近日来,英国新冠(COVID-19)疫情出现反弹。根据英国官方数据显示,迄今已连续五日确诊人数突破9,000例,在此之前更是连续三天超过一万名染疫个案,外界因此评估英国的第三波疫情可能已经开始。

从统计数据看来,英国疫情又再一次攀升。(Google)

实际上,英国自踏入今(2021)年4月后,本土疫情愈趋缓和,每日新增染疫个案维持在两千例左右,英国政府原本还预计在当地时间6月21日放宽现有紧缩的防疫政策。然而进入6月后,染疫人数再度遽增,而在新增的确诊个案中,多达99%更是发源于印度的Delta变种病毒。

以英国目前施打疫苗人数观察,约有64%人口已接种一剂新冠疫苗,46%人已接种完整的两剂。但由于Delta变种病毒的传染力更高更难缠,使现阶段的新冠疫苗保护力大打折扣,加上早前英国也曾放宽一定程度的限聚政策,以致近日英国疫情出现反弹。

不过,英国新一波的疫情似乎未造成当地重症人数增加,根据英国卫生部门提供的数据指出,英国目前因感染新冠肺炎而留在医院治疗的人数仅有一千多人。换言之,英国染疫之后转为重症的比例偏低,而这就得归功于疫苗接种。

有趣的是,当英国“疑似”爆发第三波疫情的几天内,有高达100万剂的新冠疫苗被预约接种。显然,即便多数人对于新冠疫苗仍有疑虑,且现有疫苗对变种病毒的保护效率降低,但民众也知道这仍然是防疫的主要手段。

值得注意的是,当已经有超过一半人口以上接种疫苗的英国,却仍止不住病毒的乱窜与反弹,这对台湾社会也是一记警钟。台湾目前受益于美日捐赠的疫苗,累积已施打162万剂疫苗,另外有28,803万人完成完整的两剂施打。但若换算整体人口比例后,也只有0.1%的人口具有“较完整”的保护力,不但远远未能达到全体免疫,更不用说落后全世界许多进步国家一大截。

6月18日,澳门通报了一例台湾输入的确诊个案,该名男子甚至还感染Delta变种病毒;到了6月21日,福建厦门也通报6例由台湾输入的确诊个案。通过这些案例的说明,代表台湾社区感染依旧持续存在,隐形传播链仍未斩草除根。

近日,针对全球疫情境况,世界卫生组织(WHO)首席科学家斯瓦米纳坦(Soumya Swaminathan)也才预告:“由于传播能力增加,变种病毒Delta即将成为全球主要的变种病毒株”,要避免新一波疫情爆发,加紧接种疫苗始终是最有效办法。

广州几乎与台湾同时间爆发本土疫情,但随着防疫作风不同,目前结果也不同。(人民视觉)

也就是说,施打疫苗之于台湾势在必行,但与此同时也不妨参考中国大陆等地的防疫政策。中国大陆自今年3月下旬接种新冠疫苗剂次超过1亿后,不足三个月,数字已突破10亿。除了因为政府、企业等积极推动之外,也因为一些省市出现零星个案,促使不少人赶紧接种。

事实上,台湾不能再将海岛型的地理特色视为防疫优势,即便施行“锁国”政策仍抵挡不了有心的病毒与无赖的民众。按台湾现有情势看来,降低防疫警戒的时机远未成熟,类似Delta的变种病毒也早晚会现身在宝岛,台湾政府应引以为戒,并向防疫得宜的地方取长补短,以免目前得来不易的缓和局面付之一炬。

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