想成为美国“第51州”的不止华盛顿特区,加勒比海美国属地(territory)波多黎各(Puerto Rico)过去也曾就地位问题举行过六次公投。去年11月的第六次公投中,52%选民赞成“成为美国第51州”。不过,该次公投结果不具法律约束力,因为根据美国《宪法》,加入联邦的新州必须由美国国会核准。

今年3月,美国国会的波多黎各代表巩萨蕾(Jenniffer Gonzalez)已提案,为波多黎各建州开启第一步,争取成为“第51州”。这一次最终能否得偿所愿?

波多黎各在西班牙语中有“富裕海港”的意思,它目前是美国于加勒比海地区的一个自治邦,距离佛罗里达州东南约1,600公里。当地现时人口约340万,官方语言为西班牙语和英语,整个地区分为78个市级行政区。波多黎各的人文历史、热带风情、传统美食和自然景观,使其成为世界知名的旅游胜地之一。

这个小岛上最初的居民为印第安人,1493年哥伦布在第二次航行时来到这里,并命名为圣胡安岛(San Juan),以纪念天主教圣人、耶稣的表兄施洗者约翰(西班牙语称胡安)。此后,西班牙在此地建立殖民据点。1521年,当地政府将岛改名为“波多黎各”,其首府则为“圣胡安”。

西班牙于1898年将波多黎各割让给美国。(Getty)

1809年,将波多黎各成为西班牙的海外省,1868年爆发争取独立和人身自由的“拉雷斯呼声”(Grito de Lares)起义,成立波多黎各共和国,惟迅速被当局镇压。1898年,美西战争爆发,美军占领波多黎各。西班牙战败后,在同年的《巴黎条约》(Treaty of Paris)中将波多黎各割让给美国,自此波多黎各总督由美国总统指派。

多次公投由反对变支持

1917年,美国给予波多黎各居民享美国公民的地位。三十年代,波多黎各人民在波多黎各国民党的领导下起义,成立波多黎各共和国,但再次被镇压。1948年开始,当地总督由波多黎各居民选举产生。1952年,波多黎各颁布自己的宪法,在宪法中确立美国的自治邦地位。1998年,美国在波多黎各举行全民公投,结果否决了作为美国第51州加入联邦的议案。

波多黎各过去曾举行过多次公投。(Getty)

波多黎各在许多方面与美国州份相似,并为诸如社会保障和医疗保险等缴纳美国税款。但这些纳税公民在美国国会没有投票代表权,更无法投票选举总统,并且不享有与其他美国人相同的宪法权利。

过去,波多黎各也曾多次透过公投表达成为美国第51州的意愿。在1967年的公投中,逾六成选民支持维持现状,不到四成选民支持成为美国的第51州。建州派在三十年后的1998年公投中获得46%的支持,惟仍输给近50%的维持现状选择。2017年,波多黎各再度进行公投,建州主张获得97%以上选民的支持,但由于未获美国国会同意,故当年公投只有象征意义。

波多黎各会否成为美国的“第51州”?(Getty)

经济因素成升格“绊脚石”?

如今,当地人对“成为第51州”的取态或许也有变数。由于经历长逾一个世纪的美国管辖,使波多黎各在经济上严重依赖美国,其传统文化和语言也变得美国化,更多年轻一代使用英语。相反,老一辈的独立派几乎绝迹,支持独立的人士也已经非常少,现时的主流意见倾向维持现状和建州。

巩萨蕾(右)于今年3月已为波多黎各成州踏出第一步。(Getty)

不过,当地逾80个草根团体上月联合致函联邦众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi)及参议院民主党领袖舒默(Chuck Schumer),表明支持纽约州众议员奥卡西奥科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)与维拉兹奎兹(Nydia Velázquez)提出的《波多黎各自决法案》(Puerto Rico Self-Determination Act of 2021)。

该法案主张由波多黎各民选代表来思考自身定位,以寻找解决该属地地位的长期方案,包括建州、建国、自由联系(free association)或任何不同于现今状态的选项。由于民主党已握有众院多数席次,加上副总统贺锦丽(Kamala Harris)兼任参院议长,民主党算是占多数,而总统拜登也公开表明支持建州,因此波多黎各建州派极力想趁此时达成目标。

对于波多黎各建州,共和党的看法并不一致,参议院共和党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)认为,波多黎各建州是“送给民主党两个参院席次”。曾任波多黎各联邦事务行政官的黑苏斯(Federico de Jesús)则表示,波多黎各人对建州的支持和反对比例相近,认为短期内难有进展。

经过去年台风重创后,当地经济至今仍未完全恢复。(Getty)

波多黎各成州还有一个重要问题,就是必须符合三个条件,包括:该地有多少人想要建州、该地人民有多少是拥抱美国民主的基本价值,以及该地区的偿付能力(solvency),亦即地区政府不应具破产或有严重债务危机的情况。

虽然波多黎各的国民生产总值(GDP)与新墨西哥州、密西西比州相若,在全国约排37名,惟人均生产总值只有30,113美元,低于美国任何一个州份。何况,波多黎各过去十年来经济衰退,失业率高达11%,人口也在这段期间流失了10%。2017年,当地更向美国联邦法院宣告破产,累积欠债多达700亿美元,成为有史以来美国最大的破产宣告事件,其债务约为2013年破产的密歇根州底特律市的约四倍。

波多黎各与美国本土的经济发展差异较大。(Getty)

由此可见,虽然波多黎各应可符合前两项条件,惟经过去年台风重创后能否满足第三项,则有待商榷。而且,当地的经济发展与美国本土差异亦大,成州或为美国未来带来不少问题。由此看来,波多黎各成州之路较华盛顿特区更遥远。

推荐阅读:

「版权声明:本文版权归多维新闻所有,未经授权,不得转载」


新闻来源:多维新闻网