新冠病毒(SARS-CoV-2)何时首次出现在美国?这一问题仍不明确且受到关注。由美国国立卫生研究院(NIH)、约翰斯·霍普金斯大学、加利福尼亚大学、哈佛大学医学院附属布列根和妇女医院、美国疾控中心(CDC)等团队联合完成的一项最新研发发现,有证据表明,美国至少有5个州出现SARS-CoV-2感染的时间比之前最初报告病例的时间要早,这些州在2019年12月已有人感染新冠病毒。

  该研究于当地时间6月15日发表于国际权威期刊《临床传染病》(Clinical Infectious Diseases),题为“Antibodies to SARS-CoV-2 in All of Us Research Program Participants, January 2-March 18, 2020”。通讯作者为约翰斯·霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院流行病学系副教授、NIH“All of Us Research Program”项目医学博士和顾问Keri N. Althoff。

  在“All of Us Research Program”中,研究人员分析了超过2.4万份储存的血液样本,这些样本是2020年1月2日至3月18日期间来自美国50个州的项目参与者提供的。研究人员使用两种不同的血清学测试,最终在9名参与者的样本中检测到了抗SARS-CoV-2的抗体。

  值得一提的是,此前西雅图、纽约等主要城市被认为是病毒进入美国的关键地点。但上述抗体阳性样本最早采集自2020年1月7日,且有7名阳性参与者来自伊利诺伊州、马萨诸塞州、密西西比州、宾夕法尼亚州和威斯康星州,比这些州首次报告病例更早。

  研究指出,大多数阳性样本是在这些州报告第一批新冠病例之前收集的,这表明疫情暴发时尽快扩大检测的重要性。

  研究作者之一、“All of Us Research Program”首席执行官Joshua C. Denny 说,“这项研究让我们发现了关于美国疫情开始的更多信息,并强调了在理解COVID-19等新兴疾病的动态方面,进行纵向研究的现实价值。”

  值得注意的是,NIH官网对该研究的报道中指出,在这样的研究中,假阳性是一个令人担忧的问题,特别是当病毒感染的流行率很低的时候。

  但这项最新研究的研究人员遵循CDC的指导,在两个单独的平台上测试,以减少假阳性结果。研究团队评估一个样本为“阳性”的前提是,它必须在两个平台上都显示阳性结果,两种检测都有FDA的紧急使用授权。

  “抗体检测血液样本可以帮助我们更好地理解SARS-CoV-2在美国早期的传播,那时候病毒检测受限,公共卫生官员也并没有发现病毒已经在几个最受关注的地区以外传播开来。”Althoff强调,“这项研究也证明了使用多种血清学平台的重要性,正如美国CDC建议的那样。”

  抗体是血液中为应对病毒等感染而产生的蛋白质。它们在对抗感染方面发挥着关键作用,是一个人过去可能接触过感染的迹象,即使他们没有表现出症状。在“All of Us Research Program”的研究中,研究人员在参与者的样本中寻找IgG抗体(免疫球蛋白G)。IgG抗体在人被感染大约两周后才会出现,这表明携带这些抗体的参与者至少在采集样本几周前就接触了病毒。

  在这项研究中,第一批阳性样本分别于2020年1月7日和8日来自伊利诺斯州和马萨诸塞州的参与者,这表明这些州至少在12月底就出现了新冠病毒。

  研究团队同时指出了这项研究的几个局限性。虽然这项研究包括了来自美国各地的样本,但来自许多州的样本数量都很低。此外,研究团队不知道样本呈阳性的参与者是在旅行期间还是在他们自己的社区中被感染的。

  他们认为,理想情况下,这项研究可以在其他人群中重复,使用在美国流行最初几个月收集的样本,并使用多个测试平台来比较结果。他们期望在进一步分析后公布更多的信息。

  论文链接:https://academic.oup.com/cid/advance-article/doi/10.1093/cid/ciab519/6294073

新闻来源:央视新闻