中国神舟十二号载人飞船预计会在6月17日上午9时22分发射升空,航天员聂海胜、刘伯明和汤洪波目前已进入返回舱就位准备。据介绍,今次神舟十二号载人飞船发射任务有一大特点,就是将会在入轨后采用自主快速交会对接模式,对接天和核心舱的前向端口,与天和核心舱、天舟二号货运飞船形成组合体,进一步建设中国太空站。

航天员聂海胜、刘伯明和汤洪波目前已进入返回舱就位准备。(新华社)

中国媒体澎湃新闻网报道,自主快速交会对接、径向交会对接和180天在轨停靠能力是神舟十二号新增的能力,此外还有改进返回技术、进一步提高落点精度,以及首次启用载人飞船应急救援任务模式。

其中自主快速交会对接是相当重要一环。所谓交会对接,是指两个航天器在太空轨道上会合并在结构上连成一个整体,是载人航天活动的三大基本技术之一,是实现太空站和太空运输系统的装配、回收、补给、维修、航天员交换及营救等在轨服务的先决条件,复杂度高、精准度高、自主性要求高、安全性要求高,被形象地称为“万里穿针”。

在神舟十二号之前,神舟飞船及航天员已经掌握自动交会对接和手动交会对接技术,不过在近地快速交会对接技术上就只在天舟货运飞船上进行验证。载人飞船采用快速交会对接主要有三个好处,一是可以缩短航天员在飞船内狭小空间中滞留的时间,几个小时就能抵达空间更大的太空站,减少航天员不必要的体力与精力付出,使太空飞行变得更加舒适。

至于从任务角度来说,快速交会对接还可保障科研用品,特别是生物制剂等无法经历长期运输的货品尽快送达太空站,对一些特定试验来说可能是至关重要,甚至是决定性。而从安全的角度来说,如果太空站等航天器突遇紧急情况,快速交会对接可以快速地对故障实施抢修与紧急救援等工作。

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