马斯克网络公投“卖股交税” 反思富人税见成效?

 1 total views,  1 views today

Tesla行政总裁马斯克(Elon Musk)又有新搞作。他6日在Twitter发起网上公投,让网民投票决定自己应否出售其持有的Tesla一成股票。这个公投,表面上是马斯克给网民开的一次玩笑,但其实却直指着“富人税”的可能潜在漏洞,值得华盛顿政客深刻研判。

到了7日网上公投结束后,共有逾350万人次投票,约57%人支持他卖出股票,有43%的人表示反对。马斯克随后强调,无论公投结果如何,他都会遵循(abide by)是次投票结果。

马斯克这次在Twitter发起公投前指出: “我没有从任何地方收取任何现金薪金或分红。我只有股票,所以要我个人纳税的唯一方法,就是卖掉我手上的股票。”

按照马斯克的说法,截至5日Tesla收市价每股报1222.09美元,马斯克持有约1.7亿股,若他出售其所持约一成股票,意味着即可套现近210亿美元。然而,目前马斯克仍未公布何时会卖掉他手上的一成Tesla股票。这公投结果是否具实际“约束力”,仍存疑问。

马斯克之所以发起这次公投,是为了回应近期有人提出像股票之类的“未实现收益”(unrealized gain)资产无需计算在纳税范围之内,实属逃税行为。马斯克言下之意所剑指的,相信就是国会山一众民主党人。

Tesla股票大涨,让马斯克顺理成章成为世界首富。(Reuters)

“富人税”临近出炉?

美国参议院民主党人最近提出针对亿万富翁开征“富人税”,建议向连续三年收入超过1亿美元、持有超过10亿美元资产的人士征税,当中特别要向最富有人士的“未实现收益”(即股票等)课取23.8%的税项。

在美国现时税制下,纳税人可以同时申报股票等投资的收益和损失,而亿万富翁则可能通过税务抵销亏损等五花八门的“财技”,避开或缴纳较低的税项。

那么,因应手持公司股票大幅升值而“不经意”成为首富的马斯克,自然是这个针对资产升值的“富人税”首当其冲的对象。

民主党针对巨富资产升值的课税倡议,在实际施行上有两大挑战:第一,由于美国宪法第十六修正案只容许联邦政府就“所得”(income)征税为联邦所用,那么,“未实现收益”是否属于纳税人的“所得”?这需要进一步的权威法律阐释;第二,若股票被包括“未实现收益”课税范围内,那么其他具有升值潜力的资产如艺术品、古董收藏等,也会当作“未实现收益”课税范围内吗?股票也算是有明码实价的公开市场价格──艺术品之类的估值问题,该如何订立客观公正的统一标准?

因应手持公司股票大幅升值而“不经意”成为首富的马斯克,自然是这个针对资产升值的“富人税”首当其冲的对象。(AP)

马斯克其实已不是第一次公开就着向财富再分配问题炒起网络热话了。早前,联合国气候峰会COP26开幕前夕,联合国世界粮食计划署(WFP)点名马斯克“只要拿出2%财产就能解决全球饥饿问题”。马斯克随即在Twitter愤而回呛,表明“只要联合国以公开透明的会计形式说明捐款的实际用途”,他立即会卖掉股票捐钱。

接下来一星期,要求富豪捐钱解决气候危机的讨论不断在网络发酵。直至这周末,马斯克更在Twitter发起全民公投,将这个“富人大战‘富人税’”在网络燃烧的大热话题带到最高峰。

“玩嘢”背后的深思

这一连串网络动作,固然贯彻了马斯克一向“玩世不恭”的性格,但另一方面亦的确向公众道出了目前在华盛顿讨论得沸沸扬扬的“富人税”的潜在问题。

为了应付拜登政府议定将耗资数万亿美元的社会福利暨气候政策法案,增加征税渠道是理所当然的做法。惟如何实现社会福利结构中的资源再分配公义及合理原则,是连民主党内部也有分歧的巨大争议。

马斯克的幽默,且不管其背后用意,的确道出了“富人税”的一些政策盲点和实际操作漏洞。譬如,上述提到艺术品应否纳入课税范围,主推“富人税”的民主党参议院金融委员会主席怀登(Ron Wyden)偏向豁免此类具升值能力的资产──那么,原来依附在股票的巨富资金,最后同样可以流入艺术品这类将获豁免的资产当中,一样能够产生同样的避税效果,这岂不是白费功夫?

“富人税”当今是国会山头等热议法案,它将是未来联邦政府处理社会及气候政策巨额开支的基石。(AP)

因此,尽管“富人税”的原意可能是为了更妥善处理社会财富再分配,但是,两党始终需要正面处理它可能出现的操作漏洞。马斯克连番炒作,表面上看似操控网络生态,但客观来看,马斯克确实间接地点出了未来美国税制改革的痛点和潜在诉讼争议,华盛顿政客实在万万不能对他的“玩笑”嗤之以鼻。

「版权声明:本文版权归多维新闻所有,未经授权,不得转载」


新闻来源:多维新闻网