来源:把科学带回家

  在过去的30年里,近2万人被全方位地跟踪记录着。他们的DNA、身高体重、医疗记录、成绩、收入,甚至心理状态等隐私都被一一录入了一个庞大的数据库。

  这并不是《一九八四》里的反乌托邦故事,而是一个独一无二的研究项目。当然,这些人都是自愿参与研究的,他们的奉献改变了我们的生活,影响了一代代父母的育儿方式和政策导向。孕妇应该多吃海鱼、婴儿护肤品会导致花生过敏、小孩子不能脸朝下睡也不能太干净,这些耳熟能详的育儿建议都来自于这个研究项目的成果。

  今天我们就来了解一下这个信息量世界第一的长期跟踪研究。

参与了Children of the 90s(90后研究)的一对孪生姐妹和她们的母亲。图片来源:BBC

  这个宏大的研究始于一个终身残疾的研究者的一个小小心愿。

  今年82岁的 Jean Golding 有着不幸的童年,在战乱期间出生的她在13岁时患上了脊髓灰质炎,下半身瘫痪。用她自己的话来说,这样的经历让她变成了一个“观察者”,她总是花很多时间观察别人。

  好在她的成绩很好,在数学老师的启发下,她进入牛津大学主修数学,后来受聘于布里斯托大学进行儿科学和围产期流行病学的统计研究。20世纪80年代末,Golding 有了一个挥之不去的念头,那就是她想知道人和人为什么不同。

  就在这个动机的驱动下,Children of the 90s(90后研究)项目启动了。

  90后研究也叫做埃文河父母与孩子的跟踪研究(Avon Longitudinal Study of Parents and Children),是对在1991年4月至1992年12月间出生的1万多名90后以及他们的亲属开展的纵向健康研究。

  这些90后、他们的父母和兄弟姐妹以及他们的子女共27800人构成了一个横跨三代的研究群体。在过去的30年来,研究者们一直在搜集和研究他们的生活习惯和身心数据。

90后研究的不少90后参与者已经有了自己的孩子,他们的孩子也参与了90后研究。图片来源:CO90S/BBC

  他们收集了参与者的医疗记录、生物样本、环境监测数据、教育记录、自我报告以及其他实验室测量数据。在布里斯托大学有6500个桶,桶里面就藏着这些人的尿液、血液、指甲、乳牙、头发、口水等120万份生物样品。

  现在90后研究成了一个世界领先的纵向研究项目,和世界上同类研究相比它提供的数据最为详尽。Golding 自豪地说:“我们获取的信息量世界第一,谁也比不上。因此各路科学家都能研究其他研究项目所无法回答的问题。”

  储存90后研究参与者生物样本的大桶达6500个,现在它们被储存在冰柜里。

  30年来,90后研究产出了超过2千篇学术论文。论文主题涵盖包括基因、饮食和健康、育儿方式、自闭症、过敏、环境等主题。其中不少研究发现了一些突破性的结果,并对相关政策和产业产生了决定性的影响。

  90后研究的一大发现就是婴儿脸朝上睡觉更安全。这个发表在1997年的 Pediatrics 上的研究引发了20世纪90年代西方世界的“Back to Sleep”运动,挽救了无数婴儿的生命。

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  第二个具有重大影响力的研究结果就是发现了护肤品引发花生过敏。

  在90后研究之前,花生过敏在医学研究中是一个不符合常理的疾病。大多数过敏都是在多次接触后产生的,比如第一次被蜜蜂叮不会引发过敏反应,但是第二次就可能会。然而花生过敏的人通常在第一次食用花生时就会发生过敏反应。

  这个谜团也因为这个项目破解了。原来在婴儿时期,许多父母因为在孩子红肿的皮肤上涂抹了含有花生油的护肤品而让孩子首次接触了花生,这种处理方式让孩子在日后更容易对花生过敏。

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  这项研究发表在2003年的《新英格兰医学杂志》(NEJM)上,目前被引用超过了900次,也对婴幼儿护肤品产业造成了巨大冲击。在当时,婴幼儿护肤品中常添加花生油,而现在英国的所有婴幼儿护肤品都必须列出是否含有花生油,许多品牌也将这个成分去除。

  90后研究项目的第三大具有影响力的研究就是为孕妇和孩子该不该吃海鲜这件事提供了指导。

  多年来,海鲜含有的对神经系统有害的汞和致癌物二恶英一直是准妈妈最关注的食品安全问题之一,吃还是不吃让她们倍感纠结。美国食品药品监督管理局(FDA)曾一度不推荐孕妇吃海鲜。

  可是90后研究通过对超过1.4万名孕妇和孩子的饮食习惯、血汞含量以及智商的分析后却发现,孕妇食用海鲜的好处大于坏处。

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  Golding 指出,每周吃3份海鱼的孕妇的孩子的智商比每周不吃海鱼的孕妇,以及只吃不到3份的孕妇的孩子要高、视力也更好。她进一步解释道,虽然多吃海鲜的孕妇的血汞水平确实超过不怎么吃鱼的孕妇,但是血汞中仅有7%来自海鲜,也就是说海鲜并不是人体内汞的主要来源,因此孕妇们不必对海鱼中的汞过于担忧。

FDA 建议孕期和哺乳期妇女每周吃226-340克海鲜,儿童则每周可以吃226克。图片来源:www.fda.gov/food/consumers/advice-about-eating-fish

  后来 FDA 受到了这个项目研究结论的影响,对海鲜的态度发生了180转弯。现在 FDA 建议孕期和哺乳期妇女每周吃226-340克海鲜,儿童则每周可以吃226克。

  Golding 最为自豪的研究是发现太干净对孩子实际上是不利的。在接受2019年《卫报》的采访时她表示:“太干净的婴儿更有可能患上哮喘。”

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  90后研究还发现,在孕期行进到32周,也就是接近临盆时,如果孕妇的焦虑水平很高,那么她的孩子患有多动症的可能性是一般儿童的高2倍。这项研究结果发表在2002年的The British Journal of Psychiatry 上,后来得到了不少其他研究的支持。

  90后研究的数据库还让研究者发现了第一个肥胖基因——FTO。研究者们利用参与者留下的 DNA 信息、体脂含量、肌肉含量和全基因组关联分析技术,找到了这个和肥胖有关的基因。

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  研究者还发现了这个基因导致肥胖的过程。利用参与者的生活习惯数据,他们发现携带高风险FTO基因型的人吃的东西更多,这让他们更容易肥胖。

  2019年,90后研究的第2000篇论文发表。这项研究发现,现在的新妈妈比她们自己的妈妈受的教育要好,也不太抽烟,但是她们的身高体重指数(BMI)、胆固醇水平和产前抑郁水平都比自己的妈妈要高;她们也更多地采取剖腹产的分娩方式。

图片来源:tipstimes.com/pregnancy

  随着新的研究者的加入和新技术的上线,90后研究项目也与时俱进,开始使用智能设备和头戴式迷你摄像头采集更多数据,比如社交网络的使用。对社交网络的分析显示,现在22%的英国年轻人曾在网上观看和自残自杀相关的内容。英国的一个跨党派委员会采纳了这项研究的结果,这项研究有望对英国的政策制定起到一定影响。

  新冠疫情开始后,研究者们也及时跟进,参与90后研究项目的人们还收到了新冠病毒抗体检测包。从各方面来看,90后研究正在不断发展壮大,它正在成为英国乃至全球最老牌、最庞大的纵向研究之一。

90后研究采集参与者的体脂数据。图片来源:children90s

  可是和许多缘起于理想的事业一样,这样宏大而影响深远的研究项目并非一帆风顺,一开始也遭遇了难产。

  在第一次申请经费时,Golding 提议跟踪研究出生于1991年4月到1992年12月间的每一个布里斯托地区的新生儿。她想要搜集尽可能多的数据,哪怕是在当时看来无意义或无法进行分析的数据也好。但是评审委员会曾认为她的提案过于疯狂,不切实际。

  当时,英国的国有研究资助机构——英国医学研究理事会(MRC)也拒绝为这个“魔鬼”一般庞大的项目拨款,评审专家还称这样的项目是不会成功的。

  用 Golding 的话来说,项目启动时她“只能靠一点点钱和祈祷”,她“幻想能跟踪这些孩子到7岁就好了。”一开始的经费是按月计的,几年后大型资助机构才意识到这个项目的重要性,于是经费才慢慢宽裕起来。现在 MRC也成了90后研究项目的一大资助方和合作机构,资助者还抱怨当初跟踪的人数不够多。

90后研究的数据库是公开的。图片来源:www.bristol.ac.uk/alspac/researchers/access/

  前人栽树,后人乘凉。在 Golding 的经营下,这个体量达到世界第一的纵向研究数据库堪比“论文印刷机”。但她并不想让自己的研究团队独占这个研究宝库。在她的倡导下,90后研究项目的数据库向全世界免费开放。

  因为90后研究的贡献,2012年 Golding 被授予大英帝国勋章,这让她的名字也被加封了“OBE”(Order of the British Empire,大英帝国勋章),变成了 Jean Golding OBE。2018年她获得了“英国国家医疗服务体系研究传奇”(NHS Research Legends)的荣誉。2016年创立的布里斯托研究机构 Jean Golding Institute 也是以她命名的。

  尽管功成名就的 Golding 已是耄耋之年,90后研究项目也交由第三代研究者掌舵,然而她还在积极地参与研究。2020年,她又发表了不少论文。看来她是真的要把90后研究做到90后啊。

  偷偷摸摸搜集隐私被骂,正大光明搜集隐私被夸。


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