针对中国军事快速现代化的速度,美国空军部长肯德尔(Frank Kendall)称,要提高预算,以研发出能吓到中国的新技术,要让中国感到恐惧。对此,中国外交部发言人华春莹曾回应称,“建议他问问中国人民解放军空军同不同意。”

北京时间8月31日,解放军空军两个不怕回应美军挑衅。

解放军空军新闻发言人申进科大校强调,“空军官兵始终传承‘一不怕苦、二不怕死’的血性胆魄,坚决捍卫国家空天安全、坚定维护国家发展利益。”

美国“防务新闻”网站8月17日报道,肯德尔在接受采访时表示,美国空军目标应该是开发“吓到中国”的那种跨越式技术。但空军能否做到这一点,取决于国会是否同意退掉不合时宜的老旧飞机。

肯德尔说:“美国空军受到了过度的限制,我认为我们没有被允许去做我们真正需要做的事情,也就是把资源腾出来。我们花了很长时间才让国会允许我们退役老飞机。”

肯德尔表示,“中国空军的现代化比预想的快得多,这意味着美国空军要做更多的工作。我对中国及其军事现代化已经着迷很长时间了,我明白这对美国国防安全意味着什么。我就任以后重新加快了进度,其中一件事是我们对中国军事现代化计划的情报。中国人进展的速度比我预期的要快。所以,我们有很多工作要做。”

美国空军此前一直试图通过淘汰老旧飞机,为新兴技术腾出资金,但美国国会并不希望空军这么做。美国国会在2014财年至2017财年多次否决了A-10、U-2侦察机和RQ-4全球鹰等整个机队退役的计划。时至今日,美国国会才允许空军让数量有限的B-1轰炸机、KC-10加油机、RQ-4“全球鹰”和其他飞机退役。

在2022财年美国国防预算中,美国空军计划在2022年退役42架A-10,48架F-15C/D和47架F-16共138架战机,4架E-8“联合星”和全部20架RQ-4“全球鹰”。

目前,肯德尔重点关注F-35战机的Block 4升级项目,这一升级将帮助F-35扩展其计算机能力,并增加新的武器和传感器。

肯德尔还提到了B-21,他说:“我们有一些事情正在筹备中,还没有向公众透露,我不能透露。其中一个被部分披露的是B-21轰炸机。我认为这将是一件令人生畏的武器,它将是非常有能力的。还有一些类似的项目正在进行中。但我认为,我们必须一直考虑哪些技术能威胁我们敌人。”

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