南亚区域大国印度的首艘国产航空母舰“维克兰特号”(INS Vikrant),在2021年的8月4日进行首航,展开为期两年的海试作业,这样的消息对于欲推展“印太战略”,以共同封堵中国大陆的美国来说,自然是喜闻乐见,而自认与印度抱持“相同自由民主价值”的台湾,或许也对印度发展自家航母的计划暗自窃喜,期望在“武统”发生时,印度能够在大陆西南方拖中国后腿。维克兰特号的首航,经历了不少颠簸,也创下了不少“纪录”,它的首航、实装,以及后续计划,究竟意味着什么?

2015年正在科钦造船厂建造中的维客兰特号。(Wikimapia)

“花钱一时爽,事后火葬场” 印度的航母舰队成军史

维克兰特号虽说是印度的首艘自制航母,但印度使用航母的经验却颇为丰富,因为这艘已经是印度的第四艘航母了,此前印度曾对外采购三艘航母。

第一艘是1957年,印度从殖民母国英国手中买下二战时期的“威严级”(Majestic class)轻型航母中的“赫丘利斯号”(Hercules),1961年完工服役后改名为初代的“维克兰特号”(INS Vikrant),此建在1997年退役,而其名号由刚下水试航的首艘印度国产航母袭用。

印度初代“维克兰特号”(点击浏览大图):

第二艘也同样是购自英国,1944年开始建造的“半人马级”(Centaur class)航母中的“竞技神号”(HMS Hermes),该鉴于1959年完工服役,并曾在1982年参加对阿根廷的福克兰战争,直到1984年退役,在1986年以2,500万英镑的价格出售给印度,更名为“维拉特号”(INS Viraat),该舰于2017年退役。

2002年时的维拉特号。(维基百科公有领域)

第三艘为印度目前唯一现役的“维克拉玛蒂亚号”(INS Vikramaditya),原本为苏联时期的“基辅级”(Kiev class)航母的四号舰“戈尔什科夫海军元帅号”(Admiral Flota Sovetskogo Soyuza Gorshkov),原名“巴库号”(Baku)的该舰在1982年下水,1987年服役,1990年改名,1994年发生锅炉爆炸起火后搁置,后来在2004年送给了印度。尽管名曰“送”,但是俄罗斯还是很有生意头脑的向印度收了改装费和舰载机费用,改装费用为29亿美元,舰载的Mig-29K战斗机则收费50亿美元。俄罗斯则借由收取的这笔费用在国内重开Mig-29K的流水线,并计划替换自家唯一一艘航舰“库兹涅佐夫元帅号”(Admiral Kuznetsov)的Su-33舰载机。

印度海军现役“维克拉玛蒂亚号”航空母舰(点击浏览大图):

被俄罗斯敲了一大笔竹杠的印度着实对此感到不爽,决心将自家花费30年研发的“光辉战斗机”(HAL Tejas)舰载化,并在2020年1月在 维克拉玛蒂亚号上完成起降测试。舰载化后的光辉战斗机尺寸改大,起飞重量从13吨增至17吨,不过无论与中国的歼15、俄罗斯的Su-33和Mig-29K相比等重型战斗机相比,均小了一截,雷达功率、续航力和载弹量均有所不足,同时也不具备匿踪功能,在交战时相遇的下场应当是不难想像。

印度自研的“光辉轻型战斗机”。(维基百科公有领域)

经历了“30年磨一剑”自研光辉战斗机的经验后,印度还是不得不向现实妥协,在国际军火市场上购买装备,面对印度这样出手阔绰大手笔,逆向仿制能力也“令人安心”的优秀买家,军火输出大国自是对其眉开眼笑。只是军备如此“国际化”,可能会让印度的后勤系统陷入火葬场,它能不能在西南方真正拖解放军的后腿,台湾当局可能要慎之又慎。

“创纪录”超20年磨一剑 首艘国产航母宇迦轮回

尽管自研能力仍需努力,但是作为南亚区域唯一的大国,而隔着喜马拉雅山,原本在航空母舰数量落后于己的邻国中国,竟然都已经在2019年让自产的“山东号”服役了,并且再加上从乌克兰购得“瓦良格号”(Varyag)改建的“辽宁号”后,无论是技术或数量对印度实现了弯道超车,着实让印度震惊不小。

2017年时下水的山东号。(鼎盛军事)

印度倾全国之力,全力打造自制航母维克兰特号,该舰舰长262公尺,舰宽62公尺,配备4具美国通用公司(General Motors)的LM2500燃气涡轮发动机,甲板采用常规动力滑跃起飞,满载排水量约4万吨,吨位约略与中国的075两栖攻击舰相仿。

印度自制的“维克兰特号”航空母舰(点击浏览大图):

这艘航母吨位并不大,但是缔造了超长建造时间的世界纪录。以其他主要大国的航母建造经验来说,一艘全新级别的航空母舰首舰建造时间通常较长。美国“福特级”(Gerald R. Ford-class)航母的“福特号”(Gerald R. Ford CVN-78)从开建到服役耗时约7年;英国“伊莉莎白女王级”(Queen Elizabeth-class)首舰,也就是近来才刚在南海海域游弋的“伊莉莎白女王号”(HMS Queen Elizabeth)为8年;中国的“辽宁号”和“山东号”分别是7年和6年;法国的“戴高乐号”(Charles de Gaulle R91)因为是首次采用核动力技术,建造时间长达12年。

通常航母铺设龙骨后,3年至5年下水,然后经过舾装、海试后再列装服役,印度的“制程”显然是自外于体系,维克兰特号于1999年开始设计工作,2009年安置龙骨,期间经历了2011年、2013年和2015年的三度“下水”、“返工”,最终在今年才正式进行海试,正式服役时间也一再推迟,从原先的预计的2014年推迟至2018年,之后又延至最近预计2022年,而这将近22年期间所花费用估计超过29亿美元。正常情况下,从海试到交付,一年应当是有可能的,但依照印度当前的情况,2022年大限的参考意义可能是更大的,维克兰特号可能要陷入与中国的“003号航母”进行下水比赛的地步。

印度也规划了“同级别”的二号舰,命名为“维沙尔号”(INS Vishal),该舰在设计上,吨位直接提升到6万5千吨,接近辽宁号,并且将直接采用核动力发动机,甲板采用电磁弹射,完全刷新了首舰维克兰特号的设计,已经可以单独成新的级了,不过印度海军仍将该舰划作维克兰特级,并且预计2025年服役。如此“野心勃勃”的计划,或许可以让人观察,究竟这个二号舰会拖延到何时服役?电磁弹射如何在滑跃式甲板上弹射?不过这一切都还只停留在图纸上而已。

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