亚马逊明年底首次发射联网卫星原型 落后SpaceX近4年

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亚马逊旗下卫星子公司Kuiper Systems证实,将在2022年年底发射两颗原型卫星,这是其计划投资100亿美元在近地轨道上打造太空卫星互联网计划的首次尝试。但与SpaceX相比,亚马逊的行动晚了近四年。

亚马逊明年底首次发射联网卫星原型 落后SpaceX近4年

Kuiper Systems发布博客文章称:“我们已经向联邦通信委员会(FCC)提交了实验许可证申请,为Project Kuiper发射、部署和操作两颗原型卫星。这些行动至关重要,将使我们能够测试用于我们最终卫星上的设计和联网技术,并帮助我们验证在部署整个网络时将使用的发射操作和任务管理程序。”

Kuiper Systems还称,KuiperSat-1和KuiperSat-2将于2022年第四季度搭乘ABL空间系统公司制造的RS1火箭发射升空。ABL创始人兼总裁丹·皮蒙特(Dan Piemont)通过电子邮件中表示,该公司计划在年底前进行首次RS1试飞。

Project Kuiper负责技术的副总裁拉吉夫·巴德亚尔(Rajeev BadYal)表示:“所有的系统都在模拟和实验室环境中进行了良好的测试,我们很快就可以看到它们在太空中的表现。在轨测试至关重要,考虑到在这样一个具有挑战性的环境中进行操作的复杂性和风险,我们预计会学到很多东西。我们已经迫不及待地想要开始了。”

亚马逊在提交给FCC文件中描述了卫星如何与用户终端通信的部分细节:“Kuiper Systems公司的卫星将配备三个用于客户终端链路的相控阵天线,其中两个用于传输数据,一个用于接收数据。每个相控阵天线都将产生独立的可操纵波束,用于在整个卫星传输过程中跟踪客户终端。这些卫星将在17.8到18.6GHz频段内传输多个100MHz宽的载波,并在28.6到29.1GHz频段接收来自客户终端的传输。当卫星位于客户终端地面站的最小仰角35度以上时,将启用卫星客户终端波束。”

亚马逊明年底首次发射联网卫星原型 落后SpaceX近4年

亚马逊此前表示,预计最早要到2023年才会发射原型卫星。明年发射原型卫星不会改变其量产卫星的时间表,通常情况下,可能要到测试版卫星运行一年或更长时间后才能正式发射量产卫星。

SpaceX于2018年2月为星链系统发射了两颗测试卫星,并于2019年5月发射了首批60颗量产卫星。该公司于2020年10月开始对星链互联网进行公开测试,该服务在过去几天内刚刚退出测试程序。

如果亚马逊遵循类似的时间表,其首批量产卫星将在2023年末或2024年初发射,并将于2025年投入实际使用。

在提交给FCC的文件中,亚马逊表示,它正在华盛顿州雷德蒙德的全新设施中设计和测试卫星系统。该公司有750多名员工在Kuiper Systems工作,而几个月前只有500人左右,计划“在未来一年再增加数百名员工”。

在发射两颗计划中的原型卫星后,亚马逊表示,它将从卫星总线和有效载荷组件收集性能、诊断和遥测数据,并从其地面站天线(包括客户终端、网关和测控地面站)收集数据。

亚马逊的目标是向消费者推广太空宽带互联网,目前正面临着来自埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下SpaceX、Inmarsat以及OneWeb等公司类似系统的激烈竞争。

其中,SpaceX的星链互联网已经在许多国家运行,包括欧洲和南美。由英国政府和印度Bharti Global拥有的OneWeb表示,将在2022年底之前提供全球覆盖。Inmarsat的近地轨道太空互联网名为Orchestra,旨在增强5G网络容量,特别是针对海上客户。

今年7月,美国联邦通信委员会(FCC)批准了Kuiper Systems公司的太空互联网计划,该公司计划发射3200多颗卫星,以便为地表提供低延迟的宽带互联网覆盖。

近几个月来,通过向FCC提交的文件,Kuiper Systems和SpaceX始终在互相炮轰对方。亚马逊认为,马斯克的太空公司没有满足监管要求。

在最新提交的文件中,Kuiper Systems表示,两颗实验性卫星将在367英里(约合590公里)的轨道高度运行。该公司的试验必须首先得到FCC的批准,才能操作这两颗原型卫星。

除了宣布将发射原型卫星外,Kuiper Systems还试图向太空社区保证,该公司将试图减轻其卫星的任何有害影响。此前,许多人对这类大型太空互联网卫星项目展开批评,包括导致低地轨道环境更加拥挤,增加碰撞的可能性,并使未来发射卫星变得更加困难。Kuiper Systems表示,在完成测试后,其将把原型卫星送入地球大气层,并在那里烧毁,从而使其脱离轨道。

Kuiper Systems还说,该公司始终在与天文学家和业内其他公司合作,降低其卫星的能见度。天文学家对卫星互联网的崛起表示担忧,因为明亮的卫星将导致对夜空的观测受到更多干扰。为了帮助降低卫星的亮度,Kuiper Systems在两个原型中的一个上安装了遮阳板,以降低其反射太阳光的能力。该公司称:“我们将收集数据来比较两颗卫星之间的反射率,并在任务完成后与天文学团体分享任何研究成果。”SpaceX已经发射了1000多颗安装遮阳板的卫星,以降低它们的亮度。

新聞來源:3DM