来源: 把科学带回家

  撰文 七君

  常识告诉我们,吸血的是母蚊子,公蚊子不吸血,公蚊子只能吸甜甜的东西,比如糖水。但是5年前研究者们却有了一个意外发现:一种常见的公蚊子也可以吸血;但是吸血后,它们却要付出惨痛的代价。

  蚊子会传染多种疾病,比如登革热、黄热病。每年因为蚊子携带的传染病而死亡的人数超过战争、恐怖主义和其他疾病的总和。光是蚊子传播的疟疾每年就会造成近63万人死亡,蚊子是世界上最大的杀手。

  一般来说,母蚊子在交配后,至少要吸血1次才能产卵。因为如果没有血液里的蛋白质,蚊子卵就无法发育,所以为了孩子的未来,“怀孕”的母蚊子必须要嘬你几口。不过,母蚊子在不吸血的时候还会和公蚊子一样喝点糖水(比如花蜜)补充能量。

  一直以来,生物学家们都认为公蚊子只喝糖水,不吸血,因为它们没有吸血所须的作案动机。

  但是加州大学戴维斯分校的昆虫学杰出教授 Walter S。 Leal 和同事 Mahmood R。 Nikbakhtzadeh、Buss K。 Garrison 在2016年意外发现,公蚊子有机会也会吸血,但是结局并不美好。

  他们通过一系列实验发现,能传播寨卡病毒和西尼罗河病毒的库蚊Culex quinquefasciatus的雄蚊是可以吸血的,这也是公蚊子首次被发现可以吸血。

  从研究者提供的图片中我们可以看到,公蚊子们开开心心地啜饮着血淋淋的棉花球。即使棉花球上还包着一层薄薄的石蜡作为阻挠,公蚊子们也没有被赶跑。

  为了看看公蚊子到底是喜欢血液还是糖水,研究者们使用了这样的一个装置——

  糖水和血水被分别放在蚊子笼两侧,公蚊子可以自由选择要去哪儿吸。接着研究者记录下两个端口的用户数量。

  结果,去喝血和去喝糖水的公蚊子数量没有什么差别。在30分钟内,大约20-40%的公蚊子会去吸血。也就是说,对公蚊子们来说,血液和糖水一样好喝。这些研究者还发现,公蚊子有没有交配并不影响它们爱不爱喝血。

  但是,为了吸血,公蚊子们也要付出生命的代价。

  作为对比,只能喝水的蚊子的寿命不到5天,而能喝到糖水的公蚊子至多能活40天。而只能喝血的公蚊子一般活不到第五天,就和只喝白水的效果是一样的。

  当然,这并不是因为喝血让公蚊子营养不良。实际上,又能喝血又能喝糖水的公蚊子的寿命也比只能喝糖水的要短,研究者们也用实验验证了这一点。

  在喝糖血混合“奶茶”的公蚊子里,血液含量越高,死得越快。比如喝含糖量10%、含血量40%的“奶茶”的公蚊子的平均寿命是3.1天。只有不加血的纯糖水才是公蚊子的长寿饮品,喝了它们公蚊子的寿命可达1个月。

  那我们是不是应该担心也能吸血的公蚊子呢?

  大可不必。

  首先,和母蚊子相比,这些公蚊子的胃口小的多。为了研究公蚊子究竟喝了多少血,研究者们为公蚊子切腹取血。结果显示,公蚊子没有母蚊子能喝,它们平均只能喝0.5微升的血,胃口大概只有母蚊子的10%。

  另外,公蚊子的作案工具因为太短而无法插入你的身体,不会对你造成肉体伤害。

  是这样的,蚊子用来切肉的道具——上顎的长度有很大的性别差异,母蚊子的比公蚊子的长多了。这也是为什么公蚊子无法吸血,因为它们用的是“纸吸管”,戳不破人皮奶茶盖膜啊。

  蚊子的上顎(mandible)和下颚(maxillary palpi)都是用来切割的,母蚊子的上顎比公蚊子的长很多。

  当然从另一个角度来说,给公蚊子配纸吸管也是为了它们好,毕竟人血对它们来说是肥宅短命水啊。

  那么,为什么公蚊子吸血后会暴毙,而母蚊子不会呢?

  实际上,脊椎动物的血液对昆虫来说是毒药。

  2018年,俄勒冈大学的生物学家 William E。 Bradshaw 和同事发表在《美国国家科学院院刊》上的一项研究介绍,如果不小心吸到40摄氏度的血液,蚊子会因为遭到热冲击(thermal shock)而有生命危险。所以怕蚊子咬的话应该随身携带高烧病人投毒。

  其次,脊椎动物血液中的血红细胞分解后会释放出有毒的血红素,这一点我们之前也介绍过(点我查看)。

  蚊子和许多小昆虫的肠子内壁上有一层叫做围食膜(Peritrophic matrix)的保护膜。一些能吸血的昆虫,比如雌性埃及伊蚊(Aedes aegypti)的围食膜有特别的技能,能拦住血红素和铁,化解血红素的毒性,但是其他昆虫却不能。所以说,没有特殊的硬件,吸血对昆虫来说就和自杀没什么不同。

  至于库蚊公蚊子和母蚊子在吸血能力上的差异,Leal 和同事猜测,这可能是因为公蚊子体内缺乏消化血液的酶,比如腺苷脱氨酶 (ADA)

  尽管无法消化血液,也缺乏吸血的装备,公蚊子还是觉得脊椎动物的血液香甜可口,这点倒是令人意外。这些研究者认为,公蚊子拥有和母蚊子一样的搜寻“美食”的受体。这么说起来,公蚊子应该也觉得人类挺香的,就是一直咬不到很暴躁啊。

  如果看完了以上内容还不能让你解气,那这里再教你一招以爆制包,蚊子包的包的方法。

  1969年,美国圣母大学的研究者 Robert Gwadz 发现,只要在正确部位给蚊子来一刀,蚊子就会因为饥渴难耐而自爆。

  这个部位就是腹神经索(ventral nerve cord)它是控制蚊子食欲的“命门”。如果这个神经索被切断,蚊子就会开启吃播模式,能喝掉相当于自身体重4倍的血,把吃播变成吃爆。

  下面是墨尔本大学的生物学研究者 Perran Ross 根据 Gwadz 的指导,让一只只身怀六甲的埃及伊蚊把持不住自己,血流如注地瘫软在他身上的画面。

  大家看完应该舒服了吧,辛苦Ross先生包包换爆爆啦!

  如果说蚊子吸血就像用吸管喝奶茶,那么公蚊子应该点加糖不加珍珠的。

  参考资料:

  https://docs.qq.com/doc/DVGhGa3RqdUd4S2dR


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