回顾过往20年,全球爆发一连串冠状病毒疫情,包括SARS、MERS及现在的新冠病毒Covid-19。但最新研究显示,人类早在2万年前就曾经面临冠状病毒疫情来袭,地点就在东亚。

《CNN》报导,来自美国、澳大利亚的团队针对全球26族群的2,500多个基因组进行研究,而过往数十万年前人类进化的蛛丝马迹就存在这些基因组中。直到近年来,科学家才学会如何破解这些资讯。

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研究员苏伊尔米(Yassine Souilmi)指出,病毒透过入侵宿主复制扩散,这些行为在人类细胞上留下痕迹,提供人类祖先曾经接触并适应冠状病毒的具体证据。

研究人员发现,在5个不同的族群中存在与冠状病毒有关的基因讯息,地点就在中国、日本及越南。苏伊尔米说明,染疫者体内出现一种突变,有助保护人体免受病毒感染,且拥有某种生存优势,也就是随著时间推移,携带突变基因者比体内没有突变基因的人还要多。

研究称,冠状病毒疫情分别在不同地方发生,并以流行病的形式在东亚蔓延。但科学家迄今并不晓得,当年人类祖先是如何熬过疫情肆虐,不清楚当年疫情状况是否像流感那样的季节性疾病,或是类似Covid-19大流行那样持续感染人类持续扩散。

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