加州“罢免州长”风波:美国两党防疫政策的争拗闹剧

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美国民主党籍加州州长纽森(Gavin Newsom)的罢免投票周二截止,特殊之处在于,这是历史第二次加州州长“罢免战”。而且,这场投票也跟因纽森“过于严格”的防疫规定导致不满有关。

13日,总统拜登(Joe Biden)飞抵加州长滩巿(Long Beach)为纽森站台,形容这个结果将会“引发全球回响”(reverberate around the world)。“你要不留着纽森作为州长,不然就要个特朗普。”拜登促请加州选民支持纽森留任,直指纽森主要对手、共和党籍候选人埃尔德(Larry Elder)是“翻版特朗普”。不仅拜登亲自站台,连副总统贺锦丽、前总统奥巴马、参议员桑德斯与沃伦都以广告或站台支持纽森。

9月13日,拜登亲抵长滩巿为纽森站台,呼吁加州选民支持纽森留任。(AP)
9月13日,拜登亲抵长滩巿为纽森站台,呼吁加州选民支持纽森留任。(AP)

纽森自2019年上任加州州长,就任以来绝大部分时间都在抗疫。共和党人一开始提出罢免纽森,是因为移民及无家者危机,但疫情以来,纽森的严格防疫措施则越发成为攻击对象,加上他因去年11月因参加一场群聚派对,引发批评。

跟去年底的美国大选一样,这是州内2,200万民众一人一票的全民公投。选票上有两条问题:第一条是问是否赞成罢免纽森;第二条是让民众在46位候选人之中,补选接任州长。目前,保守派电台节目主持人埃尔德正是后补候选的头号大热。他宣称,在履薪当日喝下第一杯茶前,就会推翻加州大部分现有强制防疫规定。

扬言要推翻防疫限制的共和党参选人埃尔德(Larry Elder)最有力挑战纽森州长之位,近日四出拉票。(AP)
扬言要推翻防疫限制的共和党参选人埃尔德(Larry Elder)最有力挑战纽森州长之位,近日四出拉票。(AP)

严厉防疫措施惹反弹加州政府于上月19日颁布公共卫生命令,要求参与大型室内活动的,提供疫苗接种证明或病毒检测阴性结果,为全国首例。同时在部分公共场合重推口罩令,未接种疫苗者更须在大多数公共场合配戴口罩,包括商店、餐厅、戏院等。

虽然加州为传统深蓝州,仅四分一登记选民为共和党人,使纽森具有一定优势,然而疫情导致医疗负荷、各种扰民的封锁及限制,加上州内楼价高企、失业及巿内露宿者众多等民生问题,已导致民怨沸腾。另有民众批评,州政府在防疫政策上执行不善,扰民而不公。

纽森罢免公投,更似乎是一场两党防疫政策的对抗。(AP)
纽森罢免公投,更似乎是一场两党防疫政策的对抗。(AP)

纽森罢免公投,更似乎是一场两党防疫政策的对抗。(AP)
纽森罢免公投,更似乎是一场两党防疫政策的对抗。(AP)

这场加州州长罢免投票,两党造势程度好比总统大选。(AP)
这场加州州长罢免投票,两党造势程度好比总统大选。(AP)

实为两党的“抗疫争拗”不过,近数周,加州的新冠病毒感染率为全国最低的州份之一,疫苗接种率则最高之列:已接种至少一剂的12岁或以上人士,比例已高达82%,全国相关比例仅73%。

“这是我们最接近就我们应该如何应对疫情,以及是否对防疫政策进行惩罚的全民公投。”纽约华格纳学院(Wagner College)政府改革研究所高级学者Joshua Spivak。

诚然,加州以至一众民主党州份,在疫情防控、限聚令、口罩令等措施上一直采取较严厉的方针,加上近期拜登政府全力“谷针”,多个民主党州份不论政府还是民间企业,都开始推出程度不一的强制接种措施。由此在美国社会引起的反弹亦见加剧,逾半数共和党籍州长更扬言提告拜登政府,誓要推翻强制疫苗接种。

加州作为人口第一大州,对于民主党政治形势非常重要,拜登政府不容有失。(AP)
加州作为人口第一大州,对于民主党政治形势非常重要,拜登政府不容有失。(AP)

斥2.8亿美元公投 换来一切不变?回看加州,按目前民调看来,纽森将很可能避过今次的罢免危机,民主党料可保住这个大州的控制权。连日来各方仍在积极造势拉票,令这场“罢免风波”变得沸沸扬扬,已经不是罢免纽森与否的问题,而是成了两党不同防疫方针的“代理战场”。

可是,这场耗费纳税人2.8亿美元(逾21.8亿港元)的罢免公投,其实是多数加州人并不乐见的。很大可能,这笔花费最后既无法改变加州的政治现实,亦无助抗疫或改善经济问题。

新闻来源:多维新闻网