美国总统拜登(Joe Biden)日前出访了欧洲,修复了美欧关系。美媒认为,虽然传统的美国外交回来了,但是美国并没有回来了。

美国《华盛顿邮报》网站6月18日发表题为《美国民主的衰落是真实的》的文章称,美国外交确实回来了,但美国民主的衰落是真实的。

拜登在担任总统后的首次出访中不断重复着这样一句话:“美国回来了。”对于他所取得的外交成果,这句话还算公允。所以说,美国外交确实回来了——但美国回来了吗?这是一个更加复杂的问题。

拜登访欧,首次出席北约峰会(请点击大图浏览):

美国的影响力一直是建立在将实力和意志结合在一起的基础之上的。拜登是带着两项成就开启这次出访的。首先,他加大了新冠疫苗的接种力度,接种的速度非常快。其次,他通过了一项大规模的救助法案,将确保美国经济能够迅速复苏。

但是,光靠经济繁荣是不足以领导世界的。在疫情爆发前,美国前总统特朗普(Donald Trump)领导下的美国经济就很繁荣,但民调显示,大多数主要国家既不尊重他,也不尊重他领导下的美国。

拜登团队专注于美国盟友一致认同的重大问题:加强自由国家之间的联系、抗击气候变化、遏制俄罗斯各种形式的侵略、应对中国的挑战。这与特朗普的行为相去甚远,他醉心于诋毁北约及其成员国。

拜登与俄罗斯总统普京(Vladimir Putin)的会晤并不像媒体中的一些人所描述的那样是一场“超级大国峰会”。俄罗斯不是超级大国,但是,这个国家拥有世界上最大的核武库之一、一支强大的军队和联合国安理会的否决权。

这次出访的目标是适度且现实的,而其中大部分目标也都实现了。皮尤研究中心最近的一项调查显示,美国再次被视为是世界上一支具有建设性的力量,其全球支持率出现了反弹。

但情况并不完全是正面的。美国的实力在一个方面仍然遭到严重削弱,即美国作为“民主灯塔”的地位。在被调查的国家中,有57%的受访者说,美国不再是过去那个民主的典范了。全世界的年轻人甚至对美国的民主制度更加怀疑。

从一个根本的角度讲,现在的情况看起来比以前的若干危急时刻更糟。在水门事件后,许多人惊讶地发现,世界还是因美国直面并解决其民主缺陷而对其表示了尊敬。这是美国有能力自我修正的一个迹象。但是,想象一下,如果在那次丑闻之后,共和党不去谴责尼克松(Richard Nixon),而是盲目地支持尼克松,坚称他没有做错任何事情,只想着否认和阻挠,还提出新的法律来支持尼克松最恶劣的行为,那会发生什么事情?想象一下,如果在党内遭清洗的人是那些批评尼克松的人,会发生什么事情?

美国民主的衰落是真实的。这不是一个消息传播或形象的问题。在补救这个问题之前,不确定是否真的可以说,美国回来了。

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