薛瑞福表示,台湾已成现代的“富尔达缺口”,是确保印太自由开放秩序的关键。(多维新闻)

美国前国防部印太安全事务助理部长、华府智库“2049计画研究所”主席薛瑞福(Randall Schriver),当地时间8月31日在“凯达格兰论坛—2021亚太安全对话”上表示,台湾已成现代的“富尔达缺口”(Fulda Gap,在冷战时期为东德与西德的边界,具有重要战略意义),是确保印太自由开放秩序的关键,若将地图摊开来看,一但失去台湾在印太地区占据的这些地方,保卫日本南部的琉球岛链等地方、确保在南海的自由航行行动将非常困难。

薛瑞福开头先提及阿富汗局势,指中共威胁台湾将如阿富汗政府一样被美国拋弃,但他在政府里的朋友们说,“一但我们克服了这些困难,我们就会有更多的军队、更多的时间和注意力,会有更多的钱花在印太地区和中国竞争”。薛瑞福称,中国显然以这种方式传递讯息,因为这有助於他们更广泛的讯息作战活动,试图不战而胜,但有趣的是,“芝加哥全球事务委员会”最近发表一份民调,显示有52%的美国人认为应该保卫台湾,这是有史以来最高的一次。

薛瑞福认为,这说明了越来越多人意识到台湾的重要性,他鼓励台湾的朋友了解,尽管美国在离开阿富汗时遇到了困难,美国仍然对台湾有“坚定的承诺”;从长远来看,他非常看好美国与台湾之间的关系、美国对台湾的防御承诺,以及与中国加强竞争以确保自由开放的印太地区。他强调,美国与中国的竞争,是关于印太地区的自由和开放秩序,“中国确实试图破坏这种自由和自由秩序,并创建一个更适合其威权模式的区域架构”。

薛瑞福并指出,中国正在建设一支能力不断增强的军队,而且其能力增长越来越快,具体目标是施加影响力并发挥能力,改变区域架构,使中国受益更多。他遗憾美国过去低估中国,目前,可以看到中国的投资正得到回报,至少能更频繁、有规律的恐吓及胁迫台湾,飞越中线的战机频率更高,绕台飞行的轰炸机数量更多,不过他不太担心解放军会在六年内武力犯台。薛瑞福认为,战略提升对解放军来说仍然是一个大问题,另外,这是一支自1979年以来从未见过战斗的军队,这意味着解放军中没有人在作战层面经历过任何挑战。

薛瑞福表示,“四方安全对话”越来越重视竞争和威慑能力,美国也变得越来越严肃,上述他提到的“芝加哥全球事务委员会”民调显示,美国对台湾的支持力道强劲,而在美国国防部内部,上届美国总统特朗普(Donald Trump)的整个国防战略,很大程度被拜登(Joe Biden)接纳,整个国防产业被重新定位,以便更有效率的跟中国竞争,其中大部分涉及重新审视美国在台海加强威慑的努力,他相信美国会更认真以现实的方式与中国作战,并应对中国不断增长的能力和潜在的台湾突发事件,“这不是我们要打仗,而是因为我们想要强大的威慑能力,这样就可以避免战争”。

薛瑞福强调,美国对此态度认真,不是因为对台湾有亲近感,尽管最近的民调显示有过半的美国人认为要保卫台湾;不是双方有重要的贸易关系,尽管台湾是美国的第十大贸易伙伴;甚至不是因为美国对台湾半导体的依赖,尽管这是事实;这不是因为我们的法律义务,也不是因为那些《与台湾关系法》的文字,在“对美国利益构成严重威胁”方面非常强大。而是因为台湾已经是现代的“富达尔缺口”,是确保印太自由开放秩序的关键。

薛瑞福提醒,如果有人还记得冷战历史,西德的“富达尔缺口”就是这样的一个关键地方,“绝对必须持有它”,如果失去这个地方,将无法缺保在西欧盟友的自由和安全。若现在摊开地图来看,一但失去台湾在印太地区占据的这些地方,保卫日本南部的琉球岛链等地方、确保在南海的自由航行行动将非常困难。如果台湾成为解放军的基地,除了他们建造的这些军事前哨之外,第二岛链和大洋洲也将岌岌可危,“我们都对那里感兴趣,尤其是我们的在南太平洋拥有领地,及拥有深厚兴趣的法国盟友”,一旦失去台湾,要确保这些利益将极度困难。

薛瑞福最后说,正是出于保护自由和开放秩序的原因,台湾的安全对所有人都很重要,也是大家越来越认真加强威慑的原因。

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