美国上诉法院推翻了早先的一项裁决,该裁决将美国公民身份自动给予美属萨摩亚人。

在今天的多数裁决中,美国第十巡回上诉法院今天推翻了下级法院的裁决,即“根据第十四修正案的公民权条款,在美属萨摩亚出生的人是美国公民”。

然而,一名持不同意见的法官——审理此案的三名法官小组之一——同意下级法院的意见,并表示较早案件的原告是美国公民,因为他们出生在美属萨摩亚。

该决定影响了美国萨摩亚人在美国总统选举中的投票权,以及对美国化和传统萨摩亚价值观和文化丧失的担忧。目前,美属萨摩亚人是美国国民但不是美国公民,只能在联邦一级投票选举美属萨摩亚的众议院席位。

去年的下级法院裁决是三名出生在美属萨摩亚但居住在犹他州的人在犹他州提起联邦法院诉讼的结果。他们起诉美国国务院,美属萨摩亚政府和美属萨摩亚国会女议员 Aumua Amata 联合作为干预者。

被告和干预者争辩说是国会决定公民身份,而不是法院。

上诉法院法官怎么说?

今天的上诉由首席巡回法官 Timothy Tymkovich、高级巡回法官 Carlos F Lucero 和唯一反对声音的巡回法官 Robert E Bacharach 听取。

卢塞罗在决定中说,美属萨摩亚的土地一个多世纪以来一直是美国的领土,但其人民从未被视为美国公民。

卢塞罗说,原原告曾要求犹他州地方法院“推翻这一长期存在的安排,并宣布美属萨摩亚人从一开始就是公民”。地方法院同意并宣布了这一点。

然而,卢塞罗说:“我们的结论是,无论是宪法文本还是最高法院的判例,都没有要求地方法院对第十四修正案的公民条款进行解释”。

“相反,我们承认国会在确定非法人领土的公民身份方面发挥着主要的作用,而法院在此过程中仅起次要作用。”

巴哈拉赫说,第十四修正案的公民权条款将与生俱来的公民权扩展到每个“出生……在美国”的人。

他说,最初的三名原告是公民,因为他们出生在美属萨摩亚,这是“在美国”的一个领土。并且当第十四修正案获得批准时,法院、词典、地图和人口普查统一将领土视为“在美国”的土地。

即使美属萨摩亚的领土在美国境外,公民权条款也会适用,因为公民权是一项基本权利。但“即使权利不是根本性的,将公民条款适用于美属萨摩亚的三名原告也不会不切实际或不正常,”他说。 “因为原告是美国公民。”

原告的律师 Leiataua Charles Ala’ilima 没有立即回应置评请求。

美国国务院没有立即对这一决定做出反应。