因为海冰正在融化,北极熊正撤退到内陆寻找食物,并与阿拉斯加的灰熊交配,产生的后代被称为“灰北极熊”。  因为海冰正在融化,北极熊正撤退到内陆寻找食物,并与阿拉斯加的灰熊交配,产生的后代被称为“灰北极熊”。

  气候变化正将北极熊推向灭绝,但全球变暖也创造了一种新的动物,这种动物将携带北极熊的基因——“灰北极熊”(pizzly bears)。因为气候暖化,北极熊正撤退到内陆寻找食物,这导致它们会在内陆遇到阿拉斯加的灰熊并交配,产生的“灰北极熊”对气候变化的适应能力更强,更适合气温升高。

科研人员最近进行了一项研究,以评估在全球变暖的环境中,北极熊的饮食与古代有何不同。他们分析了20个古代北极熊骸骨,这些都是在考古挖掘中发现的。  科研人员最近进行了一项研究,以评估在全球变暖的环境中,北极熊的饮食与古代有何不同。他们分析了20个古代北极熊骸骨,这些都是在考古挖掘中发现的。

  北极熊逐渐消失部分原因是北极熊专门以鲸或海豹的脂肪为食,但随着海冰减少,北极熊无法捕猎海豹,可能很难适应北极变暖。科研人员分析了20个古代北极熊骸骨,包括10个下颌骨和10个头骨,这些都是在考古挖掘中发现的。科学家对比这些1000年前与今天的北极熊骸骨发现,千年前的标本和现在的北极熊没什么区别,但今天有些北极熊吃的是他们不太适应的较硬的食物。

北极熊的臼齿比灰熊小,但它们的犬齿比灰熊大,这是因为他们吃较软的脂肪组织。但作为补偿,北极熊的头骨被拉长,更方便猎杀海豹。  北极熊的臼齿比灰熊小,但它们的犬齿比灰熊大,这是因为他们吃较软的脂肪组织。但作为补偿,北极熊的头骨被拉长,更方便猎杀海豹。

  专门研究食肉动物牙齿磨损的科学家表示,北极熊非常擅长捕猎海豹,它们可能很难适应北极变暖。海冰对北极熊的生存至关重要,因为北极熊利用海冰的结构来捕猎从水面上来获取空气的海豹。而且相比柔软的脂肪组织,21世纪少数北极熊开始吃较硬食物的转变令人担忧。北极熊可能正达到一个临界点,被迫食用它们不太喜欢的食物。科学家也研究过剑齿虎,它们也捕食特定动物。化石记录显示,当剑齿虎猎物消失时,它们走向灭绝。

约1000年前的骸骨标本显示,古代北极熊和现在的没什么区别,但科研人员发现今天有些北极熊吃的食物更硬,它们并不适应。  约1000年前的骸骨标本显示,古代北极熊和现在的没什么区别,但科研人员发现今天有些北极熊吃的食物更硬,它们并不适应。

  研究团队还比较了北极熊和灰熊,灰熊的嘴巴显示出在气候变暖时期的适应能力。北极熊的臼齿比灰熊小,但它们的犬齿比灰熊大。另外北极熊的头骨被拉长,很好地适应了猎杀海豹的活动。然而,这些细长的头骨可能是阻止它们转向新种类食物的原因,因为它们让北极熊很难适应更硬的食物。

  与北极熊不同的是,灰熊非常适合吃植物块茎之类的硬食物,或者在资源有限的情况下食腐。气候变暖带来的地形变化也意味着灰熊可以冒险到更远的北方,与北极熊争夺任何食物。这就导致“灰北极熊”的出现,这种稀有的杂交生物于2006年首次在野外出现,在美国爱达荷州南部也曾出现过。这些熊的皮毛大多为白色略带褐色,鼻子介于北极熊和灰熊之间。

  大约50万到60万年前,北极熊和灰熊有一个共同的祖先,但后来它们分道扬镳了。


新闻来源:新浪