台湾外交部当地时间6月24日因美国在台协会(AIT)处长郦英杰(Brent Christensen),以及副处长谷立言(Raymond Greene)即将任期届满,于专门接待外宾的台北宾馆,举行颁赠奖章仪式。台外交部长吴钊燮颁赠“特种外交奖章”予郦英杰,以及颁赠谷立言“睦谊外交奖章”,以感谢两人驻台期间对增进台美关系的卓越贡献。

吴钊燮致词表示,过去三年来,AIT的优秀团队在郦英杰及谷立言带领下,“推动台美关系迈向新高”,台美之间任何一个领域几乎都有合作关系,这也反映台美双边关系已经提升至全球战略伙伴。同时特别感谢AIT居中协调,促成美国捐赠台湾250万剂疫苗,及时运送来台。

吴钊燮说,与郦英杰相识多年,两人特别有缘,郦英杰及谷立言在台湾渊源很深,并衷心祝福两人未来一切顺利成功。

台外交部长吴钊燮(右)颁赠“特种外交奖章”予美国在台协会台北办事处(AIT/T)处长郦英杰(Brent Christensen)(左)。(台湾外交部提供)

郦英杰表示,获得这项殊荣深感荣幸,从四十多年前在台湾担任传教士到此次驻台担任AIT处长以来,都能近身见证台美关系的持续进展,也很感谢“缘分”将他一次又一次带回台湾。他特别乐见美国能够捐赠疫苗,回报台湾过去捐赠美国口罩及医疗物资的慷慨善举,也期待台美“贸易暨投资架构协定”(TIFA)即将在近期重启对话。

郦英杰最后感谢AIT团队及谷立言,也对吴钊燮及他所率领的外交团队致敬。他指出,吴钊燮“的的确确就是我们最好的伙伴”。

谷立言则说,当今台美间的互动往来与他19年前首次派驻AIT不可同日而语。当年台美双方的讨论多回到两岸关系议题、台湾在美中关系下所扮演的角色,现在则是聚焦深化台美双边关系,以及台美合作协助其他国家发展经济及民主体制。这反映台美关系的根本改变,美国将台湾视为增进自由且开放的印太区域的机会,更是一座照亮所有人群追求公正、安全、繁荣及民主世界的灯塔。

台湾外交部说明,郦英杰及谷立言分别于2018年8月及6月抵任现职,任内近三年达成台美关系许多重大进展,包括美国国务院大幅放宽对台交往准则,鼓励美国联邦政府各级官员加强与台湾交往互动;“北美事务协调委员会”更名为“台湾美国事务委员会”;美方派遣卫生部长阿扎(Alex Azar II)、国务院主管经济成长、能源与环境次卿柯拉克(Keith Krach)等​​多位高层官员访台;推动台美在民主良治、经济、教育、海巡、公共卫生等多项领域建立对话平台与合作机制,成功拓展“全球合作暨训练架构”(GCTF)的参与议题及规模等,具体深化台美全球合作伙伴关系。

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