新浪科技讯 北京时间9月3日消息,据国外媒体报道,上世纪,人类曾掀起过一次“外星人热”,许多影视作品都以外星人为主题。但在流行文化之外,真正严肃看待这一问题的专家学者却寥寥无几,外星人也并未成为学术界的主流话题。当时的普遍观念认为,生命在宇宙中并非无处不在,地球也许只是少数几个拥有生命的幸运儿而已。

  而如今,主流观念却正好反了过来。随着天体物理学的进步,如今我们了解到,仅仅在银河系中就有数十亿颗地外行星,致使大部分科学界人士都得出了“宇宙中也许还存在其它生命”的结论。有些人不相信,反而被人视为异类。虽然目前还没太多宣传外星人绑架事件,关于UFO的报道却屡见报端。

  如今学术界的争论点已经不是外星生命是否存在、而是以何种形式存在了。许多科学家猜测,最普遍的生命形式应该是微生物。考虑到在地球上,微生物已经诞生了35亿年,人类却还算是个“现代发明”,这种猜测其实不无道理。因此许多天体生物学家都在忙着分析地外行星的大气层,试图在其中找到类细菌生物存在的蛛丝马迹。

  不过有些人已经更进一步、开始对外星智慧生命的形象高谈阔论了。霍金指出,接触外星人绝非明智之举,就像电影《独立日》里一样,它们也许会入侵地球、大搞破坏和劫掠。霍金警告道:“我们有朝一日或许会接收到其他行星发来的信号,但一定要高度警惕,不要轻易回复。”

  回到现实

  关于外星人的讨论着实有趣,但缺乏有用的见解。人类要想与外星人相会,必须让两件几乎不可能的事情变成可能才行。

  首先,生命的演化必须轻而易举。过去数十年来,科学界一直在研究生命“自然发生说”(即生命通过无生命物质形成)的机制,但结果非常有限。关于生命的起源,有几套不同的理论,但都有不足之处。科学家在实验室中倒是用气态前体物质成功合成了几次生物分子,比如氨基酸,但离在实验室中重新造出生命还差了十万八千里。这足以说明,生命的演化绝非易事。

  但就算生命只要有足够长的时间、便可轻松演化出来,还有另外一个问题:绝大多数地外行星都不适合生命存活。新研究显示,大多数恒星都无法通过光合作用支持植物生长。而对于生命演化而言,第一步便是对恒星能量的利用,如果没有足够的能量,生命根本就不会开始演化。

  其次,星际航行必须切实可行。在一些人看来,这比前一个条件更难实现。至少生命在地球上已经出现过了一次,但至于星际航行是否可行,还没有任何实例来佐证。如果我们今天就跳上一架太空飞船、朝距离地球最近的恒星比邻星进发,也要足足6300年才能抵达目的地。

  无论是认为人类、还是外星人有能力实现星际航行,都只是猜测而已。从物理学角度来说,以光速航行根本不可能,不过将速度提升到光速的几分之几倒是有可能的。但就算能实现光速航行,恒星之间的距离依然遥不可及,到达最近的比邻星也要四年多,银河系的另一边更是相距10万年以上。

  “技术上可行”并不意味着“有可能”

  科幻爱好者们也许会说,我们未来说不定会研发出某种未知技术,比如扭曲时空的能力、或者穿越虫洞的能力等等。但这些也都只是猜测而已。就算这两种技术从理论上来说可以实现,我们也不知道它们是否真的可行。独角兽和美人鱼在理论上可以存在,但它们是否真的存在就是另一回事了。

  那么黑洞呢?说不定我们可以从一头钻出去,再从另一头冒出来?为了省点口舌之争,就算这话百分之百正确,我们还面临另一个问题:已知最近的黑洞距地球足有1500光年。

  综上所述,让我们回到现实吧:智慧外星生物是否存在并不重要,因为我们永远都找不到它们,它们也永远找不到我们。从实际效果而言,我们就是茫茫宇宙中的一叶孤舟。(叶子)


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