NASA日前宣布,波音“星际客机”第二次不载人试飞定于美国东部时间7月30日14时53分开展,任务期间将测试基于视觉的导航系统,自动对接国际空间站,并运送约200千克货物和宇航员补给,预计在轨停留5-10天。如果任务达成所有必要目标,今年底将寻找机会进行首次载人飞行,送NASA宇航员前往国际空间站。

  NASA在声明中表示,其和波音正在为“星际客机”第二次不载人试飞做准备,以证明该系统可以让宇航员安全往返国际空间站。

  位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的“星际客机”生产工厂内,工作人员近期开始为乘员舱和服务舱加注燃料,并做最后检查。加注作业预计本周完成,随后“星际客机”就会被运到卡纳维拉尔角太空军基地,与“宇宙神5”运载火箭对接。

  接下来的几周时间里,任务控制团队将为第二次不载人试飞和后续的载人飞行持续实施模拟任务彩排。着陆和回收团队将对其中一个着陆区进行现场检查。

  第二次不载人试飞任务期间,“星际客机”将测试基于视觉的导航系统,以此自动对接国际空间站,并为空间站运送约200千克货物和宇航员补给。“星际客机”预计将在轨停留5-10天,然后脱离空间站并返回地球,在美国西部着陆。

  如果“星际客机”第二次不载人试飞任务达成所有必要目标,NASA和波音将在今年年底寻找机会开展首次载人飞行任务,送NASA宇航员巴里·布奇·威尔莫尔(Barry Butch Wilmore)、 妮可·曼恩(Nicole Mann)、迈克·芬克(Mike Fincke)前往国际空间站。

  “星际客机”是NASA商业载人项目的一部分。2014年,波音公司和SpaceX分别从NASA获得42亿和26亿美元的大合同,用以建造“星际客机”载人飞船和载人龙飞船。

  然而,相比一路高歌猛进、至今已成功运送三批宇航员前往国际空间站的SpaceX,老牌波音公司标榜的技术稳定性却并不完全可靠,波音的“星际客机”命途多舛。

  2019年12月20日,搭载了一个假人的“星际客机”搭乘“宇宙神5”运载火箭从卡纳维拉尔角升空,开展首次不载人试飞。但结果却大失水准,“星际客机”计时器误差11个小时,白白消耗了过多推进剂进而导致与空间站的对接计划被取消。

  随后,由NASA和波音联合的独立审查小组对“星际客机”首次不载人试飞失利的调查提出80条整改建议。

  NASA日前在声明中表示,联合独立审查小组的建议包括集成测试和模拟、流程和操作改进、软件需求、乘员舱通信系统改进等。在第二次不载人试飞前,波音已执行所有改进建议。波音还在翻新首次轨道飞行测试时的乘员舱用于载人任务,并装备了一个新的服务舱。


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