印度

印度封禁TikTok等中国应用让印度初创企业受益,印度短视频应用Moj的母公司ShareChat最近获得逾5亿美元投资。

印度社交媒体公司ShareChat募资逾5亿美元,用以发展其热门短视频应用Moj。仅数月前,印度政府在国内封禁了字节跳动(ByteDance)旗下的竞争性产品TikTok。

这家成立5年的印度企业已从老虎环球基金(Tiger Global Management)、Snap和Twitter等投资者那里募得5.02亿美元,目前估值达到21亿美元。ShareChat应用有1.6亿月活用户,而Moj在上线9个月内积累逾1.2亿月活用户。

ShareChat首席执行官安库什•萨赫德瓦(Ankush Sachdeva)表示,在中印边界争端后,印度政府于去年晚些时候封禁逾200个中国应用,这是“一件大事……我们确实从中获益”。ShareChat的投资者还包括中国手机制造商小米(Xiaomi)创始人推出的顺为资本(Shunwei Capital)。

他补充说:“ShareChat在那项禁令后增长了数倍……(而且)我们还利用了短视频应用真空,推出了Moj。”

ShareChat总部位于班加罗尔,它推出的迷因(meme)和短视频分享平台Moj支持15种印度方言,但不支持英语,这使其在不爱使用英语的印度小城镇智能手机用户当中极为流行。根据该公司的数据,这两款应用的用户日均使用时间超过30分钟。

对美国科技企业而言,印度代表着巨大的增长机会。据麦肯锡(McKinsey)的数据,2019年该国只有40%的人口能连接互联网,其中86%的人年龄低于40岁。据Statista,预计到2025年,印度互联网用户将超过9.7亿。

老虎环球基金的合伙人斯科特•施莱费尔(Scott Shleifer)表示:“随着半城镇和农村经济中的互联网渗透增强,ShareChat的……平台将会通过接入线上购物和线上服务而急速扩张。”老虎环球基金参与了ShareChat最新的E轮融资。

他补充说:“同时,Moj占据了抓住印度短视频发展所提供机会的有利位置。我们对其团队印象深刻,他们理解这些快速演化的技术,而且有能力快速执行。”

在TikTok禁令留下真空之后,新的短视频娱乐选择让印度用户眼花缭乱。过去一年涌现了大量应用,包括Josh、TakaTak、Roposo、Mitron和Chingari。谷歌(Google)和微软(Microsoft)最近都投资了Josh的母公司,此外谷歌还领投了Roposo母公司的一轮1.45亿美元融资。

ShareChat声称,其与众不同之处在于其内容推荐技术。它的应用利用机器学习算法,根据每个用户的口味推送量身定制的内容。萨赫德瓦表示:“对我们而言,机器学习是一个很大的投资领域。(我们在)建设整套基础设施,并扩大我们在全球的团队。”

过去6个月,该公司在美国和英国聘用了5名人工智能主管,并在2020年下半年将员工数量翻了一番,其中包括50名人工智能工程师。

最近数年,美国和中国科技巨头加剧了对印度市场的争夺,为该国初创企业注入数以十亿计美元的投资。2020年6月,中国和印度士兵在两国边境上发生流血冲突,此后印度政府出于愤恨而冻结了中国的投资交易,为希望扩张进入肥沃的印度互联网市场的美国投资者扫清道路。

仅在过去一周,另外两家初创企业——社交商务应用Meesho和金融科技企业Cred——获得美国投资者的投资,使估值分别达到逾20亿美元,前者的美国投资者包括Facebook,后者则包括老虎环球。

译者/何黎

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