这些病人都接受了化疗和放疗,然后进行癌症切除手术。正如通常发生的情况一样,病理报告显示,手术并没有移除所有的癌细胞,它们仍然潜伏在淋巴结和其他地方,为这些患者的癌症出现无法治愈的转移复发创造了条件。

纳武单抗已被批准用于其他癌症的一些患者,如霍奇金淋巴瘤、黑色素瘤和结肠直肠癌。有了这项新研究,专家们预计该药物将很容易获批用于治疗早期食道癌。

贝勒大学医学中心查尔斯·A·萨蒙斯癌症中心(Charles A. Sammons Cancer Center at Baylor University Medical Center)负责人、新研究的主要作者罗南·凯利(Ronan Kelly)博士说,他和其他研究人员迫切地想帮助75%的患者,他们经历了异常困难的放疗、化疗和破坏消化系统的手术,但却得知癌症仍然存在或很可能复发。

如果没有其他形式的治疗,“我们知道很多人会很快复发,”凯利说。额外的化疗不仅令患者难以忍受,而且似乎也没有帮助。纳武单抗的副作用很少,似乎值得一试。

食道癌在美国很少见,占所有癌症的1%;每年大约有15000名患者死亡。但它是全球第七大最常见癌症,而且经常出现在东亚地区,尽管目前还不清楚原因,伊尔森说。

吸烟是一个危险因素,但研究人员认为,举例来说,中国的高吸烟率不能解释发病率高的原因。“我们不认为这是环境因素,”伊尔森说。

新闻来源:纽约时报中文网