英媒《经济学人》此前以“地球上最危险的地方”为封面主题,描述台海战云密布以及中美在此的角力。以《经济学人》的性质来说,其做出如此判断,体现了台海即将有事发生,已是西方公认的共识与焦虑。问题在于,从美国和西方对于其他地区的态度与动作来看,台海已经不再是“中西”问题,而是“中美”问题,既有来自北京的统一决心,也包括美国内部政治遏制中国的推波助澜。过去美国对中国抛出了贸易战、科技战,与西藏、新疆、香港的人权战,以及相应的“制裁”手段,然而这几张的效用正在失灵,更非中美之间必须你死我活的零和战场。但台海问题的性质完全不同,是中美之间绕不开的硬坎,最有可能是中美都必须直接摊牌的最后一局,亦即如果中美之间会发生一场“裸战”,战场将会是在台海。而台湾在自身内部的政治结构之下,面对台海战云密布,依然是不断自我折腾,对台湾带来了巨大的挑战。

曾经,中美本不是一场赛局上的对手。冷战年代,中国在两强对峙的间隙中求生,虽曾先后与美苏在朝鲜战场与珍宝岛交手,却大致维持了“兵无常势,水无常形,发展才是硬道理”的国家思维。

苏联崩解后,美国一度享受治世独霸的尊荣,并与中国维持了某种程度的“战略接近”:为免欧元集团袭夺美元独霸地位,美国开始默许产业大量流向中国,再以美元购入产自中国的低价商品,既腾出余裕在金融世界里驰骋,又避免了美元的通胀率失控飙升,中国经济亦由此蓬勃发展。

早自1978年改革开放起,中国便默默踏入世界资本主义之林,又在与美的多年低调耕耘下,于2010年正式超越日本,成为仅次美国的世界第二大经济体。而除却经济起飞,中国的科技与外交影响亦是与日俱增,从“一带一路”计划至华为5G技术,“历史终结论”渐被各方对“中国崛起”的评议所取代。但西方的不安亦随之而起,甚嚣尘上的除有关乎“中国崩溃”的异想,更有对“中国威胁”的笃信与忌惮。

2020年7月21日,英国外交大臣拉布(Dominic Raab,左)与到访的时任美国国务卿蓬佩奥(右)在结束与英国首相约翰逊的会晤后离开唐宁街10号首相官邸。在蓬佩奥到访前夕,约翰逊当局正式宣布了对华为5G的禁令。(Getty)

在此氛围下,美国召唤了复古的冷战思维,联合西方各国,开始在舆论与实务领域上围剿中国,从人权到台海议题,从达赖喇嘛到“新疆集中营”,从武器禁运至芯片“卡脖子”,十八般武艺接连上场,从无半刻停歇。

然而各方交锋数年,国际局势早就今时不同往日,不仅反中联盟不如过往团结,中美的国力差距亦不断拉近,诸多美国曾经手握的反中筹码,如今已是秋扇见捐、难再使用。环顾全场态势,中美的对弈仍在持续,双方更已明了彼此会在何处出招、如何反应,唯余一处赛局动向不明,那便是积累多年的台湾问题。

台海局势持续升温,解放军近日举行针对台湾的登陆演习,中国央视军事5月11日发布的影片显示,解放军陆军第72集团军某旅多兵种联合演练渡海登陆。(微博@央视军事视频截图)

以“边疆牌”为例

而细究各牌何以让位台海,“边疆系列”的殒落可谓经典。

1989年拉萨骚乱爆发,西藏议题瞬成消费中国的首选,欧美政客与媒体虽大多不了解西藏历史与社情,仍无阻其在镜头前渲染夸大离地的悲情,毕竟人权议题、少数民族加上“香格里拉”独立自决,已足够令舆论场烧出一片天马行空的怒火。

然而伴随西藏境况逐渐安定,西方渐缺炒作材料,终于在2014年起转移阵地,开始狙击结构相近、但多了伊斯兰与“集中营”元素的新疆争议,更在2020年跨界炒作内蒙古教材改革风波。

西方对新疆议题的炒作,源于对中国边疆的漫长消费传统。图为2021年5月13日,群众在新疆喀什艾提尕尔广场上随音乐起舞,庆祝肉孜节。(新华社)

平心而论,“边疆系列”的舆论之网铺天盖地,争议根源又是中国内生的民族治理问题,西方的举措着实令中国一度疲于奔命。然而伴随欧洲难民危机、美国族群冲突迸现,西方渐失炒作中国“边疆系列”的道德底气,且面对安定现况,其手段愈发拙劣。

以2021年3月的新疆棉花事件为例,欧美显然已达不顾现实证据、“睁眼说瞎话”的境地,既让无数西方企业左右为难,更让中国掌握了舆论主导权,趁势将“新疆专家”郑国恩(Adrian Zenz)等人的荒唐言论一并起底,西方塑造多年的权威感由此摇摇欲坠。

2021年3月27日,“乌合麒麟”针对新疆棉花事件发布的新作。(微博@乌合麒麟)

筹码何以不再是筹码

而从崛起到衰颓,“边疆系列”的价值透支,侧写了各式美国反中牌的归宿。

其一,中国的治理深化,抵消了炒作的可能空间,从西藏、新疆再到曾经火热的“香港牌”,但凡混乱不再,以美国为首的西方阵营便难再扩大消费,只能不断转移阵地,徒留满地弃子。

其二,美国虽用高道德标准要求中国,却难反求诸己。在其指称中国压迫少数民族时,国内的非裔人口却在警暴下频频丧生,亚裔亦屡成种族攻击受害者;在其大力谴责2019年香港反修例期间的“警察暴力”时,或许亦未料想,自己需要在2020年的种族示威活动(Black Lives Matter,BLM)、2021年国会山骚乱中,以催泪瓦斯、橡胶弹甚至实弹镇压人群;在其早年抨击中国不顾全球暖化、碳排放量过高时,应也未能设想,特朗普(Donald Trump)会在2020年退出《巴黎气候协议》。

其三,在全球高度互赖的今日,冷战式的围剿已不可行。2021年的新疆棉花争议,便起于西方企业不愿跟风对疆制裁;特朗普时期发动的科技战亦同此理,从禁制华为5G到制裁中兴通讯,美国的“卡脖子”技法看似玩得风生水起,实则注定难以长远,关键便在,英德各国出于国家利益考虑,不愿全面配合美国起舞,这场制裁因此无法上升至美国对伊朗极限施压的等级。时间一久,待到中国技术与产能升级,美国此举或许反成某种无心插柳的催化剂。

BLM运动一度令美国陷入大规模骚乱。(Getty)

台海的漫长梭哈

综观上述起伏,各式反中牌的曝光与失效,既有美国难以己身言行树立十字军大旗的因素,更有美国考虑环境变化,不愿于特定议题再投注更多资本之故。因此尽管“科技牌”、“新疆牌”仍在场上活动,但前者会受国际互赖体系拮抗,后者已难造成舆论之外的额外挫伤,中国更对美国话语套路熟稔于心,故两者影响尚属可防可控。

然而台湾问题与此不同。双方虽自1949年起便在此博弈,却至今未能准确预测与控制事态发展。于美国而言,台湾是牵制中国的地缘利剑,但要以何种角度划伤肌理、割断阿基利斯腱,受到了中美的军事准备差异、战略清晰与战略模糊之争等因素影响。此般结构亦解释了台湾的亲美情结:正因美国态度模糊不清,弃台的可能性从未消失,反而催生台湾“必须讨好美国”的心理焦虑。

图为台外交部长吴钊燮2021年4月30日参加美国智库线上论坛。澳大利亚媒体视讯专访吴钊燮,他表示,台湾随时准备好应付中国武力犯台,中国似乎准备对台湾发动“终局攻击”。 (中央社)

而对中国来说,其看台湾问题的视角虽与美国不同,却更为复杂。在地缘意义上,台湾位处第一岛链,倘若美国军事基地进驻,将对中国构成巨大威胁;在内政意义上,台湾得失与中共政权统治正当性相关,眼下即便武统未至,但反对台独的底线却是相当清晰;然由中华民族复兴的视角来看,稳住发展全盘规划,避免因美国刺激而在台海失足,亦是中共中央需要考虑的背景因素。正因上述思维盘根错杂,统一由此延滞多年。

然而尽管中美各有考虑与顾虑,在场上已无新鲜牌组可打的局面下,复杂难解的“台湾牌”,终要在中美博弈的最后回合登场。各方虽不愿轻易梭哈,但漫长的终局之战,已然启动。

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