基里巴斯政府已将其联合国教科文组织世界遗产海洋公园开放给商业捕鱼,以增加收入。

凤凰岛保护区成立于2006年,面积超过40万平方公里,2015年关闭捕捞。

政府表示,自 2015 年以来,这导致捕鱼许可证的收入损失近 1.5 亿美元。它说,这种损失不符合国家的发展需要。

它表示其 20 年的基里巴斯愿景是以人为中心的,因此基里巴斯保护生物多样性的努力需要取得平衡,以采取行动也能改善人民的生计。

政府在一份声明中还表示,它拒绝接受开放海洋保护区的决定受到外部各方影响的假设,称这是不准确和虚伪的,这是由所谓的“新殖民主义戒律”驱动的。