中国科学院合肥物质科学研究院谢灿研究员与英国牛津大学、德国奥登堡大学等研究团队合作,周三(6月23日)在国际顶尖学术期刊《自然》(Nature)发表研究论文,揭示了一种名为隐花色素蛋白(Cry4)可能发挥了“活罗盘”的作用,让迁徙鸟类能够利用地球磁场进行导航,从而不迷路。

世上不少动物会进行长途迁徙,当中许多利用了地球磁场,作为空间定向和迁徙路线导航的罗盘,不过实现导航背后的具体蛋白和物理性质一直存疑。

该论文还被选为该期《自然》的封面论文。(《自然》)

《自然》周三发表题为“Magnetic sensitivity of cryptochrome 4 from a migratory songbird”的论文,在该研究中,研究团队观测了迁徙鸟类“欧亚鸲”眼睛内的Cry4的磁灵敏度,结果发现该蛋白或就是让迁徙鸟类得以利用地球磁场作导航的关键。

研究发现,Cry4具有作为光依赖性磁罗盘所需的磁性潜质,其可产生光驱动的化学反应,而诱导的量子效应或能放大磁信号。研究又发现,鸲的Cry4要较不迁徙禽类,如鸡、鸽的Cry4的磁灵敏性更高。这表明Cry4可能是迁徙鸟类用来探测地磁场的传感器。

然而,研究指尚待对Cry4进行眼内直接检测,才能确认其是否是有关鸟类的磁传感器。

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