香港食物环境卫生署在2021年6月9日公布,将会就辖下36个街巿、合共304个空置摊档举办公开竞投招租。然而是次招租的数目仅占总空置摊档不足两成,而且限制不少,难言是有效运用资源帮助基层就业。

食环署将会在2021年6月21日,就辖下304个空置摊档展开招标,摊档涵盖非食物类干货、湿货和食物类干货或湿货等,并公开予所有年满18岁的常住居民竞投。不过这次招租的数目仅占全港空置摊档17%,而且亦有不少放租限制,不一定符合当局声称“更有效运用空置的公众街巿摊档”和“为基层巿民提供就业机会”两大目标。

食环署街市空置摊档是老掉牙的难题。(HK01)

租务安排鸡飞蛋打

虽说食环署将摊档合约缩短至一年,较以往非短期租约三年为少,而每月租金竞投底价由520港元至1.3万多港元不等,亦远较私人市场为低,但当局却另有规定指商户租约期满后没有续租权利,此举自然大大削弱有意长期营运者的投标意欲。再者,署方安排的一年租期也未必能吸引短期租客。因为在经济不景的市道之下,现时不少私人市场业主已变招推出数月短期租约以吸引租客承租,其衍生的“快闪店”在闹市屡见不鲜,故此这次食环署安排似是鸡飞蛋打,长期租客有其续租顾虑,短期租客却嫌租期太长。

与此同时,食环署街市空置摊档甚多也是个老掉牙的难题。截至去年年底,香港公众街市共有逾1,800个空置和冻结档位,空置率高达13.5%,如湾仔灯笼洲街市有整层丢空多年、元朗同益街市又因渗水问题而十室九空,黄大仙彩虹道街市及荃湾街市亦系人流稀少。这结构性问题一方面是源于市民在公众街市购买粮食和日用品的习惯不再,人流已转向设有空调和卫生环境更好的超市或商场,另一方面又因为街市本身的设施过时与管理问题等令其吸引力更加相形见绌。

不过,市民对公众街市档位尚有一定的需求。去年底天水围天幕街市(临时街市)公开招租时,食环署收到超额申请66倍,可见低廉租金成本始终有其吸引之处。无奈署方现时“套牢”众多,总要想个创新又符合当代市民的消费模式,以提升其资源运用效率。

举例来说,2009年施政报告委托市建局研究中环街市大楼的保育政策,其活化后将会把传统街市改建为大众化的零售和餐饮设施和休憩用地,概念上正符合了当下市民的消费喜好和习惯。港府未来在公众街市现代化的工程上可以参考此一作法,尝试为街市注入新元素、重新审视其用途和功能,而非单纯增添、修缮空调和排水系统;更甚者还可以考虑将公众街市打造为青年人小本创业的基地,将旧有店铺摇身一变成咖啡室、共享空间等消闲娱乐场地,如此既可协助解决就业问题,又能处理公众街市空置情况,可谓一举两得。

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