美国总统乔∙拜登(Joe Biden)星期五(8月6日)通过网络在太平洋岛国论坛致辞时表示,美国从本月开始向世界卫生组织牵头的全球疫苗分享机制(COVAX)捐赠5亿剂辉瑞(Pfizer)新冠疫苗,将让太平洋岛国在“毫无政治条件”的情况下受益。

太平洋岛国论坛成立于1971年,由包括斐济、巴布亚新几内亚、澳大利亚和新西兰等18国领袖构成。这是美国总统有史以来第一次在论坛上致辞。

拜登在谈到美国的疫苗捐赠时强调,“美国捐赠疫苗不附带任何要求和条件,因为这是为了拯救生命。”

在太平洋岛国特别关心的气候暖化问题上,拜登强调,美国承诺将在2030年前大幅降低排放,同时帮助受影响的社区自强自立。

太平洋岛国对气候暖化和排放指标特别关注,是因为很多岛国面积本来不大,海拔只有几公尺。气候暖化导致海平面上升有可能给一些国家造成“灭顶之灾”。

“太平洋岛国比谁都清楚,消除气候暖化的恶果就是救命,”拜登说。“换句话说,如果我们无动于衷,我们将损失很多人命。”

太平洋岛国论坛是该地区极富影响力的组织,但是今年18个成员国中约有1/3的国家因为有关论坛秘书长人选的争议而威胁要退出该组织。拜登总统在致辞时没有提及这一人事纠纷。

好几位太平洋岛国领导人在论坛开幕式上致辞时,强力呼吁世界大国急剧削减碳排放。

图瓦卢总理及即将离任的论坛主席卡乌塞亚∙纳塔诺(Kausea Natano)在致辞时表示,降低排放“非常必要”,因为海平面的上升“威胁到我们生存、我们国家、我们主权、我们人民和我们身份认同的核心”。

斐济总统及即将出任论坛主席的弗兰克∙姆拜尼马拉马(Frank Bainimarama)在社媒上表达了更为强硬的立场,“斐济与美国2050年实现零排放的承诺必须毫无借口地成为全球的承诺。”

“太平洋和整个地球有赖于此,”他说。

同为太平洋岛国的澳大利亚常常受到其他太平洋岛国的压力,要求它分期退役煤炭发电厂并制定更激进的零排放目标。

澳大利亚总理莫里森(Scott Morrison)也出席了论坛,并在会上宣布他希望澳大利亚在本世纪中叶实现零排放的目标,不过他没有就此作出具体的承诺。