弗吉尼亚级核潜艇长114.91米,宽10.36米,吃水10.1米,水下航速28节,水下排水量为7,800吨,下潜深度可达243米,可装备重型鱼雷、“鱼叉”反舰导弹和“战斧”。(AFP)

美军抗衡中国反舰导弹威慑的“秘密武器”被指陷入窘境。美国海军官员向国会表示,弗吉尼亚级核动力攻击潜艇上重要部件,损耗得太快,只能从同型号潜艇中抽取零部件替换,“同类相食”拆东墙补西墙。

综合美国媒体6月25日报道,弗吉尼亚级潜艇是美军抗冲中国军力冒起的战略支柱。今次事件尤其令人关注。

美国海军部长哈克(Thomas Harker)本周在参议院军事委员会上称,海军在弗吉尼亚级潜艇供应链方面正面临一些挑战。他指,潜艇上一些海军视为赖以为生的零部件,比原本预计的更快损坏,维修人员因此需要由“另类途径”寻找这些零部件来替换。

存放于北京军事博物馆的海鹰一号导弹,该型导弹催生出了鹰击系列家族,大大扩充中国解放军的反舰导弹阵容。(维基百科公有领域)

彭博社引述美国海军与国会预算办公室资料报道,海军自2013年以来,已经为弗吉尼亚级潜艇更换了超过1,600个零部件,这些零部件原本应该有33年寿命。

报道称,若受损零部件没有后备替换件,那么维修人员只能“同类相食”,从另一艘来到船厂维修的同型潜艇上,取走需要的部分作替换,以减少延误。大部分“同类相食”的零部件都来自非推进相关电力系统,但海军以保密为由拒绝透露细节。

中国解放军某舰载航空兵团2020年12月11日在南海某海域开展反舰导弹实射训练画面。(微信@南海舰队)

另有报道称,美国海军海上系统司令部则在一份声明中说,尽管弗吉尼亚级攻击核潜艇的一些零部件的预期使用寿命“没有期望的那么长”,但这款潜艇的设计还是具有变革性和前瞻性的,这种潜艇的战略性设计提供了“后续不断进行版本升级的可能性”。

报道称,根据美国海军的说法,70%的零部件拆借情况出现在2004年首批服役的I型弗吉尼亚级潜艇和2008年首批交付的II型弗吉尼亚级潜艇之间。美国海军表示,是承包商的质量缺陷和不合规零部件“造成了一小部分零部件”过早磨损。

2020年7月底,中国海军航空兵在南海进行演习,期间被认为发射了鹰击-12超音速反舰导弹。(中国央视截图)

曾在美国海军服役26年、多次在核潜艇上服役的美国专家布伦特•萨德勒(Brent Sadler)说:“供应商可能在设计后对材料进行了修改,没有考虑到潜艇的腐蚀情况,导致特定的部件迅速老化失效。”

弗吉尼亚级是美国海军现役最新型核动力攻击潜艇,2000年开始建造,2004年开始服役,至今有19艘,另外十多艘正在建造或在规划中。随住对上两代海狼级、洛杉矶级潜艇逐渐退役,弗吉尼亚级在若干年后料会成为美军唯一型号攻击潜艇。

弗吉尼亚级潜艇被视为是美军在21世纪抗衡中国军队,维持对华常规威慑的核心。

随着中国反舰武器迅速发展,美军航母等水面舰艇在战时能安全逼近中国沿岸发动打击的把握愈来愈小。弗吉尼亚级潜艇则能在不被发现下逼近,并发射战斧巡航导弹打击陆上目标,因此愈来愈受到美军重视。

弗吉尼亚级潜艇Block I-IV可搭载37枚导弹或鱼雷,而尚未开始建造的最新子型号Block V武器数量会大增至65枚。美国国防部2022财年预算要求国会为第35及36艘弗吉尼亚级潜艇拨款,并计划在2028财年为潜艇增添高超音速武器。

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