这年头,长得不好看,连被科学家研究的资格都没有吗

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  来源:我是科学家iScientist 

  爱美之心,人皆有之——科学家当然也不例外。

  2021年5月,《自然·植物》(Nature Plants)上发表的一篇研究发现,那些长得漂亮的花朵,有更多的机会成为科研人员选择的研究对象。也就是说,颜值不单单影响找对象,还影响能否成为被研究的对象

 你会选择哪个?| pixabay 你会选择哪个?| pixabay

  其实不单单是颜值,很多因素都会导致研究人员无法对所有的研究对象一视同仁。不同物种的存在感实在是天差万别,知名度高的物种有更高的机会被研究。大家应该都听说过树袋熊考拉(Phascolarctos cinereus),但有几个人会知道昆士兰毛吻袋熊(Lasiorhinus krefftii)这种冷门却更为濒危的动物呢?谷歌学术(Google Scholar)上可以搜索到的树袋熊的相关论文有5000多篇,维基共享资源网(Wikimedia Commons)上的相关图片则有616张;而昆士兰毛吻袋熊的论文则不到1000篇,图片更是少得可怜——只有3张。现实的情况就是,某些物种大家都在争着研究,而某些物种却少有人问津。

A:昆士兰毛吻袋熊丨Wikimedia Commons, Eva Hejda / CC BY-SA 2.0 DE(https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/de/deed.zh)B:树袋熊丨Wikimedia Commons, Diego Delso / CC BY 3.0(https://creativecommons.org/licenses/by/3.0) C:两者的相关论文数量与图片数量 | 作者供图A:昆士兰毛吻袋熊丨Wikimedia Commons, Eva Hejda / CC BY-SA 2.0 DE(https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/de/deed.zh)B:树袋熊丨Wikimedia Commons, Diego Delso / CC BY 3.0(https://creativecommons.org/licenses/by/3.0) C:两者的相关论文数量与图片数量 | 作者供图

  每个物种都有研究的意义和价值,但 “偏心”不一定就是坏事。毕竟有时候,重点突破要比雨露均沾效果更好。老话说“把钱用在刀刃上”,把有限的科研资源用在合适的地方,才能更好地平衡投入与回报

  物种中的“命定之子”——模式生物

 模式生物——斑马鱼 | Wikimedia Commons, public domain 模式生物——斑马鱼 | Wikimedia Commons, public domain

  现代实验中经常用到的小白鼠,即实验小鼠是由小家鼠培育而来。小家鼠通过近交的方式产生了许多性状不同,但遗传背景单一的品系,从而可以保证实验变量可控、结果可重复。全球每年消耗的实验小鼠数量多到难以统计,这些通常不被人类喜欢的邻居,在与人类密切相关的生理研究、疾病研究、药物研发等众多领域做出了巨大的贡献。

  物种中的“Super idol”——旗舰物种

  除了科研人员在选择研究对象时会有偏好,动植物保护在选择保护对象时也会有所偏好。

  在斟酌对不同生物的保护力度大小时,除了考虑濒危程度,还会考虑关注度、生态价值、经济价值等方面。

  由于文化、颜值、知名度等原因,某些物种对唤醒人们的生态保护意识具有特殊的号召力和吸引力,可促进人们对物种保护的关注,是地区生态维护的代表物种,这些物种便被称为旗舰物种(flagship species)。憨态可掬的国宝大熊猫便是最著名的旗舰物种之一,其形象还用在了世界自然基金会(WWF)徽标中。除大熊猫之外,东北虎、朱鹮、海南长臂猿、亚洲象等处在不同生态系统中的物种也属于旗舰物种。

旗舰物种——东北虎 (Panthera tigris tigris)丨 Wikimedia Commons, Enio Prado from Campinas - SP / CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)旗舰物种——东北虎 (Panthera tigris tigris)丨 Wikimedia Commons, Enio Prado from Campinas – SP / CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)

  保护野生动物中关键的一个环节是对其栖息地的保护,因此旗舰物种除了可以吸引社会大众的目光、更容易获得保护资金与措施外,还有个间接的功能——对其所处生态系统中的其它物种起到间接的保护作用。近年来,我国试点发展了一批国家公园。而在首批试点的国家公园中,有两个是以旗舰物种为主题的:大熊猫国家公园和东北虎豹国家公园。

  大熊猫国家公园里分布有二十多种国家一级重点保护野生动物,九十多种国家二级重点保护野生动物。被世界自然保护联盟濒危物种红色名录(The IUCN Red List)被定为濒危(EN)等级的小熊猫(Ailurus fulgens),和大熊猫一样爱吃竹子,论可爱程度也并不亚于大熊猫,但由于种种原因导致关注度远不如其它旗舰物种,且保护等级也只是二级。好在其分布区和大熊猫有一定的重叠,随着大熊猫国家公园的建立,相信小熊猫的未来也会是一片光明。除小熊猫之外,在大熊猫国家公园中分布的其他珍贵却冷门的中华秋沙鸭、黑鹳、独叶草等物种,都将在大熊猫名声的庇护下,安然生长。

同样可爱的小熊猫 | Wikimedia Commons, Magdalena Smyczek / CC BY 4.0(https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)同样可爱的小熊猫 | Wikimedia Commons, Magdalena Smyczek / CC BY 4.0(https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)

  还有……能吃的物种

  无论是模式物种,还是旗舰物种,感觉离我们普通人都有着很远的距离。但有一类研究人员偏爱的物种,则与我们每一个人息息相关:家畜家禽、粮食作物等关系到我们基本需求的物种

  今天我们之所以能够有足够的牛奶喝、粮食吃、棉花做衣服,很大程度上归功于人们对它们的偏心:花费了大量的人力和物力来研究它们,得以使它们的产量和品质都远超野生的祖先。例如通过人工培育,我们可以品尝到没有籽的西瓜。随着以杂交水稻技术为代表的育种研究的发展与相关高产品种的推广,全国平均水稻单季亩产已从1990年的773斤增长到2020年的939斤,进一步保证了国家的粮食安全。

无籽西瓜 | Wikimedia Commons, public domain无籽西瓜 | Wikimedia Commons, public domain

  颜值也好,人气也罢,当我们做出选择的时候,偏心就已然存在了。或优,或劣,正是有了选择的存在,才会有无限可能的结果,世界也因此而丰富多彩。


新闻来源:新浪