因涉嫌违反“港版国安法”,香港《苹果日报》面临停刊,6月24日为最后一期出刊。欧盟对外事务部对此表示,这表明北京是如何借强行实施“港版国安法”来扼杀新闻和言论自由,中方则回应要求欧盟不干涉内政。

据台湾中央社6月24日消息,欧盟对外事务部发言人马斯拉里(Nabila Massrali)6月23日发表声明,指《苹果日报》的关闭严重破坏了媒体自由和多元化,而这对于任何开放和自由的社会都是必不可少的。侵蚀新闻自由也违背了香港作为国际商业中心的愿望。

声明还说,这些自由已经载入香港《基本法》,中国在香港《基本法》和1984年的《中英联合声明》中做过国际承诺,尊重香港的高度自治和权利与自由,包括新闻自由。所有《基本法》中的权利,在“一国两制”原则下都应得到充分的保护和恢复。

中国驻欧盟使团当日则在微信公众号回应,表示“欧方打着新闻自由的幌子,公然干涉香港事务和中国内政,严重违反国际法和国际关系基本原则”,对此表示强烈不满和坚决反对。

中方的回应称,新闻自由不是免罪牌,“反中乱港”没有法外权。香港警方对涉嫌危害国家安全的个人和公司采取行动,是依法打击犯罪,与新闻自由毫无关系。

声明称,中方严正要求欧盟恪守不干涉内政这一国际法和国际关系基本准则,停止以任何借口干预香港事务、干涉中国内政。

此外对于《苹果日报》停刊,美国两党议员6月23日也谴责北京扼杀新闻、言论自由。参院外委会主席梅南德兹(Robert Menendez)说,在中国试图消除香港基本权利之际,美国更要坚决捍卫勇敢揭发真相的人。

梅南德兹在23日的推文中表示,《苹果日报》停刊是对香港民主再一次的打击,这对新闻自由来说是悲伤的一天,也让冒一切风险只为追求真相与资讯透明的勇敢新闻工作者心痛。

梅南德兹说,自由蓬勃的媒体永远不是人民的敌人,而是民主的基础、制衡政府滥权的重要力量,对社会成长至关重要。

共和党籍参议院外委会首席议员里契(Jim Risch)也发推文说,中共成功让香港言论自由停止运转,听命于北京的港府拘捕《苹果日报》负责人与多名记者,并冻结相关资产,让身为民主派报纸的《苹果日报》只能被迫关门。

对于西方国家的谴责,在6月18日的中国外交部例行记者会上,赵立坚就外界质疑声强调了三点。首先,他表示,香港是法制社会,法律面前人人平等,任何人都没有法外特权,任何机构都不是法外之地,包括新闻自由在内的任何权利自由,都不能突破国家安全的底线。“我们坚定支持特区政府和警方依法履职,坚定支持一切为维护国家安全和香港繁荣稳定所做的努力。”

其次,他指出,“港版国安法”重点打击严重危害国家安全的一小撮“乱港分子”,保护绝大多数香港居民依法享有的权利自由,包括言论自由。“港版国安法”实施以来,香港社会重回安定,法治正义得到伸张,香港居民和外国在港公民的各项合法权利和自由,在更加安全的环境中得到更好保障,这是不容否认的客观事实。

最后,他强调,香港是中国的香港,香港事务纯属中国内政,任何国家组织和个人都无权干预。“我们敦促个别外国政客放下傲慢和偏见,摒弃双重标准,切实尊重特区依法执法,尊重广大香港市民享有稳定社会秩序和正常生活的愿望,尊重香港是中国一个特别行政区的事实,尊重不干涉他国内政这一国际法和国际关系基本准则。”

此外,中国政协副主席梁振英的脸书(Facebook)账号不但将“自作孽,不可活!”一帖置顶,并犀利评价:“《苹果日报》每日平均印8,500份,每份平均10张纸。明天开始,香港每年会少三亿张废纸。”

据悉,《苹果日报》6月24日出版最后一份报纸,其社论以《给香港人的告别书》为标题,指“苹果死亡,新闻自由是暴政的牺牲品”。

社论向编采人员致敬,指他们在“白色恐怖”下,仍然撑到最后,又指读者及市民在过去一个星期为《苹果日报》打气,但要为辜负他们的期望致歉。

社论盼望暂失自由的同事尽早获释,可以回家与家人团聚。

最后一份《苹果日报》的头版标题是《港人雨中痛别,我们撑苹果》,内容提及,对于报章管理层决定停止运作,壹传媒集团创办人黎智英表示充分理解。

头版报道指出,管理层是基于员工安全及人手考虑,决定6月23日午夜后停止运作,24日出版最后一份实体报,网站23日午夜后也停止运作。

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