过去一年半时间,香港因疫情及防疫措施,经济大受影响。由于不少行业未能或限制营业,导致香港在这一年多出现一浪又一浪的失业潮及倒闭潮。受香港第四波疫情影响,2020年10月至12月的失业率上升至6.6%,创16年来的高位,餐饮服务活动业的失业率更曾一度升至13.8%

早在疫情爆发初段,各国专家已明言病毒不会在短时间内消失,社会需要学习与病毒共存,所以香港特首林郑月娥亦曾指,毋须等待香港完全清零才开始放宽社交距离措施。近月,香港虽然不时出现零星的本地确诊或不明源头个案,但整体上疫情初步受控,在2021年6月,香港一度出现连续16天零确诊,社会各项经济活动已陆续重启。

多年来,港府的经济政策经常被外界批评过于侧重四大支柱。 (HK01)

近日,在北京举行的2021财新夏季峰会中,林郑发表视像致辞指香港过去一年,在港版国安法实施后彻底改变之前的社会动荡。在社会稳定下,香港在经济、民生、社会发展方面都会迎来更好的未来。在经济方面,林郑指香港贸易复苏强劲,同时在港府持续投资带动下,香港经济在2021年第一季已明显改善,实质本地生产总值有7.9%的可观按年增长,结束连续六个季度收缩的情况。在经季节性调整后按季比较,香港实质本地生产总值显著增长5.4%,连续三个季度上升。

而在失业率方面,根据香港政府统计处公布,香港在2021年3月至5月经季节性调整的失业率为6%,较2021年2月至4月下跌0.4%,失业人数减少约14,200人。香港劳工及福利局局长罗致光指,随着经济复苏及香港疫情减退,预料劳工市场的压力会逐步纾缓。他续指,全球疫情变化仍为主要不确定因素,由于不同行业的复苏步伐不一,部分行业的失业率或需较长时间才能返回疫情前水平。为创造条件让香港经济全面复苏,推动劳工市场广泛恢复,社会必须同心控制疫情,并积极参与新冠疫苗接种计划。

过往,不时有消息传出不少在港发展的外国企业考虑离港发展,让人担心香港逐渐失去国际金融中心的优势。对此,林郑指不少外国企业对香港的业务前景评估出现改变,由疑虑逐渐转到“十四五”规划带来的机遇及关注粤港澳大湾区的最新发展。翻查资料,在《十四五规划纲要》中,提及港府需提升香港国际金融中心的地位。而港府亦指会全力落实相关内容,亦会研究香港如何配合国家的经济及金融发展和国际投资者的需求,以制订发展蓝图。

为保持香港国际金融中心的优势,港府首要的是刺激经济,让香港经济复苏。近日,港府公布5,000港元消费券计划详情,指合资格的港人可在7月上旬至8月中旬记分期领取消费券。香港财政司司长陈茂波期望,香港商界能推出相应推广活动,增加市民消费意欲,带旺香港市面的氛围,让消费券发挥乘数效应,加大对经济的裨益。除此之外,港府亦锐意推动香港经济朝数码方向转型,鼓励更多企业利用科技提升运作效能和拓展业务。

同时,港府亦推动深化央行数码货币(CBDC)使用的研究,包括研究港元数码货币在本地零售层面的应用,就数字人民币在香港的使用进行技术测试,为内地和香港居民提供便捷的跨境支付服务。事实上,疫情确实让香港连月来的经济一落千丈。但透过这次危机,亦是让港府反思的好机会。多年来,港府的经济政策经常被外界批评过于侧重四大支柱,例如旅游业等。经过疫情的打击,外界期望港府能看到香港经济的不足,从而在今后能有更大作为,不要辜负北京和港人的支持,让香港经济重新出发。

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