最近,民调公司韩国研究(HankookResearch)和韩国新闻杂志《SisaIN》联合开展的一项调查显示,今年韩国国内仇华情绪大幅上升,中国已取代日本成为韩国人最不喜欢的国家。在1,000名韩国受访者中,58.1%的人认为中国“接近邪恶”,只有4.5%的人认为中国“接近善良”。

韩国年轻人不喜欢中国的占上风,他们中的大多数在成长过程中都为本国在经济和文化上的成功感到自豪。他们认为中国的威权主义是对自由社会的威胁,批评中国在新冠疫情、南海、新疆、萨德和香港问题上的做法。图为身穿韩国传统服装的宫殿护卫在首尔为游客表演。(AFP)

从年龄分层来看,年纪越小的韩国人越“仇华”,年纪越大则越“仇日”。而皮尤研究中心(PewResearchCenter)去年10月在澳大利亚、英国、德国、荷兰、瑞典、美国等14个国家做的一项调查也显示,韩国是唯一一个年轻人对中国的负面看法比前几代人更高的国家。

此前,“仇日”一直是韩国民族认同的一部分,以至于在韩国流传一个说法:当你无缘无故地仇恨日本时,你才知道你是个真正的韩国人。韩国分析人士认为,40岁以上的人群里不喜欢日本的人仍多于不喜欢中国的人。老一辈的韩国人尽管通常反共,但往往尊重影响了朝鲜半岛数千年的中国文化。他们把中国视为一个和善的巨人,快速增长的中国经济也给韩国出口商们带来了好处。

但韩国年轻人不喜欢中国的却占上风,他们中的大多数在成长过程中都为本国在经济和文化上的成功感到自豪。他们认为中国的威权主义是对自由社会的威胁,批评中国在新冠疫情、南海、新疆、萨德(末端高空区域防御系统,THAAD)和香港问题上的做法,甚至韩国学生还和中国留韩学生在香港问题上发生过多次冲突,中韩年轻网友也在诸如泡菜起源等文化问题上有过很多口水。

此外,韩国保守派政客为了争取年轻选民选票,也在中国问题上推波助澜。韩国将于明年3月举行下届总统选举,热门总统候选人尹锡悦(YoonSeok-youl)一直在公开批评中国。他宣称韩国在对美和对华政策上的模糊不清,已让韩国成为美国领导的、致力于联合抵制中国的民主国家联盟中的“最薄弱环节”。韩国保守派人士把任何不全力支持与华盛顿结盟的做法称为“亲朝鲜”和“亲中国”。而进步派人士通常支持与朝鲜和解,并在中美之间寻找外交平衡。虽然韩国年轻人传统上把票投给进步派,但这种现象目前正在改变。今年4月,在年轻选民的帮助下,主要的保守派反对党韩国国民力量党在韩国两个最大城市的市长选举中取得了压倒性胜利。

从这种现象看,韩国政府的中美平衡外交似乎越来越困难。但另一方面,我们也应看到,选举中的表态与真正上台后实施的政策经常会有偏差。理性的政治领导人通常在选举中会利用下选民情绪,上台后则会有更加现实的考虑。韩国的政治精英们通常会小心翼翼,避免在中美之间选边站,也不想把与中国或朝鲜的关系搞得太紧张。几十年来,韩国一直受益于韩美军事同盟,同时也受益于中韩贸易带来的经济增长,中韩贸易额几乎相当于韩国与美国、日本和欧盟贸易额的总和。

中韩之间的纠葛在萨德问题上表现非常明显。韩国同意部署萨德,称其为防御朝鲜的必要措施。中国则将部署视为美国对中国的威胁,并对韩国进行报复。最终,韩国承诺不考虑追加萨德系统、不加入美国反导体系、不发展韩美日三方军事同盟、为了不损害中国战略安全利益而限制使用“萨德”,从而与中国达成了谅解。

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