澳洲政府近日计划为收购六个太平洋国家的电信网络公司提供大部分资金,这项交易是该国限制北京在太平洋地区扩增影响力的最新尝试,特别是在电信领域。外交政策专家分析说,此举目的是阻止中国企业入手太平洋地区国家具有战略意义的资产。

澳州最大的通信供应商Telstra Corp.周一(7月19日)证实,它正在考虑收购巴布亚新几内亚、斐济、瑙鲁、萨摩亚、汤加和瓦努阿图国家的主要电信网络公司Digicel Pacific,而且澳大利亚政府将帮助支付收购费用。这些网络目前由总部设在牙买加的Digicel集团拥有。

Telstra在新闻稿中称,与政府合作收购南太平洋地区电信公司Digicel Pacific的交易还在讨论阶段,不确定交易是否会进行。该公司表示,Digicel Pacific是一项具有商业吸引力的资产,对该地区的电信业至关重要,为此,如果Telstra要进行交易将会在政府财政和战略风险管理的支持下进行。

“除了重要的政府资金和支持方案外,任何投资都必须在一定的财务参数范围内,Telstra的股权投资是整个交易的次要部分。”该公司说。

Digicel Pacific是由爱尔兰亿万富豪丹尼斯・奥布赖恩(Denis O’Brien)于2006年创立,在南太平洋地区享有强大的市场地位,其2020年的税前、息前、折旧前、摊销前利润(EBITDA)高达2.35亿美元。

Telstra公司表示,Digicel Pacific的利润率很高,而且网络覆盖面广,该公司将酌情向市场通报最新情况。

这项交易被视作澳州政府寻求限制中共渗透南太平洋的最新战略。早前,澳大利亚明文禁止中国电信公司华为参与该国的5G网络建设,并下令审查中国公司租赁澳洲最大港口的交易。澳洲政府表示,这些中资活动可能涉及国家安全问题。

据《华尔街日报》报导,一位熟悉此事的人士称,Telstra公司已经与Digicel进行了几周的谈判。

澳州的外交和贸易部发言人告诉路透社,在适当的情况下,政府支持澳洲企业在太平洋地区投资基础设施。

Digicel的发言人拒绝置评。该公司由于新型冠状病毒影响正处于财务困境。

澳洲贸易部长上个月宣布了一项法律以赋予出口信贷机构新的权力、允许该机构向符合国家利益的交易提供资金,而Digicel收购案可能是第一个受益于该法的投资交易。但这项法律还没有在议会中进行辩论。