来源:中国生物技术网

  2018年发表在《柳叶刀》上的一项最大规模最全面的研究显示,酒精是全球15至49岁男性和女性患病和早逝的主要风险因素,全球近十分之一人口的死亡是饮酒导致的。该研究结论是最安全的饮酒量就是不喝酒。

  近日,发表在 medRxiv(未经同行评审)上的一项研究再为这一结论增加了新的证据。来自英国牛津大学的研究团队通过对超过2.5万人的观察性研究表明,对于大脑健康而言,不存在所谓的“安全”饮酒量,饮酒量增加与大脑健康状况恶化有关

  对于那些无法抗拒酒精诱惑的人而言,“适度饮酒有益健康”通常是他们安慰自己用的最好理由。但实际上,即使是适度饮酒对大脑的微小不利影响也具有重大的健康相关性。

  在这项研究中,研究人员分析了英国生物样本库中25378名参与者。参与者在基线平时提交了个人饮酒习惯调查问卷,并在随后接受了多模式磁共振成像(MRI)扫描和认知测试。

  研究人员发现,饮酒会对大脑灰质产生影响。灰质是中枢神经系统的重要组成部分,由大量的神经元胞体及其树突聚集在一起形成。它是大脑中处理信息的重要区域。

  研究第一作者、牛津大学数据研究所高级临床研究员Anya Topiwala说:“饮酒越多,灰质体积就越小。脑容量随着年龄的增长而减少,并且当老年痴呆发作后更加严重。较小的脑容量也预示着在记忆测试中表现更差。”

  研究人员指出,虽然酒精只对脑容量减少有很小的影响(0.8%),但它比其他主观‘可改变’的风险因素贡献更大

  研究团队还调查了特定饮酒模式、酒精类型和其他健康状况是否会改变酒精对大脑健康的影响。他们发现,不存在“安全”的饮酒水平。也就是说,摄入任何类型的酒精都比不喝酒的情况更糟。他们还发现没有证据表明酒精类型(如葡萄酒、烈酒或啤酒)有所区别。而且,某些特征,如高血压、肥胖或酗酒,可能会使人们面临更高的风险。

  Topiwala说:“很多人都是‘适度’饮酒,他们认为这是无害甚至是有益的。”她补充说:“由于我们还没有找到像痴呆症这样的神经退行性疾病的治疗方法,因此,了解能够防止大脑受到伤害的因素对公共健康非常重要。”

  不存在安全的饮酒水平

  酒精的危害早已为人所知:过去的很多研究已经发现,不存在对整体健康安全的饮酒量,包括烈酒、红酒和啤酒。

  未参与这项研究的英国酒精研究所研究负责人Sadie Boniface说:“虽然目前我们还不能确定是否真的不存在不影响大脑健康的‘安全饮酒量’,但几十年来人们一直都知道,酗酒对大脑健康有害。而且,我们要清楚的是,酒精会影响身体的所有部位,它会带来多种健康风险。

  同样未参与这项研究的伦敦国王学院老年精神病学的临床客座研究员Tony Rao表示,鉴于样本量够大,这项研究的发现不太可能是偶然出现的

  Rao说:“这项研究重现了过去的一项研究结果,该研究表明,由于饮酒对人脑结构和功能的损害,因此,不存在安全的饮酒量。过去的研究发现,大脑中可能会出现常规智力测试无法立即检测到的细微变化,并且会在察觉不到的情况下导致更明显的记忆变化。这种细微变化就表明大脑已经受到损伤。”

  有证据表明,即使是低风险的饮酒量,酒精对大脑的损害也比人们过去认为的更大。这种影响比许多其他可改变的危险因素更大,比如吸烟。

  Rao补充说:“与高血压和肥胖的相互作用增强了酒精对大脑的损害,这一事实强调了饮食和生活方式在维持大脑健康方面的广泛作用。


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