自然灾害

英国科学家警告,随着冰盖融化减轻下方的地壳所承受的重量,释放高强度的地震活动,全球变暖可能引发灾难性的地震和海啸。

格陵兰岛冰川融化

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一位主要的地球科学家警告称,世界正在低估全球变暖的地质后果;随着冰盖融化减轻下方的地壳所承受的重量,释放高强度的地震活动,全球变暖可能引发灾难性的地震和海啸。

伦敦大学学院(University College London)地球科学教授比尔•麦奎尔(Bill McGuire)周四在英国切尔姆斯福德镇举行的英国科学节(British Science Festival)上表示,在北大西洋,最大威胁来自格陵兰岛冰盖变薄。他说,在几十年内,这可能会导致格陵兰岛沿海发生巨大的海底地震,进而引发海啸,给北美——很可能还有欧洲——带来灾难性后果。

一个可能的先例是8200年前发生的“大斯托雷加海啸”(great Storegga tsunami)摧毁斯堪的纳维亚和不列颠群岛海岸。当时,由欧洲北部冰盖融化后压力释放造成的一场海底地震,引发了挪威海海底沉积物的巨大滑坡。地质证据表明,由此产生的海啸波在设得兰群岛(Shetland islands,位于苏格兰本土以北约170公里处——译者注)达到15米至20米高度,在北海更深处达到3米至6米高度。

“随着格陵兰冰盖融化,地壳隆起将会引发地震,”麦奎尔表示。“我们对格陵兰海岸外的沉积物了解不多,无法有信心地预测那里可能发生什么,但肯定有可能在几十年内发生横扫北大西洋的海啸。”

他说,这场海啸的影响可能与2004年节礼日(12月26日)在印度洋沿岸国家导致20多万人遇难的海啸相当。

爱丁堡大学(University of Edinburgh)冰川学家唐纳德•斯莱特 (Donald Slater)在英国科学节上表示,冰层融化和冰山崩解使格陵兰岛在过去20年里流失了4万亿吨冰,进而使全球海平面上升约1厘米。这一过程在本世纪内还将使海平面再上升10厘米。

麦奎尔表示,格陵兰岛以及(在较小程度上)冰岛和斯瓦尔巴群岛(Svalbard,位于北极地区的群岛,在挪威本土以北——译者注)的冰层流失,正在抬升北大西洋周边的地壳。在北大西洋周边沿岸设置的高灵敏度GPS仪器正开始探测到这种抬升,其速度从每年几毫米到2.5厘米不等。

“格陵兰岛的整个中部目前在海平面以下,被3公里厚的冰盖压着,所以那里的地壳有很大的回弹余地,”他说。

在北极的另一侧,阿拉斯加——北美地震活动最活跃的地区——已经在经历更为频繁的地震。7月28日,阿拉斯加西南海岸外发生8.2级地震,这是美国50年来最强的地震。

“就气候变化的地质影响而言,阿拉斯加可以被视为‘煤矿中的金丝雀’,”麦奎尔说。

他否认自己在危言耸听。“在全球气温在以也许是地球历史上最快的速度上升之际,我对拉响警报引以为傲,”他表示。“到目前为止,关于气候变化的几乎所有预测都低估了形势。”

译者/和风

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