你见过吃蛇的蜘蛛吗?

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黑寡妇蜘蛛用它的网诱捕了幼年猩红蛇(图源:sciencenewsforstudents)  黑寡妇蜘蛛用它的网诱捕了幼年猩红蛇(图源:sciencenewsforstudents)

  来源: 科学媒介中心

  邱媛媛    编译

  提到蜘蛛,大家都不陌生。久未打扫的墙角经常能看到小小的蛛网,有时还能看到上面的猎物——一些小昆虫。蜘蛛的食物包括昆虫、蠕虫、小蜥蜴和青蛙,一些蜘蛛似乎有更令人惊奇的口味。一项新研究发现,蜘蛛可以捕捉并吃掉比它们大30倍的蛇。

  红背蜘蛛与蛇

  澳大利亚红背蜘蛛是澳大利亚最毒的蜘蛛之一,它的身体漆黑一片,肥硕的腹部有一条醒目的红色条纹,看上去特别光彩耀眼,也透露着危险的气息。它还有个名字叫做黑寡妇蜘蛛,因为它们是典型的自食其类者,雌性红背蜘蛛会在交配后,把消化液注入雄蜘蛛的身体吃掉雄蜘蛛。

  如果不算腿,红背蜘蛛只有2-8毫米,但它却可以捕获东部棕蛇世界上最毒的蛇之一大猎物红背蜘蛛是天生的猎户,它们将蛛网像一团丝线一般“漫不经心”地垂在地上,如若有蛇不小心滑入这个陷阱,就可能被蛛网缠住

幼年吊袜带蛇被困在棕色寡妇的网中(图源:sciencenewsforstudents)  幼年吊袜带蛇被困在棕色寡妇的网中(图源:sciencenewsforstudents)

  随后,红背蜘蛛会迅速抛出更多蛛丝制服挣扎的受害者,咬伤猎物并释放出一种强大的毒素,红背蜘蛛的毒性极强。如果人类不幸被咬,5分钟后伤口就会发热发痛,不及时治疗的话,半个小时之内就会死亡,更别提猎物蛇了。

  根据专家的说法,并非所有红背蜘蛛都这么毒,只有雌蛛才会这么暴力,在夏季尤其危险。专门研究蜘蛛的动物学家奈福勒称,“我觉得澳大利亚的红背蜘蛛可以杀死棕蛇这件事很酷,听起来非常迷人,但也有点吓人!”

  多种蜘蛛有食蛇习惯

  科学家对被捕食蛇的种类非常震惊,其中一些非常大、非常强壮,甚至有剧毒,就连珊瑚蛇、响尾蛇、棕榈蝮蛇和枪头蛇这些王者遇到蜘蛛都会败下阵来。研究蜘蛛特殊饮食的专家奈福勒与雅典佐治亚大学的吉本斯合作研究食蛇蜘蛛,在《蛛型动物学期刊》上发表了相关研究。

  该研究称,红背蜘蛛并非唯一对蛇有胃口的蜘蛛,至少有11种不同的蜘蛛家族以蛇为食,食蛇蜘蛛普遍生活在除南极洲之外的每个大陆。最厉害的杀蛇者是织网蜘蛛,它们擅于利用织好的网守株待兔。这些蜘蛛体型相对较小,但可以捕捉比它们大10-30倍的蛇。

南美洲的歌利亚食鸟蛛(  南美洲的歌利亚食鸟蛛(世界上最大的蜘蛛)正在咀嚼一只剧毒的枪头蛇(图源:sciencenewsforstudents

  蛛丝织成的网充满弹性及韧性,蜘蛛丝非常细,直径大约1微米(约为头发的十分之一),强韧性却优于同等粗细钢丝的5倍。一旦有猎物被粘住,蜘蛛就能通过丝线的震动判断出飞虫的方位甚至是大小,随后用丝线把猎物缠起来,并将毒液注入猎物体内麻痹猎物。

  不会织网的蜘蛛(比如狼蛛等蜘蛛)有不同的捕蛇策略,相对来说,它们体型较大,喜欢出其不意出现并依靠武力捕杀猎物,使用强大下颚(称为螯肢)释放强效毒液,将猎物杀死并撕碎,据说成年狼蛛能用螯肢将一个人的脚指甲穿透。

  蜘蛛的多元胃口

  这些凶残的捕食者“美餐”的时候非常可怕,用吃掉来形容有一点不准确,应该用喝掉来形容,研究人员用抽水胃来比喻。蜘蛛不咀嚼食物,而是使用酶将猎物变成汤,再把黏糊糊的粘液吸进肚子里。就像它们的胃附着在一根橡胶吸管上,可以把所有东西都吸进去。

  蜘蛛的胃口非常广泛,天上飞的、地上跑的和水里游的都有涉猎。奈福勒称,新研究中的大多数蜘蛛只是偶尔吃蛇,而南美狼蛛除了青蛙和蛇之外几乎什么都不吃。奈福勒发现,有些蜘蛛也会潜入水中捕食鱼类,还有些蜘蛛甚至会用它们的网捕捉蝙蝠。

黑寡妇蜘蛛用它的网捕捉到了猩红色的蛇(图源:sciencenewsforstudents)  黑寡妇蜘蛛用它的网捕捉到了猩红色的蛇(图源:sciencenewsforstudents)

  有意思的是,蜘蛛虽然主要食肉,但有时会以植物汁液或花蜜为食,跳蛛Bagheera kiplingi则是素食主义者。

  参考文献:

  https://www.sciencenewsforstudents.org/article/spiders-catch-eat-surprisingly-big-snakes。

  M。 Nyffeler and J.W。 Gibbons。 Spiders (Arachnida: Araneae) feeding on snakes (Reptilia: Squamata)。 The Journal of Arachnology。 Vol。 49(1), May 11, 2021。 doi: 10.1636/JoA-S-20-050。

  M。 Nyffeler, G.B。 Edwards and K.L。 Krysko。 A vertebrate-eating jumping spider (Araneae: Salticidae) from Florida, USA。 The Journal of Arachnology。 Vol。 45, August 1, 2017, p。 238。 doi:10.1636/JoA-17-011.1。


新闻来源:新浪