农历七月,又称鬼月,相传这时会有许多孤魂野鬼来到阳间,因此总是流传许多恐怖的鬼故事。而说到鬼故事,有时印象最深刻的,往往是童年听过的床边故事。曾有台湾网友表示,小时候因为“虎姑婆在吃弟弟手指”这段,吓得好几天睡不着觉。家喻户晓的民间故事《虎姑婆》(又称老虎外婆、狼外婆故事),看来是许多民众的“童年阴影”。

每逢中元节台湾各家超市便会推出相关的优惠活动,其中全联福利中心将其与妖魔鬼怪结合,为了宣传还特地为知名妖怪办社群网站账号。(Facebook@虎姑婆)

《虎姑婆》流传到今天有许多衍生改编,相当知名。最近一次是台湾知名连锁超市于2020年推出中元节宣传,让民众可以在社群网站上和鬼怪“加好友”,其中就有虎姑婆,但各位可知道《虎姑婆》故事最初的样貌?

目前已知最早的《虎姑婆》文本,学者认为可追溯至唐代时的敦煌古藏文写卷-《白噶白喜和金波聂基》与《金波聂基兄弟和增格巴姐妹仨》,故事讲述小女孩的父母被罗剎吃掉,罗剎反过来装扮成女孩的父母亲要捉她们。

不过有描写出老虎扮作老妇人的故事,则要到清代文人黄之隽(1668-1748年)的《虎媪传》才有这类描述。相当特别的是,这则故事的背景不在福建、台湾,而是在安徽!

《虎媪传》开头就写道:“歙(歙县,在安徽)居万山中,多虎,其老而牝者,或为人以害人”。在这个文本中,老的母虎会变化成人的样子去害人,故事中便是假扮成姐弟的外婆。

虽然清代《虎媪传》的细节上与《虎姑婆》有不同之处,但无论是虎外婆还是虎姑婆,都把弟弟的手指给吃掉了。图为欧美万圣节的“女巫手指”造型点心。(Facebook@不正常人类研究中心)

姐姐在发现弟弟被吃掉后,冷静并主动要虎外婆用绳子绑住她的脚。“女曰:‘婆以大绳系儿足,有急则曳以归。’媪诺,遂绳其足,而操其末。女遂起,曳绳走,月下视之,则肠也。急解去,缘树上避之”。但姐姐发现那是人的肠子后,吓得赶紧解掉爬到树上躲避。

在这则故事中虎外婆的结局,是被同类老虎咬死的。“曙,有荷担过者,女号曰:‘救我,有虎!’担者乃蒙其衣于树,而载之疾走去。俄而媪率二虎来,指树上曰:‘人也。’二虎折树,则衣也,以媪为欺己,怒,共咋杀媪而去”。

至于台湾《虎姑婆》最终的下场,是被姐姐拿热水烫死的,这个版本是来自台湾作家王诗琅(1908-1984年)的改编,于1960年刊登在《新学友》杂志。为了让故事贴近台湾的民情,他将《虎媪传》的背景改成客家农村,姐弟不是在给外婆送枣子的半路上遇到虎外婆,而是姐弟俩独自待在家时,不听大人劝告而让虎姑婆进来家中,故事最后虎姑婆是被姐姐亲手杀死的。

《虎姑婆》其故事演变到今日有各种版本,其中一个是姐弟获得老鼠精送的三个香包,化险为夷。(微博@设计鱼先生)

除了安徽、台湾外,中国大陆各地也都流传着各种野兽、妖精伪装欺骗孩子并吃掉的故事,比如江苏、四川、河南、北京、山西等地,则流行“狼外婆”,西南地区则是“熊外婆”,或是“野人外婆”。

而在民俗文学、童话故事的分类上,学者多把《虎姑婆》视为《狼和七只山羊》、《小红帽》、《糖果屋》的复合体。因为这几个故事架构有类似的地方,比如都是由孩童单独面对乔装的野兽,且《虎姑婆》结尾与《糖果屋》类似,孩子自己想方法杀死坏人。

无论是《虎姑婆》还是《虎外婆》、《狼外婆》、《熊外婆》,都是要孩童在面对陌生人,或是独自在家中时能保有警觉性。有趣的是,东西方不约而同皆选择用童话故事、用略带恐吓的方式,让孩子从恐惧中学会保护自己。也因此,这类带有“恐怖”色彩的故事,才会成为大众的“童年阴影”。

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