世界比特币看中国,中国比特币看四川,中国西部省份四川因其廉价水电聚集了一大批比特币挖矿场。据英国加密货币投资管理公司CoinShares统计,2019年全球比特币算力65%位于中国,而四川就占全球的54%,目前中国已占据全球比特币算力的70%以上。所谓算力即比特币网络处理能力的度量单位,又称哈希率(Hash Rate),其高低决定了通过运算“挖矿”获得比特币的效率。

此前,中国政府一再表示不承认比特币,并多次传出整顿比特币挖矿的声音。2021年5月,中国政府重拳出击,严禁金融机构、支付机构为虚拟货币交易提供服务,切断了虚拟货币在国内的流通渠道。5月21日,中国高层更是正式表示,中国将成为加密货币史上第一个暂停加密货币挖矿和贸易活动的国家。6月,占据全球一半以上比特币算力的四川省直接对矿场拉闸断电,并要求各地电力部门甄别、清查任何与虚拟货币相关的重点户。

一套连环拳之下,中国比特币矿场遭遇重创。据BTC.com数据显示,2021年5月13日全球比特币算力达到历史高点197.61EH/s,6月20日降低到126.83EH/s。中国头部矿场AntPool算力下降27.53%,BTC.com算力下降18.34%,Huobi.pool算力下降36.79%,6月19日23时40分到6月20日0时48分一小时内甚至没有挖出一个比特币。随后,曾经的全球最大比特交易平台比特币中国(BTC China),宣布退出退出加密货币交易业务。一时间,中国加密货币领域风声鹤唳,矿场老板们纷纷提机跑路,各显神通自寻出路。

中国政府为何此时对比特币出重手?有观点认为是因为环保因素,比特币挖矿在消耗大量能源的同时实际并不产生任何价值,中国政府已经对外宣布碳达峰、碳中和,整顿势在必行。据剑桥大学替代金融研究中心的数据,截至2021年5月17日,全球比特币挖矿的年耗电量大约是1,348.9千瓦时,以国家论在全球排名27,中国三峡电站2020年发电量创造新纪录也不过1,118千瓦时。

由中国科学院大学与清华大学的学者联合撰写的《中国比特币区块链运行的碳排放量与可持续性的政策评估》则预计,如果没有任何政策干涉,中国比特币区块链的年能耗预计将在2024年达到峰值2,965.9千瓦时,产生1.305亿公吨碳排放,将超过捷克和卡塔尔的年度温室气体排放总量。与此同时,中国比特币挖矿的碳排放量将在全国182个地级市和42个主要工业部门中排名前十,约占中国发电碳排放量的5.41%。

尽管CoinShares的报告指出,全球比特币挖矿所消耗的能源中73%为可再生能源,在中国四川可再生能源比例更高达90%。中国四川之所以成为全球最大矿场,源于该省丰富的水电资源,之所以此前挖矿屡禁不绝则在于涉及众多小水电站的利益,尤其是很多小水电根本没有接入国家电网,加之少数民族地区,出于地方发展考虑因而睁一只闭一只眼。但基于碳达峰、碳中和目标,中国政府此次终于下定决心整顿。

除了环保因素,更大的原因还在于金融领域。比特币的去中心化使其脱离各国中央银行监管,以比特币为媒介资本可以绕开外汇管制自由流动。就如同此前尼泊尔整顿中国的微信支付与支付宝,当中国游客在尼泊尔使用微信或支付宝扫码支付时,资金直接在中国银行间完成交易,根本不经过尼泊尔的结算系统,尼泊尔政府不仅无法监管交易连税收也流失了,能不整顿吗?

比特币诞生于区块链技术,但其早已脱离本原,沦为击鼓传花的炒币游戏。(视觉中国)

也正是因为去中心化脱离监管,比特币成为恐怖分子、犯罪分子等的最爱,前不久令美国东部输油管线瘫痪的勒索事件中,美国燃油管道公司就向黑客支付了75个比特币约合500万美元的赎金。2017年,中国警方在一起传销诈骗案中,就收缴了包括31.42万个比特币在内的一千多万枚加密数字货币,当时价值超过42亿美元。

荷兰科技媒体TNW2019年曾就比特币算力集中于中国表达担忧,称“算力集中对于比特币网络而言是个危机,因为虽然比特币是个分布式计算系统,但是如果有人可以控制超过51%的算力,则可以控制系统运作,例如阻止部分或全部用户的交易,甚至回溯特定交易,达到控制市场的效果。以目前大部分算力都由中国组织掌握来看,如果政府有意控制比特币市场也不是没有可能的事”。

如果TNW报道属实,中国已经集中了全球七成以上的比特币算力,以中国政府的能力完全可以掌控比特币运作,中国政府却选择了禁止比特币。之所以如此,恐怕还是与中国中央银行发行的数字人民币有关,此前数字人民币已经在北京、深圳等多个城市进行了试点。对于数字人民币,外界猜测很多,比如中国政府将以此助推人民币国际化,绕过美元结算系统打击美元霸权等等,但毫无疑问中国政府对数字人民币寄予厚望。

中国政府关停比特币矿场后,矿场老板们纷纷八仙过海各显神通,有前往中亚哈萨克斯坦的,也有准备迁往美国的。在中国打击挖矿的同时,美国似乎看到了商机,5月下旬美国迈阿密启动了将该市打造成比特币采矿中心的计划,德克萨斯州因其电价便宜竞争力十足,州长格雷格·阿博特(Greg Abbott)5月5日在推特上表示“得州正在成为比特币矿工的圣地”。据悉,目前有重量超过3吨的比特币矿机从中国运往了美国。

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