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  一年一度的儿童节又来了,先抛开那些已经年龄高达两三百个月的儿童们,许多儿童正处于大脑高速发育的年纪。然而在我们希冀小孩更聪明、更机智的时候,有三种行为却不自觉地对他们的大脑造成了负面影响,有的影响甚至会伴随终身。

  *本文收集了一些可能导致严重后果,却很难察觉到的行为,大人或许在做出行动前,可以稍微考虑一下它们的潜在影响,毕竟有些影响的确会伴随孩子一生。

  撰文丨杨心舟

  不要动手

  让小孩大脑发育受损的最常见行为,就是很多人会忽略的肉体惩罚(打手板,打屁股之类的惩戒手段)。许多家长或许认为,通过痛觉让小孩意识到某件事是错误的,是一种非常直接和方便的方法,甚至会衍生出“不打不成器;打一顿才长记性”等说法。家长认为,小孩恢复力强,肉体的创伤也能很快恢复。

  但殊不知,大人的每一掌除了痛,还会给大脑带来间接影响。哈佛大学的研究者在《儿童发育》发表了一项研究,他们选取了一批平均年龄11.6岁的儿童志愿者,这些儿童中有一部分经历过体罚,有一部分甚至遭受过身体或性虐待。他们会与对照组一起观看一些人脸图片,图片上的人有些会表现出恐惧情绪,有些则是中性的。当儿童观看图片时,研究者会利用核磁共振记录他们大脑的神经活动。

图片来源:https://doi.org/10.1111/cdev.13565图片来源:https://doi.org/10.1111/cdev.13565

  总体来说,与中性面孔相比,所有小孩看到恐惧面孔时大脑的多个区域都会产生更明显的活动。而遭受体罚的小孩,前额叶皮层(PFC)的多个区域具有更活跃的神经反应。其中,比较关键的是背内侧PFC和双侧额极这两个区域也会被过度激活,它们属于默认模式网络的一部分。

与对照组相比(上),遭受体罚的小孩(下),PFC会要更活跃。(图片来源:https://doi.org/10.1111/cdev.13565)与对照组相比(上),遭受体罚的小孩(下),PFC会要更活跃。(图片来源:https://doi.org/10.1111/cdev.13565)

  大脑的这个网络与许多社交,认知处理过程有关,包括自传式记忆、心智化,精神理论等各方面。而恐惧面孔恰巧可能代表的是环境中的潜在危险。因此,遭受体罚的小孩可能会更高频地使用这两个脑区,来理解社交或环境中对恐惧的认知,这也是它们对潜在危险更加敏感的结果。而长期的体罚不仅会过度增加儿童对危险的感知敏感性,还可能在未来影响他们的决策和情况处理能力。

  还记得研究者开始招募的那群有过虐待经历的儿童吗?遭受体罚儿童的大脑活跃模式和虐待组几乎是一样的。这至少说明,体罚和虐待对儿童大脑的部分影响是一致的。研究者认为,许多人肯定不会把体罚当成暴力,但很遗憾,两者造成的结果是一样的。

  合理使用电子屏

  说完体罚,有些家长肯定不服,自己体罚孩子当然是有原因的。其中肯定有一部分是,孩子长期看电视,拿手机玩王者、刺激战场。虽说体罚影响大脑,但是长期盯着屏幕对儿童大脑的负面影响同样不容小觑。

  但别急着说这是一正一负扯平了,毕竟两种行为影响的部位不一样,因此体罚并不能抵消其他行为的负面影响。

  美国国立卫生研究早在2018年就开启了一项大型研究——青少年大脑认知发育研究(Adolescent Brain Cognitive Development),用于收集青少年和儿童的相关发育数据。根据已有的研究数据,每天花费两小时以上盯着电子屏幕的儿童,在语言和思维测试的分数都要更低。有些小孩不受管制,一天能花上7小时甚至更多时间,这些儿童大脑皮层要更薄,而这可能会影响他们的决策能力。

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  除开青少年,3岁以下的儿童受电子屏的影响可能更大。按照项目参与者,威尔·康奈尔医学院教授Jennifer Cross的说法,3岁以下儿童的大脑正在经历快速发育期,他们需要探索周围的环境,或者观察、模仿周围成人的动作。如果让他们过多地盯着电子屏幕,那么就会让他们丧失观察能力,造成类似“隧道视觉”的可能,这对于大脑的整体发育有害。

  *根据美国儿科学会的标准,2-5岁的儿童每天电子屏使用时间不超过1小时,并且观看的内容需要有助于他们认识世界;6-12岁的限制时间也为1小时,并且不能影响睡眠、体育运动。

  或许如果不用体罚的方式,制止小孩长时间玩手机,才是获得双倍收益的最佳方法。

  不要“过甜”的童年

  当然,有的家长喜欢打一巴掌给一颗糖,这颗糖可能是为了弥补自己的愧疚感,也可能是想安慰小孩。但家长可能想不到的是,“糖”本身也可能让小孩的大脑遭受二次影响。

  身处糖分爆炸的时代,在消费者都察觉到糖分已经影响身材的时候,几乎所有商家都开始想方设法推出无糖系列。不过,成人能注意到有糖无糖,儿童可没有这个概念。根据美国乔治亚大学的一项研究儿童其实是添加糖的最大消费群体,这些糖进入儿童体内后,不仅会造成耳熟能详的肥胖或者心脏疾病,大脑受到的影响同样可能不小。

拿糖来取悦儿童并不是明智的选择。(图片来源:pixabay)拿糖来取悦儿童并不是明智的选择。(图片来源:pixabay)

  该研究的作者之一,Emily Noble选取了一批幼年小鼠,并按照我们日常饮料的含糖比例在小鼠食物中加入了糖,于是这些小鼠就日复一日地额外摄取了很多糖,情形就好像小孩每天在喝含糖饮料。紧接着,这些小鼠进入任务测试环节。研究者想探索的其实很简单,就是检测和海马体相关的记忆是否受到影响,比如测试它们是否记得曾经见过某样物体的情景。

  尽管不愿意承认,但事实就是那些幼年时期摄糖过多的小鼠,在特殊情景下分辨新物体的能力已经受损。不过,糖分导致的记忆受损只和海马体有关,其他非海马体相关的记忆功能并没有障碍。

  值得一提的是,这种损伤背后的原因可能和肠道菌有关,摄入的糖越多,肠道一种名为狄氏副拟杆菌(Parabacteroides)的微生物含量会不断提升。并且即使不额外摄入糖,只要这种微生物大量存在,大脑同样就会遭受记忆受损。至少在小鼠肠道植入狄氏副拟杆菌,即使不额外摄入糖分,海马体相关记忆能力仍会受损。

  也就是说,给儿童吃过多的糖,就相当于在肠道中养一群对大脑有负面影响的微生物。所以一开始拒绝体罚小孩,也就省去了后面这种隐患,实则是一举两得。当然,还有很多因素可能会影响儿童智力发育,比如室内不通风会导致认知测试分数下降,甚至全球变暖导致全球DHA的水平下降,进而影响儿童的DHA摄入量。不过这些都属于另一个层次的影响了,我们能立刻做到的或许就是,停止用双手去打小孩,双手是用来拥抱的,不是吗?

  那年杏花微雨,你说你要打他的屁股,一开始便是错的。


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