中国驻美大使崔天凯6月21日发布辞别信,宣布自己即将离任。有消息称,中国外交部副部长秦刚将接替崔天凯。不过,秦刚何时到任备受外界关注。

北京时间6月22日,中国外交部发言人赵立坚主持例行记者会。有记者提问,崔天凯发布了自己即将离任的消息,中方能否告知谁会接替其驻美大使一职。

赵立坚对此表示,目前还没有授权可以发布的消息。

早前,崔天凯离任的消息就引发国际关注。更有美媒传出消息称,新一任中国驻美大使将是秦刚。

《华尔街日报》4月21日报道称,秦刚面临的一大挑战是,既要能代表北京方面的立场,同时仍要构建中美之间的桥梁。“德国之声”网站也表示,中国若派秦刚出任,反映北京希望通过熟练的外交官协助重塑中美之间常规的高级别对话。

据香港《明报》6月23日报道,秦刚将在7月1日过后赴美履新,也有消息指秦刚恐怕不会太快到任。无论如何,中国新任驻美大使空缺填补的快慢,可能反映中国对美外交的取态。

报道称,驻美大使一直被视为中国外交部的最重要驻外职务,但由并无对美经验且在外长中排名靠后的秦刚接替崔天凯,已经有少许出人意料,反映中国对美外交思维或有所微调。而秦刚到任的早晚,是继续观察这种微调的指标。

2013年2月21日,崔天凯的前任张业遂在华府举行离任招待会,向美方告别,领衔出席的美方最高级官员正是盛传将被拜登(Joe Biden)提名为新驻华大使的伯恩斯(Nicholas Burns),时任美国常务副国务卿。而继任的崔天凯,是在一个半月后的4月2日抵达华府履新。不过,那是在中美关系尚算友好或至少是正常的时代。

当前,中美关系已进入全面对抗的阶段。由特朗普(Donald Trump)任命的布兰斯塔德,已于2020年10月3日离任,美国驻华大使悬空近9个月,拜登上任近半年,新大使的提名人选至今尚未公布。

报道认为,外交是讲对等的,最近美俄峰会达成的协议,也是两国大使同时返回对方国家。在美国驻华大使长期空缺的情况下,如果中方很快公布崔天凯的继任人选,新大使短期内迅速到任,反映的是北京急于重启两国关系的紧迫心情。

大使人选不仅要获国家元首任命,还要征得对方国家的同意,一来一回手续需时。从秦刚使美的消息是由美媒率先曝光来看,美方已接受中方的人选提名,但问题是美方的大使,连提名都未有。

此前6月18日,身为主管欧洲事务的副外长,秦刚还代表中方出席英国驻华大使馆在北京举办的英女王生日招待会。他如果能在两个月内抵美履新,已算很高效率了。

除此之外,秦刚的极速就任,还可能有一种情况,就是为传言中习近平与拜登两人的首脑峰会做准备,若此峰会真能年内成事,为何不让崔天凯完成这任务,为其驻美画上一个圆满句号,而要把功劳留给秦刚,这也令外界关注。

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