COP26 | 绿色走私、气候变化、砍伐:2021是“树木危机年”?

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2021年,可算是对树木来说多灾多难的一年。

从疫情下各国绿色走私的兴起、英国正在漫延的树木疫情、气候暖化所造成的频密山火,烧毁西伯利亚、美国加州等地无数树木,还有亚马逊森林伐木及土地开垦情况已伤及这片“地球之肺”。不幸的是,多国政府与企业在2014年联合国气候峰会上年签署的《纽约森林宣言》,承诺在2020年之前将热带森林砍伐量减半、恢复1.5亿公顷林木, 最终未有兑现。面对林木饱受威胁,究竟会为世界带来什么影响?

由众多树木组成的森林的碳吸存(carbon sequestration)功能,是因为树木在生长时会吸收大气中的二氧化碳。除了吸收碳之外,树木对环境也有其他非常重要的贡献。森林占地球表面面积的31%,而森林的生物量及土壤中储存了大约45%的陆地有机碳,现存的原始森林和再生森林每年吸收20亿吨 (gigaton)的碳,对陆地碳汇贡献巨大。而且树林孕育了地球上80%两栖动物、75%鸟类、68%哺乳动物和数不清的昆虫。

另外,全球约有十亿人口居住在森林和周边地区,并以树木作为经济来源,包括木材、树脂、药性植物、纤维、水果、饮品等。树木还有心理层面的作用,有研究显示小孩在户外活动会对健康和注意力有帮助;人们生活在看到树木的环境,工作表现也会较佳。

森林具有碳吸存功能,还有其他的重要性。(Getty)

虽然当今不少国家如美国、加拿大、日本和新加坡等也有针对保护树木的法律,亦有如《纽约森林宣言》(The New York Declaration on Forests)等的国际承诺,惟树木现时面对的危机远非单靠法律和国际宣言便可以阻止得了。何况,森林的范围之大,几乎没有国家能保证有效执法,也使法例和宣布的保护十分有限。

不只人类大流行? 树木也爆疫情

不单人类活动影响树木。如今,从白蜡树、榆树、橡树到山毛榉,树木的疫情大流行(Treedemic)正在英国各地的森林中扩散漫延,这些树木病的病、死的死。是次疫情涉及的不单是一种疾病,而是有多种;有些相对温和,有的则可能严重到会改变户外景观。

树木疫病在英国各地也可以留意得到。(Getty)

由于森林幅员辽阔,难以统计实际树木倒下的数量。但此一疫情大流行的情况的确令人关注,因由此造成的“病征”在英国各地也可观察留意得到,如在秋季来临之前,伦敦的七叶树老早就开始卷曲、变成褐色并枯萎;在英国南部Devon和英格兰北部的Cumbria,病倒的白蜡树只剩下枯萎的树枝;苏格兰南部则布满落叶等。今天,全英约有1.5亿棵白蜡树和更多的树苗,所有这些树和树苗都可能因感染而死,受感染的树木死亡率高达99%。

上世纪60、70年代,荷兰榆树疾病传遍英国,导致2500万棵树死亡,占全英榆树九成。其后20多种树病先后来到英国,预计未来还有40种疾病有机会来到。造成疫情的原因很简单,树木本来不能移动,即便被鸟类或动物吃掉种子,最多也不过会传播数公里之外。

全球园艺界的需求,导致树木疫情的传播,亦加剧绿色走私。(Getty)

全球园艺业加速绿色走私

那么疫情的传播关键是什么?

答案是我们人类,过去数十年来随着航空交通、大型远洋的航运越趋方便,增加了运送植物的可能性,令外来物种、外来疾病传播成为可能。而在过去的三年中,全球园艺业发展非常迅速,尤其是在当前的新冠疫情下,人们多了时间留在家中,对于活树或其他植物的需求有所增加。

绿色走私行为不仅会加剧树木疾病的传播,走私集团不择手段的采集各种植物,导致部份的数量显著下降,影响了近半濒危物种。而更令人忧虑的是,大众对走私植物的关注远不及走私动物。近期,尼泊尔查巴县(Jhapa)在疫情下,野生动物和木材走私变得猖獗,甚至有森林遭纵火焚烧。森林关注组织成员Lok Bahadur Kunwar表示,各界均专注于遏制疫情,导致走私者有机可乘。

疫情同时令伐木和走私植物提供了方便。(Getty)

另一方面,不少人因疫情而失业,如菲律宾许多失业人士因而选择了非法采摘及出售植物为赚快钱的热门途径之一。即便其后封城等防疫的措施有所缓和,全球园艺热潮仍旧非常高涨,不少卖家在山区和森林中挖掘大量濒危物种以作贩卖。菲律宾生物多样性管理局的生态系统专家 Rogelio Demallete向美媒表示:“非法贸易商庆高采烈,因为市场较以往更大,价格更具吸引力。”

还有野火烧不尽…

另一个重大危机是世界各地越趋频繁的山火,破坏多个“地球之肺”。今年8月,美国太空总署(NASA)的卫星图片显示,俄罗斯西伯利亚森林大火产生的烟雾首次到达北极。据俄罗斯林业机构的数据,火灾已经摧毁超过1,400万公顷的土地,烧毁的树木不计其数。

近年的山火,摧毁了多个森林。(Getty)

同月,太平洋另一端的美国,当地加州北部山区“迪克西山火”(Dixie Fire)肆虐,火势连日来快速扩张,形成该国今年最大山火。据加州林业和消防局( California Department of Forestry and Fire Protection)公布的数据,山火面积已达1,760平方公里,比纽约市面积还要大,也是加州有纪录以来面积第三大的山火。据加州林业和消防局统计,山火至少已烧毁184座房屋,无数树木葬身火海。

当然还有亚马逊雨林,除了过去两年的严重山火外,由于巴西总统博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)一直“打其主意”,希望开垦雨林作采矿、养牛和农耕之用,严重威胁当地生态。非法砍伐、过度砍伐树木的情况在过去一年有所加剧,情况令外界关注。今年10月,巴西国家太空署(INPE)从卫星图片分析,显示亚马逊森林单在9月已有985平方公里的森林被砍伐,比起2020年9月的情况多出2%,足证情况未如当局声称的“有所改善”。

我们是否仍继续做树木危机的见证者?(Getty)

木必先倒而后重生?

据国际植物园保育协会(BGCI)今年9月发布报告指出,全球有1.75万种树种,约30%正面临灭绝风险,另有440个树种在野外环境(每种)仅存不到50棵,属于濒临绝种。协会秘书长Paul Smith表示:“这份报告是对全世界人们的警钟,那就是树木需要帮助。”此外,报告指出树木面对的三大主要威胁分别为作物生产、伐木和畜牧业,气候变迁和极端天气则为新兴威胁。

Smith强调“每一个树种都至关重要”。树木的存在支持大自然生态系统,借助阳光,森林中的大量树木将空气中大量碳转化为食物,森林中大量植物透过光合作用,为地球进行碳氧循环,过程中森林每年从大气中锁住了33%的人为排放物,从而转化至土地之中,故被认为是对抗全球暖化和气候变迁的关键。而单一树种的灭绝,可能引发许多其他树种消失。

COP26将关注树木议题。(Getty)

面对“木倒”,我们选择做个“目睹”此一树木危机的见证者,还是选择做点事去改变?虽说今年是树木充的灾难一年,但也是这些植物未来福祉关键的一年。今年11月将举办、为期 12 天的第 26 届联合国气候变迁大会(COP26),这亦是自 2015年 COP21 以来最重要的会议,各《巴黎气候协定》签署国将在会上评估有关协定的进展,回顾成就并找出问题,确定下一步策略。

正如英国表示,计划在未来三年将植树率提高3倍,以协助在2050年达到零碳排的目标,作为英国对抗气候变迁的部份努力。树木作为碳中和(Carbon neutral)的重要一环,我们更应关注这些攸关人类福祉的植物情况。

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新闻来源:多维新闻网