被以色列国防军称为“垃圾”(piece of junk)的美国陆军史崔克8轮战炮甲车(M1128 AGS),虽然在阿富汗、伊拉克战场战功彪炳,却因为致命的弱点无法克服,从2022财政年度开始将大量退役,其使用的M68A1E4/M68A2型105mm自动装填火炮系统,被称为是致命关键。

在美军大量淘汰此炮车的同时,台军方宣布获售美制M68A2型105mm战车炮,目前正在美国境内测试,不日将运回台湾,2023年之前推出台版的云豹8轮战炮甲车,计画名称为“猎豹专案”,将装用此炮。

美军将从今年开始,迅速将超过2,000辆的史崔克战炮轮车退役,起因为其不具备未来美军战略转型的战术需求,105mm炮的自动装填系统问题杂乱。台军却从今年开始,将采购同型火炮,装置在2023年推出的“猎豹专案”战炮轮车上。(U.S.Army)

目前未知台军想要的战炮甲车,将搭载何种装填系统?是美系的自动装填系统?抑或是类似日本陆上自卫队16式机动战斗车的炮塔型人力装填系统,台军自力研发时程将近20年的8轮战炮甲车,即将在近期面世。

据称,原本今年8月的台北国防航太展将有概念模型展出,但是目前台湾肺炎疫情居高不下,台北国防航太展是否如期举行都有疑问,遑论揭露原型概念车。而正当美军大量退役史崔克8轮战炮甲车的关键时刻,台军想大量买入此种炮车的概念与火炮,则引起些许争议。

台军在2005年就推出云豹105mm主炮轮车的概念车,追随2002年美军推出史崔克M1128型105mm轮型炮车的概念,但是因性能、设计等问题,未受青睐继续开发。(台湾国防部提供)

美军会决绝地迅速汰换掉所有史崔克8轮炮车的原因相当多,除了史崔克甲车的车体防护力不足、设计概念不符合美军从反恐战争为主的战略转变为大国对抗的转型之外,自动装填系统引起的散热困难处境、以及重量过重无法进行战略空投部署的弱点,使得美军虽然在反恐战争时代花费40亿美金采购超过2,000辆的史崔克战炮甲车,在当时可以为实验性战力的“史崔克旅”(SBCT)提供在反恐战场中“中型部队”既能够压制步兵火力,又能同时有限对抗重装甲部队的能力,但如今却事过境迁。

史崔克战炮轮车无法进行战略空投,仅能如主战坦克一般由运输机进行战略运输,在使用弹性上遭美军诟病,此因也是以色列国防军称其为“垃圾”的主因,无法战略空投大量部署,失去了史崔克轮车灵活战术意义。(U.S.Army)

但是,美军在2016年后已经快速转型为“多域战”(Multi Domain Battle)的大国对抗部队,重新回到冷战时代的两强相争战略,反恐战争的低度冲突时代已经过去,当初是为了反恐战而匆忙推出的史崔克旅作战概念,受到了一定程度的挑战。

而最致命的是,史崔克战炮甲车无法透过战略运输机空运的方式,在96小时内投送至全球各地。故在美军转型的关键时刻,将用更新的“机动防护火力”(Mobile Protected Firepower, MPF)计画来取代,此种防护力更强、重量更轻的105mm履带型轻坦克,将重启美军在后冷战时代放弃的轻坦克武装计画,2025年开始大量部署。

美军下一代MPF履带轻坦克案正在如火如荼竞标,2025年开始量产。图中者为美商通用动力公司的产品构型。此种轻坦克可战略空投、又具备强悍装甲防护力。(General Dynamics)

故此,一直追逐美军史崔克轮型战炮甲车的台军“猎豹专案”,就遇到了一个尴尬,轮型炮车的火力、防护力要如何对抗敌军战力坦克?就成为一个难关。台军急着发展云豹105mm战炮甲车有许多理由,其中之一的理由颇具政治性,起因于2020年10月金门烈屿防守部队的M41A3轻坦克翻覆死人的意外,使得台湾舆论界讶异于台军使用如此老旧的轻坦克,对台湾陆军的骂声不断,也引起蔡英文的“震怒”。

台军金门烈屿守备部队依旧使用韩战时代的M41A3轻坦克,又发生翻覆死伤事件,使得台陆军使用老旧甲车的问题再度成为政治问题,故台军加快“猎豹专案”战炮轮车的计画推进速度。(台湾国防部提供)

因此之故,台湾陆军除了应急从库房内出清一批M41D改良型柴油引擎轻坦克赴烈屿应急部署以平民怨外,台军装甲部队车辆老旧的问题依旧无解,需要新血来一新台湾舆论耳目,故“猎豹专案”在M41A3翻覆事件前虽已经消极提出专案,但是在翻覆事件后遂成为应急战备之一部分,对美采购台湾无法自制的M68A2低膛压主炮成功,也可视为是M41A3翻覆事件的一个应急补救措施。

而台军在2005年正式推出云豹8轮甲车时,已经有过以此车体装配105mm火炮的战炮甲车概念车,但是由于车体设计、火炮设计和炮塔设计多方问题重重,故此车一直未获得台湾陆军青睐,也无法量产。

直到2015年之后,由于云豹甲车推出M2二代低矮车体,在迫炮车难产的状态下,台军遂重提105mm战炮甲车的概念,希望模仿美军史崔克AGS和日本陆上自卫队16式机动战斗车概念,开发台产的战炮甲车。而台湾陆军内部长久存在的履带与轮车派斗争,也在前国防部长严德发强硬介入下,以陆军联兵营编制,打散所有专业兵科之争,故陆军联兵营、缺乏现代化轮车的海军陆战队,遂成为“猎豹专案”的可能用家。

台军曾经对美军在1990年代发展的XM8轻坦克计画兴趣浓厚,此种轻坦克即使重装甲构型也不超过30吨,极度符合台湾使用环境,结果一路至2006年宣告此案胎死腹中。(United Defense Industries)

但是,由于美军的使用经验,已经证明战炮轮车在未来的新冷战战场上将不敷使用,美军重拾1990年代放弃的轻坦克概念,而当年台军之所以无法即时更换今日老旧的主战坦克部队,就是因为当年跟着美军一股脑投入XM8轻坦克的开发,美军花了大钱推出XM8轻坦克概念,完全符合台军因为作战环境使然、无法灵活运用M1系列主战坦克的困境。但是当年美军突然放弃XM8轻坦克案,遂让台军措手不及,此后数十年无法在主战坦克的更换案中找到解方。

台军联兵营的编制,彻底打散以往兵科兵种互相斗争的传统,但是急需要现代化的装甲火力填充。而符合时代潮流的装甲机动作战战术也须一并更迭。(陈宗逸/多维新闻)

好不容易获购美制M1A2T坦克百余辆后,台军正准备跟着美军脚步,发展自己的战炮轮车,结果美军竟然又重拾M8轻坦克概念,发展下一代的轻装甲履带车,台军又要如何面对这个战术、战略环境急转弯的困境?一向跟着美军走的台军,未来将如何面对“猎豹专案”?是否虚晃一招后直接提议采购美军下一代MPF轻坦克?抑或是继续走战炮轮车的路,但是发展适合台湾环境的装甲机动作战概念?这在未来短时间内,将会成为台军的困境之一。

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