震惊!神奇的水熊虫不仅能在真空中生存,还比钢铁更耐压

  来源: 科普中国

  本文专家:朱广思,科普作家,北京科普作协会员

  无奖竞猜:世界上生存能力最强的动物是什么?

  有的人可能会回答:蟑螂。

  这个答案不仅令人作呕,而且是错误的!

  最有希望胜出的选手是——水熊虫!

  能在接近绝对零度的条件下生存,这样的生存能力,恐怕蟑螂也要甘拜下风的。

  事实上,水熊虫被人们称为地球最强物种,因为它有《三体》中三体人一样的特殊技能,在极端恶劣条件下,不适合生存时能够停止新陈代谢,用长期休眠对抗不良环境。

  同时它还具有极强的忍耐能力,高低温、高低压、缺水、缺氧、辐射等都无法杀死它,它真的是地球上生命力最强的动物吗?

  今天我们就来了解一下生命力超强的神奇生物!

  水熊虫是一种什么动物?

  水熊虫,学名叫缓步动物,是缓步动物门所有成员的俗称。这个门很小,只有1000种左右,绝大多数陆生,有些淡水生,极少数种类海生。

  它们的个子也非常小,体长0.05-1.4毫米,通体透明,所以在显微镜出现之前,人类并不知道它的存在,直到十八世纪才被一位神父偶然发现。

  如今我们已经知道,从喜马拉雅山到深海,它在全世界都有分布。它有八只小短腿,样子像是一只小胖熊,因此俗称水熊虫。由于外壳是几丁质的,它还会像昆虫一样定期蜕皮,但是没有昆虫那样的变态发育。

  水熊虫虽然小,可是麻雀虽小五脏俱全,像很多高级动物一样分雌雄两性,还有简单的神经系统,但是也可以像蚜虫一样进行单性繁殖。

  水熊虫的生存能力有多强?

  水熊虫的生命力有多强?它可以暴露在太阳系任何一个行星上而保持生命几分钟。在-272℃和151℃的条件下均可存活2分钟,低温-200℃能活上几天,-20℃的环境中起码能存活30年。

  在宇宙中还有大量的辐射,它能够承受的电离辐射的剂量,是人类致死剂量的数百倍。

  它还能承受最深海底水压的6倍高压,在同等压力下钢铁都会被压到变形。甚至有实验表明,有两种脱水的成年水熊及其卵子分别暴露在真空和辐射环境中10天后,成功还能复苏。

  这小家伙的寿命也很长,最长寿命可达128岁。

  为什么水熊虫如此顽强?

  水熊虫之所以能如此命硬,是因为它有一个特别技能——假死。

  在缺水时它会把自己缩成一个小球,只要加一点水就能立刻复活。在低温时他们会把自己冻起来,进入冬眠状态;在高盐度、缺氧的时候也会假死。

  如果环境更恶劣,他们还会降低新陈代谢甚至分解部分器官,等待合适的时机还能复活。

  可是,如果温度和渗透压超过它的承受能力,它也会在几分钟内死亡,用蜡烛火苗就能杀死它。

  还有哪些超级顽强的动物?

  很容易看出,水熊虫在一些稀奇古怪的攻击面前具有超强的生存能力,但在一些简单粗暴的攻击面前,还是要怂的。

  水熊虫可以被病毒、细菌、真菌和掠食性线虫攻击,同时你只要能用足够小的刀片准确瞄准并砍中它,照样可以弄死它,在这方面它的生存能力还不如蠕虫。

  海绵

  说起挨刀子,最有发言权的应该是海绵。在《海绵宝宝》的动画片中,经常有海绵宝宝被切碎又复活的场景(片头曲中就有被切成四块的)。真实的海绵即便被切碎,它也能再自己拼回来。

  涡虫

  海绵毕竟是细胞没有分化的动物,算不算多细胞动物都有争议,可是有嘴有眼睛的扁形动物涡虫也能被切碎,有人曾经将涡虫切成279块,发现这279块涡虫碎片仍然可以再生回来,长成了279条完整的虫子。

  如果把一个涡虫的脑袋竖着从中间切两半,他就能长出俩脑袋。如果从尾部竖着切开,他就能长出俩尾巴。有时候如果有一块生病坏掉了,他就能自己断掉那块。

  蚯蚓

  部分蚯蚓也可以舍弃一段身体,甚至切断后变成两条蚯蚓。和蚯蚓一样属于环节动物的裂虫,也可以把自己的身体分成很多段,它们还能长成树枝的形状,在身体侧面生出很多个尾巴,成熟后就能脱落自由活动,长出头部。但是交配后这个“分身”就会死亡。

  海星

  海星能靠一条“手臂”变成整个的一只海星。因为海星的每一条腕足都是一个半独立的机体,都具有独立的运动、消化、繁殖和排泄器官。这种身体构造使海星的断臂只要带有一部分中心圆盘的残骸,就能够生成一个新的海星。

  所以如果你在海边看到有3个、4个手臂的海星,或者各个手臂大小不一的海星,也不必奇怪;甚至有的海星不必带中心圆盘的残骸,仅凭一截残臂就可以长出一个完整的新身体。

  人类

  我们人类看似生存能力很差,再生能力不行,天太冷了太热了都扛不住,而且碰到很凶的动物,赤手空拳甚至都很难反击。

  但我们全身都有汗腺且皮肤裸露,擅长散热,身体能长得比较大,又为马拉松那样的长期奔跑打下了底子。

  我们没有发情期,一个群体中的生育时间可以错开,大家一起照顾每一个新生儿,保证成活率。

  加之发达的大脑和灵活的双手,能以一己之力改变地球生物构成——要知道,水稻、小麦、家猫、白羽鸡、家猪等动物本来都是地方性物种,而人类凭借驯化的本领,让他们的数量达到了亿级。


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