来源:狂丸科学

  你知道屎壳郎会滚粪球,但不一定知道它还有滚前的准备工作——‘跳舞’。

  在一个成型的粪球面前,它并没有急于推动,而是停了下来,然后爬到粪球上,这是在干嘛?转圈圈?

  在旋转过程中,屎壳郎有时还会停下来,在头部朝下爬的同时,用腿将球向后推开一段距离,做短暂的停顿。

  完成了上述一系列动作后,屎壳郎才终于爬下球来,继续把球滚走。

  来自隆德大学等高校的科学家们,将屎壳郎的这一系列动作形容成了‘神秘的舞蹈’,看上去确实是挺让人迷惑的操作。

  为了搞清楚这个舞蹈的用途,科学家们设计了一些实验:先用一个绿色光点模拟太阳,之后,在屎壳郎跳舞的时候,加入了一些额外的环境变化。

  实验结果表明,当跳舞时发生了额外的环境刺激,屎壳郎会出现转向。

  而且,这种转向,只有在跳舞的时候会出现。如果是在滚动粪球的时候去骚扰它,不好意思,屎壳郎并不会理你。

  基于这些观察,科学家们认为,这个‘舞蹈’,跟屎壳郎判断方向有关,目的是帮助屎壳郎修正行走的路线。这可不是屎壳郎瞎爬的。

  而跳舞时之所以要爬到粪球上,目的可能有两种:

  1、开拓视野。宽广的视野不仅可以更好地观察外界环境,同时还可以防止其它甲虫来偷袭;

  2、方便调整方向。调整完方向之后可以直接从粪球爬下,方便继续前进。

  不过,屎壳郎这也就跳了个舞,如何就能知道‘路在何方’了?这背后,

  究竟暗藏什么玄机呢?

  咱们前面提到了屎壳郎的‘登高望远’,目前是为了更好地接收环境信息。那么,说起外界信息,大家最容易想到什么呢?

  对,就是太阳了。太阳东升西落的规律,像‘指南针’一样,作为方位坐标,是再合适不过的了。虽然太阳并不是静止的,但考虑到屎壳郎的运输时间平均只有6分钟,太阳在这期间的细微移动,问题不大。

  对于屎壳郎来说,虽然太阳移动可能麻烦不大,但仅仅依靠太阳还是不够的。

  因为看不到太阳的情况太多了,如果天气不好,或者太阳被云遮住了,那屎壳郎又该如何是好呢?

  这个问题,可难不倒屎壳郎。看不到太阳的时候,它们就另辟蹊径,用太阳的偏振光来作为参考。

  日光的偏振光在许多生物中,都是重要的天然导航指标。比如:蚂蚁、蜜蜂、候鸟等等,当然,屎壳郎也在其中。

  这是因为太阳光经过各种折射和散射之后,在某一个区域上,会有各种不同偏振方向的光,组成了大气偏振光模式图。可以理解成为一个区域性的‘地图’。

  虽然这个‘地图’受到地区、天气、太阳高度等因素影响,有时候不太稳定。但是,屎壳郎看着这个临时性的地图,就可以知道哪个方向是对的。

  OK,让我们继续加码难度,既然你可以用太阳的偏振光,那如果太阳下山了,彻底看不到日光了,又该怎么办呢?

  这,同样也难不倒屎壳郎。因为,它们有着独门绝技:利用月光定位。具体点来说就是,就是利用月球周围形成的宽而微弱的偏振光图案,来进行定位。

  这是得益于屎壳郎们自身极强的夜视能力,使它们得以观察到夜空中非常微弱的光特征。

  而且最重要的是,屎壳郎还是目前已知的唯一拥有使用月光定位能力的动物。不仅能用日光,还能使用月光,这就是强者的世界吗?

  最后,还有一种情况可能不容易想到,那就是晌午时分。这个时候垂直于头顶的太阳,是没有任何方位上的参考价值的。

  在这种情况下,屎壳郎用来进行方向参考的是,风!

  实验发现,当太阳高于75°时,风向改变180°,屎壳郎的方向就会改变180°。而当太阳下降可以作为坐标后,屎壳郎对于风向的变化就不为所动了。

  于是,我们现在可以看到这样一只屎壳郎,白天的时候,它用太阳和日光的偏振光‘地图’指引方向;太阳达到一定高度后,它就用风;晚上也不慌,月亮的偏振光,是它们的独门罗盘。

  这真的是从早到晚,全天候包办了,总结起来,就是下面这样。

  为了全天不迷路,屎壳郎也是练就了一身的本领啊。从这点上来说,它可比我们都厉害多了。毕竟屎壳郎的这些本领,我是一个也学不来啊。


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