中国官方近期公布第七次人口普查结果,备受各方各方。(新华社)

近期,美国和中国先后公布了十年一次人口普查的初步结果,其中有不少共同之处:两国人口增长率均有显著下降,达到数十年来最低水平;两国人口平均年龄接近,均为38岁左右。在人口增速放缓的同时,中美两国均不同程度面临人口老龄化压力,而这将给两国关系带来一些新变数。

由于疫情,美国人口普查结果延后了数月。从2010年至2020年,美国人口增长7.4%,仅次于发生“大萧条“的上世纪30年代。有三个州的人口出现净减少,为1980年以来最多。随着”婴儿潮“一代步入老年,美国人口老龄化进一步加剧,具体数据将在8月的最终结果中显示。

中国5月11日公布第七次全国人口普查结果。过去十年,中国人口增长5.38%,创下近半个世纪新低。从人口结构看,60岁及以上人口占18.7%,65岁及以上人口占13.5%,显示出人口老龄化的特征。5月底,中国宣布放开三胎生育政策,这是此次普查带来的重要政策转变。

近年来,中国老龄化问题引起美国媒体和学界的广泛关注。一种观点认为,老龄化将使中国丧失人口红利,增加社会保障压力。人口红利减少会让劳动力成本显著上升,导致中国制造业的全球竞争力下滑。这种情况可能影响中国中长期经济增长潜力,延后中国在经济总量上赶超美国的时间。另一种观点认为,老龄化将逐渐改变中国的社会生态,削弱创新活力。一些美国智库认为,出生率下降和老龄化将使征兵变得更加困难,有可能影响中国中长期的军事潜力和军事战略走向。

人口老龄化是美国找到的最新切口。上述观点折射出美国对华观察的一种战略错觉,即从看待发展中国家的普遍视角来寻找中国的薄弱环节,并将其作为中国发展必然减缓或停滞的论据。

这种观察中国的角度不仅忽视了中国作为超大规模经济体和人口规模国家的事实,也低估了中国政治制度在应对重大挑战时的强大能量。即便老龄人口增加,中国仍然有8.8亿劳动人口,是美国总人口的两倍多。而人口素质的显著提升也将增强劳动力的竞争力。

人口老龄化是中美乃至全球多国面临的共同问题。(视觉中国)

这种错觉给中美关系带来新的风险。例如,美国情报界近期发布的《全球趋势2040》就将中国人口老龄化作为一个决定性变量。在该报告的一个场景中,美国在全球建立起排斥中国的“民主包围圈”,而中国则因人口老龄化陷入发展停滞。另有观点认为,人口老龄化将“快速关闭中国对外动武的窗口期”,从而让中国更加急迫地通过军事手段解决涉及其核心利益的领土问题。

前一种观点是变相的“中国崩溃论”,它低估了中国适应老龄化的改革潜力;后一种观点则是新的“中国冒险论”,与中国的外交理念及推动全球和平与共同发展的实践有巨大差异。这两种纯粹基于头脑风暴的对华判断可能导致美国决策层在看待中国时犯错误,进而让中美关系面临新的波折。

事实上,老龄化不仅是中国和美国的问题,也是全球问题。相比气候变化和前沿技术风险等全球性议题,国际社会还未充分意识到人口老龄化所带来的广泛影响和对各国政治生态的长期冲击。

当今世界的多数发达国家都已进入老龄化社会,面临着劳动力缺口,而最不发达国家多是人口增长最快速的地区。这种财富和人口分布的巨大差异将不可避免地引发跨境人口流动。同时,老龄化也将带来医疗、康复、家庭看护等领域的巨大需求和社会负担。当前,这些领域的运营成本高昂,需要国际合作来推动技术创新,让更多国家的老年人得到妥善照顾。此外,老龄化也给各国养老金运营带来巨大压力,金融机构需要通过新的产品设计和投资渠道,保障养老金的可持续性。

在上述议题上,中美两国面临着类似的处境,也存在众多合作和营造共同利益的空间。随着中美老龄人口的不断增加,这一问题对两国议程的影响将更加明显。两国应当未雨绸缪,率先探讨在该议题合作的路径,包括如何发挥两国比较优势,如何促进双方金融市场进一步双向开放,如何避免养老金投资遭遇政治性因素干扰等。两国还需要合作推进国际社会应对人口增长不均所面临的极端贫困、粮食安全、难民流动等全球性问题,以更大的决心和共同意志推动联合国可持续发展议程,逐步缓释这一问题对国际社会的长期冲击。

(本文首发于微信公众号“中美聚焦”,原标题《“老龄化”与中美关系》,作者李峥系中国现代国际关系研究院美国所助理研究员。)

推荐阅读:

「版权声明:本文版权归多维新闻所有,未经授权,不得转载」


新闻来源:多维新闻网