称“抗疫取得进步,美国再次向前”。(AP)

美国第一夫人吉尔(Jill Biden,右)也出席了国会参众两院联席会议,聆听拜登的演讲。(AP)
美国第一夫人吉尔(Jill Biden,右)也出席了国会参众两院联席会议,聆听拜登的演讲。(AP)

作为拜登上任百日之际在国会首度发表的演讲,中国被列为美国“赢得21世纪”的主要竞争对手。(AP)
作为拜登上任百日之际在国会首度发表的演讲,中国被列为美国“赢得21世纪”的主要竞争对手。(AP)

历史上,美国曾经一度是不折不扣的“基建狂魔”。世界七大工程奇迹之一的纽约帝国大厦从动工到竣工仅用了410天;仅耗时几十年美国铁路里程便高居世界第一;横穿巴拿马地峡,连接太平洋与大西洋,被誉为世界桥梁的巴拿马运河是由美国施工完成的……。进入20世纪,伴随罗斯福(Franklin D. Roosevelt)推出“3R(Relief、Recovery、Reform)新政”、艾森豪威尔(Dwight D. Eisenhower)颁布《联邦援助高速公路法案》、克林顿(Bill Clinton)提出《信息高速公路计划》,美国公路、铁路、水坝、桥梁、网络、管道、港口、机场等基建再度迎来投资高潮。

近几十年来,美国基建踩下了刹车,基础设施普遍呈现出损耗严重、老旧破败、年久失修的状态。美国国内评估基础设施现状最权威的机构“美国土木工程师学会”(American Society of Civil Engineers)四年一次的评估报告,对美国基建的评分由2017年的D+上调至C-(C是及格线)(今年给出的分数是20多年以来的最高分,此前评分一直是D)。

这份170页的报告显示,在美国有超过4.5万座桥梁处于糟糕的状态、有超过40%的公路都处于“糟糕”或“一般”的状态、有超过15%的废水处理系统都已经达到或超过它们的设计容积、有数百个水库每天都在出现故障、因公路状态不佳导致的交通阻塞让通勤族一年的通勤时间平均增加了54个小时。该报告指出,如不及时补救,到2039年,美国的基建问题将导致美国GDP损失10兆美元,失去300万个工作,以及在未来20年间损失2.4兆美元出口。

“重建更美好的未来”(Build Back Better)是拜登竞选总统的口号。拜登在上任之后举行的首场记者会上说,习近平领导下的中国想实现的总体目标是成为“世界领先、最富有、最强大的国家”。拜登说:“在我的任期内,这不会发生,因为美国将继续增长。”

拜登的基建计划目标就是要让美国赢得与中国的竞争。他说,“如果我们不采取行动,中国人就会吃掉我们的午餐。他们投入巨额资金,以应对于交通、环境和一系列其他事务相关的各式各样的问题。我们必须加快速度”。“中国和其他国家在对未来的投资上跑到美国前面,试图掌握未来”。拜登表示:“为什么我要在重大的基础设施建设上花这么多的资金,因为中国的成功来自重大基础设施建设。如果美国不从事重大基础设施建设,不久中国就会超越我们”。▼美国总统拜登在参观福特汽车Rouge电动汽车中心发表演讲时,誓言“中国赢不了”(请点选图集浏览大图):

5月18日,美国总统拜登参观了福特Rouge电动汽车中心,从左起分别为:工厂经理科里·威廉姆斯、拜登、福特汽车公司执行董事长小威廉·比尔·福特和福特汽车公司执行长吉姆·法利。(AP)
5月18日,美国总统拜登参观了福特Rouge电动汽车中心,从左起分别为:工厂经理科里·威廉姆斯、拜登、福特汽车公司执行董事长小威廉·比尔·福特和福特汽车公司执行长吉姆·法利。(AP)

5月18日,美国总统拜登在密歇根州的福特Rouge电动汽车中心发表讲话。(AP)
5月18日,美国总统拜登在密歇根州的福特Rouge电动汽车中心发表讲话。(AP)

拜登在讲话中称,汽车产业的未来是电动汽车,“美国将为电动汽车翻开新的篇章,这是没有回头路的”。(AP)
拜登在讲话中称,汽车产业的未来是电动汽车,“美国将为电动汽车翻开新的篇章,这是没有回头路的”。(AP)

拜登批评特朗普政府“光说不练”,导致美国在电动车市场规模、基础设施建设和电池生产方面都远远落后。(AP)
拜登批评特朗普政府“光说不练”,导致美国在电动车市场规模、基础设施建设和电池生产方面都远远落后。(AP)

有声音指出,拜登选择试驾皮卡是因为这款车型在支持共和党的州分销量最高,有助于消除较为保守人士对电动汽车“只属于沿海精英”的误解。(AP)
有声音指出,拜登选择试驾皮卡是因为这款车型在支持共和党的州分销量最高,有助于消除较为保守人士对电动汽车“只属于沿海精英”的误解。(AP)

拜登在演讲中表示,凭借2万亿“天量”基建计划中1,740亿美元的电动车投资,美国有望引领全球电动汽车市场。(AP)
拜登在演讲中表示,凭借2万亿“天量”基建计划中1,740亿美元的电动车投资,美国有望引领全球电动汽车市场。(AP)

拜登在密歇根州的福特Rouge电动车中心发表讲话后,与一名工人碰了拳头。(AP)
拜登在密歇根州的福特Rouge电动车中心发表讲话后,与一名工人碰了拳头。(AP)

将于2022年上市的纯电动版F-150皮卡,被视为美国“电动汽车革命的转折点”,“使美国最畅销汽车电气化是美国向清洁交通过渡的一个里程碑”。(AP)
将于2022年上市的纯电动版F-150皮卡,被视为美国“电动汽车革命的转折点”,“使美国最畅销汽车电气化是美国向清洁交通过渡的一个里程碑”。(AP)

美国基础设施的重建迫在眉睫,这是分歧不断的美国两党为数不多能够统一意见的问题。拜登的基建方案内容显然是为了更好地与中国竞争而拟定的,与中国的竞争也为拜登的基建方案提供了一个趁手的卖点。多年来,美国多位总统都曾提出雄心勃勃的基建投资计划,近几年更是将中国作为基建的“参照国”。

特朗普(Donald Trump)入主白宫时就曾强调中国的基础设施,并承诺要重建美国,但特朗普在基础设施建设方面进展非常有限。拜登时代,新一场基建大潮能否顺利实施,又能否真正赢得与中国的竞争,很多专家并不看好,他们认为中国这个“基建狂魔”的奇迹美国没有办法复制。

基建要搞好,首先要“搞钱”。巨大的基础设施是极端耗费资金,而短期内看不见经济效益的投资。巨大的基础设施高投资、低回报和长期亏损的特征,使它很难吸引投资。因此,巨大的基础设施项目通常只能由政府主导,而不能依靠私人资本。拜登所需的1.2兆美元不可能向资本市场借贷,因为没有人愿意对亏损的生意投资,人们常说,在资本主义社会,“杀头的生意有人做,赔钱的生意没人做”。

拜登的方法唯有加税一途。通过政府增收公司资本利得税、新遗产税和富人税等措施。可以从大公司和大富豪口袋中挖出这笔钱。这种想法看来很好,但未必可行,因为资本会反击。越大的跨国公司,其政治游说能力越强。这么多的增税法案,能否在国会通过,颇堪质疑。

美国总统拜登表示,日前在英格兰康沃尔(Cornwall)出席峰会的G7各国领袖,已通过“重建更好世界”(Build Back Better World,简称B3W)计划,将有助于缩小发展中国家40兆美元的基础建设缺口。(Getty)
美国总统拜登表示,日前在英格兰康沃尔(Cornwall)出席峰会的G7各国领袖,已通过“重建更好世界”(Build Back Better World,简称B3W)计划,将有助于缩小发展中国家40兆美元的基础建设缺口。(Getty)

中国从事巨大的基础设施建设多年,其资金来源并非来自资本市场,而是出自社会发展期间土地金融持续增值。在计划经济期间,中国的土地价值是完全密封的。改革开放以来,在计划经济向市场经济的转型过程中,直接释放了土地隐藏的巨大价值。最典型的例子就是1990年代开始的住房市场改革,房地产业的迅速发展。在这个进程中,土地的价值增长了几百倍。政府只需要将土地使用权招标,就可以获得促进地方发展所需的巨额资金。

这得归功于一个中国特殊的现象:土地属于国有,因此在开展基建时征收土地相对容易得多,而且成本非常低。以高速公路为例,土地及资金取得的成本很低,建设完成后,高速公路使用价值高,地方政府税收来源相对扎实。

另外因为国民有非常高储蓄率,银行贷款资金成本以及资本市场举债的资金成本都相当低。再加上“要致富先修路”的说法深入人心,人民对于基础设施建设深表支持,在搬迁方面都愿意配合,对于政府为基础设施建设所发售的债券都踊跃购买,使资金的筹措和建设的进行都能顺利兑现。这些中国特有的条件都是美国不具备的,因此中国的模式美国很难仿效。

除了建设资金缺乏稳定可靠的来源之外,行政效率也是一个问题。在美国,地方政府和中央政府是两套系统,地方政府只对地方选民负责,而不对中央政府负责,地方政府可以忽视中央政府。拜登可以说,让我们在这里兴建一条高铁,地方政府说,我们不干,拜登也没辙。巨大基础设施建设的长期项目,必须要大家勠力同心才能兴建。加州旧金山到洛杉矶兴建高铁说了十几年,但由于选民意见纷纭至今未能动工。▼中国“基建狂魔”形象已深入人心,甚至成为拜登政府的“基建灯塔”。盘点近期开通的中国基建工程(请点选图集浏览大图):

7月1日,贵州省遵义市正(安)习(水)高速公路全线通车。正习高速公路横穿乌蒙山区域,途经正安、桐梓、习水3县,全长约130公里。(新华社)
7月1日,贵州省遵义市正(安)习(水)高速公路全线通车。正习高速公路横穿乌蒙山区域,途经正安、桐梓、习水3县,全长约130公里。(新华社)

6月28日,宁夏中卫卫民黄河大桥建成通车。该桥位于黄河中卫段,是宁夏境内第18座跨越黄河的公路桥梁。(新华社)
6月28日,宁夏中卫卫民黄河大桥建成通车。该桥位于黄河中卫段,是宁夏境内第18座跨越黄河的公路桥梁。(新华社)

6月30日,位于青海省黄南藏族自治州尖扎县境内的马康公路全线通车。由中铁五局承建的马克唐镇至康杨镇公路位于尖扎县境内,路线全长19.3公里。(新华社)
6月30日,位于青海省黄南藏族自治州尖扎县境内的马康公路全线通车。由中铁五局承建的马克唐镇至康杨镇公路位于尖扎县境内,路线全长19.3公里。(新华社)

已经竣工的遵余高速湘江大桥。(新华社)
已经竣工的遵余高速湘江大桥。(新华社)

6月30日,汽车行驶在马康公路上。(新华社)
6月30日,汽车行驶在马康公路上。(新华社)

在中国,地方政府必须向中央政府负责。此外,地方基础设施建设是地方官员考核的重要部分。架桥、铺路,改善交通,让人民货物畅通;吸引投资,创建科技园区和工业园区,增加就业,都是地方官员的考绩和升迁的依据。因此,地方官员愿意迅速落实这些基础设施项目。在中国,基础设施一旦发动,参与构建的各个部分,无论是公共部门、财务部门还是技术部门彼此之间是相互信任的。地方政府是听从中央政府指挥的。中国重大的战略基础设施建设通常都会纳入五年计划当中,因此是举国勠力以赴的大事。

中国的“基建狂魔”形象早已深入人心。据官方数据,截至2020年7月底,中国铁路营业里程达到14.14万公里,仅次于美国,位居世界第二;高铁3.6万公里,居世界第一,比世界其他地区的高铁加起来还要多。据中国国务院2月份印发的《国家综合立体交通网规划纲要》,预计到2035年,中国铁路网总规模将达到20万公里,其中高铁将达7万公里左右,《纲要》中提到交通主轴之一“京津冀─粤港澳”的“福州至台北”支线还引起网民热议。

彭博社指出,2008年至2017年,全球公共资本投资的每1美元中,约有42美分花在了中国。经济合作与发展组织(OECD)48个国家2018年基础设施开支在GDP所占的百分比,中国位居第一、占5.57%,而美国只占0.52%。彭博社网站不久前刊发评论文章,称美国对中国需要一个“斯普特尼克时刻”(Sputnik moment)。前苏联1957年发射人类首颗人造卫星“斯普特尼克一号”,美国随即成立了宇航局NASA迎头赶上。彭博社文章以此类比,称中国的高铁、5G等基建都跑在了前面,美国需奋起直追。

拜登尽管有心,但限于美国当前的情况,可能也是无力。他的基建方案固然已经通过,但资金至今没有可靠的来源。所谓巧妇难为无米之炊,拜登的基建方案不可能高歌猛进,而只能踯躅前行。(本文作者花俊雄,系台湾旅美政治评论员;经授权转载,原文标题为《【海外通讯】中美国情差异:拜登基建方案只能踯躅前行》)推荐阅读:

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