日本政府正式决定把福岛第一核电站积存的污水排入大海,引起关注。日本自2011年东日本311大地震后,留下的核事故问题至今未完全解决。但既然辐射不再扩散,为何会产生废水?事隔10年的今天为何会成为问题?

图为4月13日,日本首相菅义伟召开内阁会议,决定把福岛核废水经处理后排出大海。(Reuters)

核废水从何而来?

日本311大地震引发海啸,冲击福岛第一核电站引发核事故。因冷却装置停止运作,有反应堆发生炉心熔解,为进行降温当局决定向反应堆注入海水。

这些海水受到反应堆内辐射污染,没办法直接排入大海。现时用作降温的海水除继续浸在反应堆内外,大部分被收集起来储存,这是核废水的来源之一。

第二个来源是雨水及地下水。由于反应堆内的燃料棒仍未除出,无法直接把反应堆盖棺“废炉”,这10年来一直流经核电站的雨水和地下水,都受到辐射污染成为废水的来源。而这些水会不断增加,成为今天容器满载,需要处理的原因。

为何选择把废水排进大海?

现时用作储存福岛核电站产生的污水,近1,000个的储水设施已九成满载,由于不能无止境地增设储水装置,因此必须排走废水。

同时受技术限制,当局没法完全净化水内所有辐射物,经处理的废水仍会残留名为“超重氢”(氚)的放射性物质。

日本政府考虑过多种处理含氘废水的方案,而排进大海是目前大多数核电厂处理类似废水的方法之一,较易控制和评估影响,因此决定选择此方案。

图为日本东京一间超级市场的急冻海鲜柜位。福岛排放核废水,首当其冲的就是日本海沿岸的海鲜。(Reuters)

什么是“超重氢”?对人体有害吗?

超重氢(氚)是氢的同位素之一,由一颗质子和两颗中子所组成。多余的中子令氚不稳定,在吐出中子的同时产生辐射,因此带有放射性。氚会与氢一样与氧原子结合,从而变成一种具放射性的水。

氚带来的是β衰变,能量虽高但穿透力弱,在空气中仅影响数厘米的范围,亦不可能穿透包括人体皮肤的任何阻碍物。因此在正常情况下,不会对人体造成影响。不过若直接饮用含氚的水,可能会对人体造成一定伤害。

把含氚废水排进大海会造成污染吗?

事实大自然受宇宙射线或环境辐射影响,正常情况下也会产生微量的氚,因此氚在海水或水资源上是必然存在的。

而今天正在运作的核电厂,都会使用水作为冷却及产生蒸气推动发电机,而产生含氚的水都会因无法处理而排入大海。多个国家都有设下排放标准,目的是为保证排放的废水都能经大量稀释,而不会对附近海洋生态造成影响。

根据日本排放标准,为每公升水6万贝克。目前储存在福岛的废水总辐射含量高达900万亿贝克,日本政府目的就是要把这些水大量稀释至排放标准后,再缓慢地排出大海。

因此在理论上,日本只要跟随国际标准,把废水排出大海是不会对环境造成太大影响。但毕竟这些废水是核事故后制造出来的产物,同时会对日本沿岸捕渔业造成声誉伤害,加上长时间排放增加意外机率,因此会受到渔业团体反对及国内外的关注。

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