中科院有研究员近日在一枚距今约一亿年的缅甸琥珀中,发现一种与众不同的甲虫,其犹如“昆虫界史泰龙”,不只浑身长满肌肉,就连头上也是健壮的肌肉。

据《现代快报》报道,该甲虫由中科院南京地质古生物研究所科研助理李言达、蔡晨阳研究员等人发现,研究成果在近日在线发表于国际动物学期刊《巴西动物学杂志》。

蔡晨阳表示,今次研究的标本共有三个,上述长满肌肉的甲虫是首次发现的新物种,机缘巧合在琥珀中被完美留存至今。他又指,他们扫描了近200枚甲虫化石,才找到该枚有肌肉的甲虫化石;而通常化石中的昆虫大部分是完全空的,肚子犹如木乃伊般,可该甲虫的肌肉组织在缅甸琥珀中立体保存,极为罕见。另外,研究发现甲虫的肌肉未现明显皱缩,说明保存时可能经历了快速的干尸化过程,同时今次发现进一步印证缅甸琥珀潜在的埋藏学价值。

蔡晨阳等人为该甲虫命名了新属“薄脊副齿边眼甲”,他解释,该甲虫的鞘翅并非光滑,而是如同花生壳般,表面凹坑更有一定的排列规律。据指,该甲虫在距今约一亿年前广泛分布在世界,并靠啃吃树皮上的真菌维生,直到6500万年前与恐龙一起被灭绝。蔡猜测,地球环境变动破坏了植被,从而加剧对昆虫的影响。

蔡晨阳进一步称,虽然该甲虫早已灭绝,但其“直系亲戚”仍在,但全球已知的仅有两个属,分布于澳大利亚及南美洲南部,幼虫和成虫皆存活于被真菌侵染的朽木内。

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