1821年9月15日,西班牙殖民统治下的危地马拉都督府各省签订《中美洲独立法》,宣布脱离西班牙,起初并入墨西哥帝国,1823年时正式独立成为“中美洲联合省”、并于翌年制宪时改名“中美洲联邦共和国”,然而因为陷入保守派与自由派的内战、政局不稳,1838年到1839年,中美洲联邦各国相继独立,最后成为今日的危地马拉、萨尔瓦多、哥斯达黎加、尼加拉瓜与洪都拉斯五国。

中美洲独立以来,由于原有的染料农业被欧洲以化工产品代替,改主攻咖啡与香蕉的种植,但这种农业模式背后的资本作用以及土地集中化,造成这几个国家严重的贫富不均与劳力剥削问题,待华人移民的到来,才让这些国家的民怨有了宣泄口。根据中国大陆驻巴拿马商务代表处前代表杨发金的研究,最早开始有较多华人移民的中美洲与加勒比海国家,是在鸦片战争后到19世纪末期的巴拿马跟古巴,前者主要是运河与铁路兴建所需、后者则为因应甘蔗园的劳动力需求,起初都是欧洲人口贩子进行的苦力贸易,中美洲五国华人移民,相较而言主要发生在民国以后。

1930年代后 中国与中美洲各国渐次完成建交

1929年美国爆发影响全球的经济大萧条,也对邻近的中美洲影响甚钜,尤其是当地的华侨,受到排华与反华声浪,遭受极不平等的待遇。根据台湾国史馆所编着的《中华民国外交志》,当时尼加拉瓜订有严格的华人入境法令、萨尔瓦多与危地马拉则是对华人课征高额利税,并将未如期缴纳者驱逐出境,在这些法规实施下,据国民政府驻外使馆的调查,1941年至1944年间,在中美洲五国的华侨人数仅为9,110人。

晚清中国设立总理各国事务衙门,开始以西方国际关系角度来看待对外交涉,也与拉丁美洲国家开始接触,图为1861年1月设立的总理各国事务衙门。(VCG)

中国在拉丁美洲拓展外交关系,很大程度与解决华工华侨问题息息相关,在这个大方向下,中国与中美洲五国创建关系的年代,也就不如古巴、巴拿马、墨西哥等国,早在清末就创建外交关系,中国与中美洲直到1930年代才开始建交,最早是1930年的尼加拉瓜、其次是1933年的危地马拉,1941年4月9日则同时与洪都拉斯、哥斯达黎加与萨尔瓦多建交。

冷战时期,两岸进行外交竞逐,在中美洲各国内战、政变频仍的环境下,台湾派出不少高官进行外交访问与农业技术援助、更有极多的基础建设援助案,积极经营中美洲五国,使得双方关系更为稳固,而英属洪都拉斯1981年独立成伯利兹后,则受阻于危地马拉政府对该国宣称拥有主权的态度,台北方面直到1989年才与之建交。

至此,中美洲六国在两岸外交战中,全数站队了台湾,中美洲也被视为台湾面对大陆的外交竞逐中最为“铁杆”的区域;然而,台湾在中美洲的社会支持度上,一直存在隐忧,同时,据台湾侨委会的统计,到了2012年为止,中美洲各国华侨人数仅为8万人,称不上茁壮。

中美洲独立200年 两岸外交竞逐持续

但台湾相对北京在中美洲的外交优势,进入21世纪后已有松动迹象,2007年6月,哥斯达黎加成为中美洲六国首先与台湾断交的指标性案例,2018年再有多明尼加与萨尔瓦多与台湾断交并转而承认大陆。滑落到50%的“邦交率”,使台湾在该区域的外交根基巨幅动荡,时而传出有某国扬言与台湾断交,或者是要求台湾给予更多的援助,如近期曾传出宏国为换取疫苗,可能在北京设立办事处;该国反对党总统候选人甚至表示,一旦当选将转而承认北京。

疫情期间台湾仍加强与中美洲邦交国的经贸交流,图为尼加拉瓜驻台大使李蜜娜(Mirna M. Rivera),值得说明的是,台湾目前在中美洲的三个邦交国,都是北京2014年所创“中国—拉共体论坛”的成员。(屈彦辰/多维新闻)

从外交关系来看,中美洲各国虽然各自独立,但仍保有一定的合作空间。例如1960年由中美洲五国创始的“中美洲银行”(CABEI),让五国能够拥有一个区域融资机构,并开放区域外国家参与,台湾自1992年参与以来,目前已成为持股最多的区域外国家(持股11.09%)、是唯一拥有常任董事资格的区域外国家,2021年7月该银行并在台北101大楼设立“国家办事处”,凸显台湾在中美洲的外交步伐,至少稍稍回稳。

中美洲的协调性,主要还展示在庆祝独立纪念日上。尼加拉瓜驻台大使近日接受台媒“风传媒”专访时表示,原中美洲联合省各自独立的五国仍关系密切,并会一起庆祝独立纪念日,以传递火炬展现团结与希望;台湾的总统基本上每年也都会参与“中美洲独立纪念酒会”,与中美洲各国大使一同庆祝。此次中美洲独立200周年,台湾的中美洲经贸办事处也积极筹办相关纪念活动,并邀请立法、司法、考试、监察四院院长、六个直辖市长与新竹市长协力录制影片予以祝福。

但与此同时,已经与萨尔瓦多、哥斯达黎加建交的北京,也对中美洲独立200年的庆祝有不少着墨,如北京赛凡提斯学院(Instituto Cervantes de Pekin)跟哥斯达黎加使馆、萨尔瓦多使馆便共同举办电影放映活动;中国大陆驻哥斯达黎加大使馆近日也与中国大陆中央芭蕾舞团合作,在哥国4个电视台进行“中国芭蕾盛宴”舞蹈展播。百余年来的中国与中美洲邦交史、两岸与中美洲国家的相交,依然方兴未艾。

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